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Biarritz : Top 25 Visites et Activités à Découvrir Absolument

Biarritz était une humble ville baleinière au bord de l’océan Atlantique avant d’être découverte dans les années 1850 par l’impératrice Eugénie de Montijo, l’épouse de Napoléon III. Le couple fit construire une extravagante résidence d’été sur ce qui n’était alors que des dunes de sable.

Aujourd’hui encore, c’est un endroit cultivé et haut de gamme, avec une architecture royale du XIXe siècle et des plages magnifiques. Faites des promenades sophistiquées au bord de l’océan sur les promenades et dans les parcs avec des hortensias et des tamaris. Ou surfez sur les vagues de la toute première plage de surf d’Europe, inaugurée en 1957.


1. Rocher de la Vierge

Top 25 Activités et Visites à Biarritz
Rocher de la Vierge

De la pointe de cet affleurement rocheux adapté, on peut voir la baie de Biarritz ou la Côte des Basques, et même apercevoir la silhouette des Pyrénées au loin.

Pendant des siècles, le rocher a servi de plate-forme pour l’observation des baleines et au XIXe siècle, sur ordre de Napoléon III, il a été relié à la côte par un pont en bois et la statue de la vierge a été fixée au sommet du rocher.

Celle-ci a été remplacée par une statue métallique en 1887, nommée en l’honneur de Gustave Eiffel, le créateur de la tour Eiffel, bien qu’il n’ait rien à voir avec la structure.

2. Grande Plage

La plage principale de Biarritz est bordée par les plus grands bâtiments de la ville, comme l’Hôtel du Palais et le Casino Barrière.

C’est une séduisante baie dorée au sable doux, juste ce qu’il vous faut pour un après-midi ensoleillé en compagnie d’amis, de la famille ou d’un bon livre.

La Grande Plage reçoit des houles décentes, de sorte que la plage est partagée par les baigneurs occasionnels et les surfeurs, et en juillet et août, elle peut être un peu bondée.

Vous pouvez toujours vous retirer en haut des marches pour manger une glace et faire une balade le long de la digne promenade.

À l’arrière de la plage se trouve une longue rangée de tentes rayées et colorées que vous pouvez louer pour une demi-journée, ainsi que des chaises longues.

3. Port des Pêcheurs

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Port des Pêcheurs

Contrastant avec les imposants hôtels situés au-dessus et le long du rivage, le Port des Pêcheurs est un port modeste construit par Napoléon III pour les pêcheurs de la ville dans les années 1800.

Vous pouvez vous y rendre en empruntant le sentier panoramique qui part du Musée de la Mer.

Les murs du port sont hauts pour protéger les bateaux lorsque la mer est agitée, même si les bateaux de pêche ont maintenant été remplacés par des bateaux de plaisance.

La rangée de cottages où vivaient les pêcheurs est aujourd’hui un restaurant de poissons et de fruits de mer, et c’est un endroit adorable pour venir dîner le soir au coucher du soleil.

4. La Côte des Basques

L’histoire raconte qu’en 1957, lorsque le scénariste américain Peter Viertel était à Biarritz pour tourner « The Sun Also Rises », il a fait venir sa planche de surf de Californie et a pris les vagues sur cette plage.

La Côte des Basques a donc été le premier endroit où quelqu’un a surfé en Europe.

Bien qu’elle soit rattachée à une station balnéaire huppée appréciée de la haute société, la plage est aussi sauvage et exposée que possible.

Les surfeurs et les nageurs confirmés l’adoreront, sauf à marée haute, lorsque l’eau arrive jusqu’au bord de la route et que tout le monde doit dégager.

Pour apprécier la taille de la plage à marée basse, montez jusqu’à l’avenue de Notre Dame au sommet de la falaise et admirez le paysage marin depuis un banc.

5. Le phare de Biarritz

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Phare de Biarritz

À la Pointe Saint-Martin, qui marque la limite entre la côte rocheuse de Biarritz et les sables lisses des Landes, le phare de la ville se dresse sur un promontoire rocheux à 79 mètres au-dessus de l’eau.

Il guide les navigateurs depuis 1834 et les lentilles actuelles ont plus d’un siècle, datant de 1904, avec une portée de 26 miles.

Il est entièrement automatisé depuis 1980 et vous êtes libre d’entrer à l’intérieur si vous êtes d’humeur à franchir les 248 marches pour atteindre le pont de la galerie.

Vous pouvez aussi rester en bas, car ce promontoire est l’un des meilleurs endroits de Biarritz pour voir le soleil se coucher.

6. Aquarium de Biarritz

Si vous êtes un fan de l’architecture déco, vous risquez de tomber amoureux de cette attraction face au Rocher de la Vierge avant même d’y entrer.

Le bâtiment du Musée de la Mer a été achevé en 1933, et l’ensemble de l’attraction a fait l’objet d’une grande rénovation et d’une extension en 2011, doublant ainsi l’espace d’exposition.

Vous y découvrirez des informations fascinantes sur l’histoire de la chasse à la baleine à Biarritz et pourrez regarder un film de 40 mm tourné par Jacques Cousteau.

Le nombre de bassins et d’enclos vivants est surprenant pour une attraction de cette taille, et vous voyagerez par zones, avec la vie marine de l’Atlantique Nord, des Caraïbes et de l’Indo-Pacifique.

La grotte aux requins est très appréciée des visiteurs et il est toujours amusant de pouvoir observer les phoques à l’heure du repas.

7. Église Russe de Biarritz

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Église Russe de Biarritz

Eugénie a invité l’aristocratie russe à la rejoindre à Biarritz en été, et la richesse qu’ils ont apportée avec eux a contribué à transformer la station.

Après quelques décennies, la communauté était si importante qu’elle avait besoin de son propre lieu de culte.

Et ils en ont un en 1892, conçu dans le style néo-byzantin et construit en deux ans seulement.

L’église est un regard éclairant sur le passé de Biarritz, mais aussi sur celui de la Russie, puisque l’intérieur est orné d’icônes transportées de Saint-Pétersbourg.

8. Hôtel du Palais

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Hôtel du Palais

Le palais d’été d’Eugénie est toujours le bâtiment le plus remarquable de la ville.

Alors qu’il était autrefois isolé sur les dunes, il est aujourd’hui le cœur de la station balnéaire qui s’est développée autour de lui.

Après l’effondrement du Second Empire, il a rouvert ses portes en tant qu’hôtel-casino de luxe.

Croyez-le ou non, le palais était en mauvais état dans les années d’après-guerre, mais il a rapidement retrouvé son glamour impérial dans les années 50.

Des personnalités comme Sinatra, Ava Gardner et Coco Chanel ont séjourné ici au XXe siècle, mais pour la plupart d’entre nous, il faut l’admirer de loin.

9. La chapelle impériale

À quelques pas de l’Hôtel du Palais se trouve la chapelle privée d’Eugénie et de Napoléon, construite en 1864.

Sa conception est clairement marquée par des influences espagnoles, l’Espagne étant le pays d’origine de l’impératrice, avec des arcs néo-mudéjars et des carreaux peints (azulejos) décorant les murs à l’intérieur.

Le clou de l’intérieur est le tableau de la Vierge peint par l’artiste Louis Charles Auguste Steinheil au-dessus du sanctuaire de la chapelle.

Remarquez également les médaillons en émail situés de part et d’autre de l’abside et représentant des membres de la maison Bonaparte.

10. Casino Municipal

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Juste en face de la Grand Plage, le Casino Municipale, datant de 1929, est un autre rappel vif et pas si subtil du statut de Biarritz dans le passé.

Il s’agit d’un vaste et opulent bâtiment art déco et vous pourriez vous retrouver à l’ombre de son portique pour prendre un verre de vin ou un digestif après le repas lors des journées ensoleillées.

Si vous envisagez d’entrer, il vous faudra être sur votre 31, et une fois les portes franchies, vous serez transporté dans les années folles, avec des croupiers qui se souviennent de vos paris et répondent à votre moindre clin d’œil ou signe de tête.

Eloignez-vous de la table pour apprécier les lucarnes art déco et les mosaïques au sol.

11. Les Halles de Biarritz

Les marchés alimentaires français comme celui-ci sont bien plus qu’un endroit où acheter des produits d’épicerie ; ce sont de petites cathédrales, un centre social et l’endroit où découvrir les produits et les délices qui font la fierté régionale.

Le marché de Biarritz, avec ses supports en fonte, a été construit en 1885 et doit être visité même si vous n’avez pas besoin de quelque chose en particulier.

On y trouve du fromage, du pâté, de la viande fraîche, des fruits et des légumes, alors vous pouvez décider de changer vos plans et de faire un pique-nique.

Vous pouvez également vous rendre dans le marché aux fruits de mer attenant pour déguster des huîtres qui sont écaillées pour vous pendant que vous attendez.

12. Cité de l’Océan et du Surf

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Cité de l’Océan et du Surf Source : guide-du-paysbasque.com

Vous pouvez acheter un billet qui combine l’Aquarium et ce musée. La Cité de l’Océan est un bâtiment moderne remarquable conçu par Steven Holl Architects en collaboration avec Solange Fabião.

Le musée explore la relation de Biarritz avec l’océan par le biais d’une série d’expositions interactives et multimédias susceptibles de plaire aux enfants.

Par exemple, il y a une expérience de surf en réalité virtuelle et le « bathyscaphe », un théâtre qui projette un film en 3D et vous emmène dans le Gouf de Capbreton, un gouffre sous-marin de 3 500 mètres de profondeur au large de Biarritz.

13. Musée Asiatica

Le Musée Asiatica, l’un des rares musées orientés vers l’Asie en France, est une agréable surprise, avec de grandes collections d’objets provenant de Chine, du Népal et du Tibet, disposées presque au hasard.

Les plus grandes galeries sont réservées au sous-continent indien et occupent tout le sous-sol du bâtiment.

Dans ce département, vous pourrez contempler des armes de l’âge du bronze et une foule de statues de Bouddha, de textiles, de bijoux et d’objets artisanaux provenant d’un éventail étourdissant de périodes.

Du Tibet et de la Chine, vous découvrirez des sculptures préhistoriques en jade réalisées pour des sépultures et un fabuleux ensemble de Thangkas, des peintures bouddhistes réalisées sur soie.

14. Le surf

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Biarritz, la Côte Basque, c’est le berceau du surf en France

Biarritz accueillera les World Surfing Games en 2017. Les surfeurs chevronnés connaissent bien l’héritage de la ville en matière de surf et se dirigeront vers La Côte des Basques, mais il y a d’autres vagues à prendre le long de cette côte de six kilomètres.

Les nouveaux venus n’auront pas à chercher longtemps pour trouver des écoles de surf (il y en a cinq ), ou des endroits où louer et acheter du matériel.

Pour les débutants désireux de devenir les meilleurs surfeurs possibles, il existe également des camps de surf.

Dans ces camps, l’équipement, les transferts, l’hébergement et les cours dispensés par des professionnels certifiés sont tous fournis pour une durée pouvant aller jusqu’à une semaine.

Vous n’avez donc aucune excuse pour ne pas être capable de garder votre équilibre pendant quelques secondes une fois que vous aurez terminé.

15. Anglet

De l’autre côté de la Pointe Saint-Martin se trouvent les plages épiques d’Anglet.

La Côte d’Argent commence ici et se poursuit jusqu’à l’estuaire de la Gironde, au nord de Bordeaux.

À côté du phare de Biarritz, la Chambre d’Amour offre des vues de rêve sur la pointe depuis sa promenade panoramique.

La Plage des Corsaires est également un territoire de surf privilégié, offrant des vagues similaires à celles de La Côte des Basques, mais avec une gigantesque étendue de sable doré pour aller avec.

Bon nombre des prochains grands talents du surf en France apprennent leur métier sur cette plage.

Sur la terre ferme, c’est un endroit amusant pour faire voler des cerfs-volants avec les enfants, ou pour faire un jogging revigorant au bord de l’océan.

16. Plage du Miramar

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La Roche Ronde

Cette belle plage est un lieu de détente où l’on peut profiter des brises rafraîchissantes du bord de mer. S

‘étendant de l’Hôtel du Palais à la Pointe Saint-Martin, la Plage du Miramar se distingue par son paysage spectaculaire et ses vagues déferlantes.

Bien que la plage abritée offre un sentiment de tranquillité, une mer agitée et de forts courants (y compris des riptides) rendent la baignade dangereuse.

Il faut tenir compte de l’état des vagues et des courants avant d’entrer dans l’eau. Des sauveteurs sont en service en juillet et en août.

Miramar Beach est moins touristique que la Grande Plage et a le charme d’une station balnéaire à l’ancienne, surtout en été lorsque les tentes de plage rayées de style vintage font leur apparition.

Au large de la côte se trouve un énorme rocher, la Roche Ronde, une zone naturelle protégée et une réserve d’oiseaux.

17. Des boulevards et places élégants

Les élégants boulevards, rues et places de Biarritz illustrent l’héritage aristocratique de la ville. Au centre urbain de Biarritz se trouve la grande place Georges-Clemenceau, qui rejoint plusieurs des principales rues de la ville.

De là, il n’y a qu’une courte distance jusqu’à la Place Bellevue, une place semi-circulaire avec des vues panoramiques sur la plage et l’océan.

Au sud de la place Bellevue se trouve un autre quartier pittoresque de Biarritz, le long du boulevard Maréchal-Leclerc.

Niché dans l’anse rocheuse et escarpée entre le Rocher du Basta et le Cap Atalaye, au-dessus du vieux port de pêche, ce boulevard de bord de mer est un merveilleux point de départ pour une promenade panoramique le long de la côte de Biarritz.

Avec tant de sites merveilleux, Biarritz est un endroit charmant pour une promenade panoramique ou une visite guidée à pied pour apprendre l’histoire tout en admirant les vues.

18. La villa Belza

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La villa Belza

Un autre endroit charmant sur le littoral vient juste après la plage de Port Vieux.

La Villa Belza est une belle demeure du XIXe siècle située entre le Rocher de la Vierge et la Côte des Basques.

Cette maison mystérieuse a été utilisée dans le passé comme décor pour des films et pour des soirées cabaret.

À côté de la Villa Belza, il y a un joli petit café/bar, appelé le café Eden Rock, avec une belle vue sur la petite plage de Post Vieux.

Un DJ y joue de la musique live et c’est un endroit idéal pour des cocktails en début de soirée.

19. La pâtisserie basque

Il est étonnant que chaque région que vous visitez en France ait sa propre pâtisserie locale et que la seule chose en commun soit la beauté de leur présentation (l’esthétique française à son meilleur).

À Biarritz, il s’agit des gâteaux basques, qui se déclinent en de nombreux parfums tels que nougat, crème et pistache.

Une autre spécialité est le macaron local qui est moins joli que le macaron parisien mais ne perd pas de points sur le goût et la texture.

La pâtisserie basque est très basée sur les amandes moulues, ressemblant un peu au goût du croissant aux amandes.

20. Les gorges de Kakuetta

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Les gorges de Kakuetta Source : ainerak.fr

Principalement louée pour ses belles plages et son océan, la région est souvent sous-estimée pour ses montagnes et sa faune.

Visitez les Gorges de Kakuetta à Sainte-Engrâce et laissez-vous surprendre par ses incroyables chutes d’eau.

21. Découvrez l’architecture

L’une des meilleures façons de découvrir la ville est de se promener dans les rues et d’observer son architecture

Lorsque vous visiterez Biarritz, essayez d’aller au-delà des quelques rues touristiques et cherchez les maisons et les manoirs uniques.

Il y a deux endroits remarquables auxquels vous devriez prêter attention lors de votre visite.

Le premier est l’Hôtel du Palais, qui était le palais d’été d’Eugénie (la dernière impératrice française) et qui est situé entre la Grande plage et la Plage Miramar.

Et l’autre est la Chapelle Impériale qui était la chapelle privée d’Eugénie.

Si vous avez le temps, visitez la chapelle pour voir son bel intérieur. Pendant la saison touristique, les heures d’ouverture sont le jeudi et le samedi de 14hà 18h.

22. Saint-Jean Pied de Port, classé à l’UNESCO

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Saint-Jean Pied de Port Source : basque-bondissant.com

Une autre destination digne d’une excursion d’une journée est le village basque de Saint-Jean Pied de Port.

Situé au pied des Pyrénées (à une heure de route de Biarritz) à une altitude de 1 300 mètres, le village était l’une des étapes les plus difficiles du chemin médiéval de Saint-Jacques-de-Compostelle en Espagne.

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, la vieille ville possède de charmantes rues pavées et une remarquable église du XIIIe siècle, l’église Notre-Dame du Bout du Pont.

De nombreux pèlerins modernes commencent encore ici leur chemin de pèlerinage du Camino de Santiago.

La campagne vierge qui entoure le village est également un endroit fantastique pour faire des randonnées et des promenades dans la nature ou simplement pour se détendre et méditer dans ce paysage luxuriant.

En août, la ville accueille les Fêtes de St Jean Pied de Port, un festival traditionnel basque avec des spectacles de danse et de musique.

23. La vie nocturne

Top 25 Activités et Visites à Biarritz

Biarritz n’est pas une ville de fête et vous ne verrez pas de rues pleines de clubs où les gens dansent jusqu’au matin.

L’atmosphère y est détendue et les gens aiment sortir pour boire un verre et bien manger.

Certains bars/restaurants peuvent rester ouverts assez tard si vous voulez continuer à boire après le dîner

Le quartier du marché est un autre endroit qui s’anime le soir. Les habitants aiment prendre l’apéritif dans l’un des nombreux bars et vous verrez les lieux s’animer avec des groupes d’amis à mesure que la soirée avance.

24. La plage de Marbella

Une autre plage beaucoup plus isolée est la plage de Marbella, au sud de Biarritz. Avec ses hautes vagues, elle a un côté plus sauvage et est particulièrement appréciée des surfeurs expérimentés.

Avez-vous remarqué le schéma habituel ? Chaque plage de Biarritz est accompagnée d’un petit bar/café sympa et Marbella n’est pas différente. S

ur la falaise, avant de descendre sur la plage, vous trouverez un petit bar. Cet endroit a une atmosphère fraîche et locale et, en plus des bières très fraîches, il sert également de la nourriture (quiches, sandwich, etc.).

25. Pic d’Iparla

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Pic d’Iparla Source : quefairepaysbasque.com (Pierre Chambion)

Situé à quelques kilomètres de Biarritz, faites une randonnée dans les fascinantes Pic d’Iparla.



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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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