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15 meilleures choses à faire à Salon-de-Provence

Pour vous et moi, le savon de Marseille est un produit artisanal original. 

Mais il y a un siècle, c’était une énorme industrie internationale. Et le centre de l’artisanat était Salon-de-Provence

Le commerce a chuté quelques décennies plus tard lorsque les machines à laver et les détergents sont arrivés, mais il y a deux usines dans la ville, exerçant leur métier comme il y a un siècle et heureuses de recevoir des visiteurs curieux.

Le savon ne raconte pas toute l’histoire de la ville, car il y a un château princier médiéval et quelques sites liés à l’énigmatique Nostradamus qui a vécu et est mort ici. 

Les jolis carrés avec des platanes et des tables de café et la campagne rocheuse d’herbes sauvages, de vignes et d’oliviers sont toujours présents en Provence.

Bonus: Trouvez ici quelques petites blagues de rue de la Provence

Voici alors les meilleures choses à faire à Salon-de-Provence:

1. Savonnerie Marius Fabre

Activité à faire à Salon-de-Provence
L’entrée de la Savonnerie Marius Fabre

Le savon Marius Fabre est vendu dans le monde entier et est fabriqué à Salon-de-Provence depuis quatre générations depuis 1900. L’usine est un vestige rare d’une industrie qui a mené le monde il y a un siècle.

Des visites guidées gratuites sont proposées en français ou en anglais, expliquant tout le savoir-faire traditionnel qui se retrouve encore dans ce savon à l’huile d’olive, de la première étape au produit fini.

Il y a aussi un musée avec des tampons de savon en buis antiques, des moules, des caisses et de magnifiques emballages anciens.

2. Château de l’Empéri

Activité à faire à Salon-de-Provence
Vous pouvez admirer cette vue du haut du Château de l’Empéri

Arpentant la plaine de la Crau depuis son perchoir sur le Rocher de Puech se trouve le château médiéval de Salon-de-Provence.

Les tours sont un symbole de la ville et coiffent une propriété noble autrefois habitée par les archevêques d’Arles et les empereurs romains.

Le château possède un musée à l’intérieur dédié aux militaires français jusqu’à la Première Guerre mondiale, donc vous remarquerez entre autres comment les uniformes et les armes légères ont changé au cours des centaines d’années.

Il y a aussi des pièces maîtresses impressionnantes, comme les gants portés par Napoléon pendant la campagne égyptienne et une pochette en cuir appartenant à Louis XV.

3. Fontaine Moussue

Activité à faire à Salon-de-Provence
La Fontaine Moussue véritable mascotte de la ville

Salon-de-Provence ne serait pas pareil sans sa bizarre fontaine moussue en forme de champignon sur la place Croustillat.

La fontaine existe depuis les années 1500, à un endroit où les habitants de la ville recherchent la fraîcheur et l’ombre depuis bien plus longtemps.

Mais ce n’est qu’au XXe siècle que des concrétions se sont formées sur le calcaire, fusionnant les deux bassins de la fontaine.

Et depuis lors, la mousse et d’autres végétaux ont conquis le monument et ont provoqué son étrange profil de champignon.

4. Tour de l’Horloge

Activité à faire à Salon-de-Provence
L’horloge astronomique de Salon-de-Provence

Autre chose à admirer en sirotant un café ou un apéritif place Croustillat, une belle tour baroque qui marque l’entrée Nord de la vieille ville.

Cela remonta dans les années 1630 et remplaça l’ancienne porte fortifiée.

Ce sera un grand exercice pour vos yeux car il y a tant à regarder:

  • des gargouilles et des coins,
  • à l’horloge,
  • au tableau des phases de la lune
  • et à l’élégant campanile en fer.

Juste au-dessus du fronton qui coiffe le portail se trouve une crête indiquant «La Loi»: c’est un vestige intéressant de la Révolution, car c’est exactement là où aurait été la crête du roi.

5. Porte du Bourg Neuf

Activité à faire à Salon-de-Provence
Cette porte de l’enceinte médiévale montre l’importance des remparts jusqu’au XVIIème siècle

L’entrée massive du centre de Salon-de-Provence est plus à quoi les remparts de Salon-de-Provence auraient ressemblé avant les années 1600.

C’est une porte crénelée robuste, avec une boucle de flèche sur le devant et des mâchicoulis sous les créneaux.

Il y a un blason juste au-dessus de la voûte, et en passant, vous passerez devant une statue médiévale de la Vierge à l’enfant.

C’est une Vierge Noire et, comme c’est généralement le cas, a changé cette couleur en raison de l’accumulation de résidus sur des centaines d’années.

6. Savonnerie Rampal Latour

Les matins d’été, l’autre ancienne savonnerie de la ville est heureuse de vous montrer son siècle de savoir-faire.

Rampal est présent sur ce site depuis 1907 et, parce qu’il s’en tient à des méthodes traditionnelles, fabrique du savon à la fois doux pour la peau et l’environnement.

Bien que cette ancienne usine pittoresque date du début du 20e siècle, vous apprendrez comment le métier est beaucoup plus profond dans la famille Rampal, jusqu’à au moins 100 ans avant cela.

Si vous êtes impressionné par ce que vous voyez ici, ou si vous connaissez déjà Rampal Latour, vous pouvez acheter ce savon artisanal en vrac au magasin d’usine.

7. Maison de Nostradamus

Ce voyant du XVIe siècle, né Michel de Nostredame, a toujours le pouvoir de fasciner les gens près d’un demi-millénaire après sa mort.

À Salon-de-Provence, vous pouvez venir à la maison où il a vécu de 1547 à 1566. Son volume le plus connu, Prophecies a été écrit alors qu’il était à cette adresse sur ce qui est maintenant la rue Nostradamus.

Il n’y a aucun artefact du temps de Nostradumus; au lieu de cela, vous obtiendrez une visite audioguide de 40 minutes qui décrit l’homme comme un humaniste de la Renaissance, se consacrant à l’apprentissage et à la science aux jours risqués de l’Inquisition.

8. Église Saint-Laurent

Activité à faire à Salon-de-Provence
Cette église a été construite au-delà des murs Nord de la ville

C’est un édifice gothique, mais il y a aussi des notes de style roman: vous pouvez voir ce style antérieur dans le manque d’ornementation à l’extérieur et à quel point les ouvertures des fenêtres sont étroites.

Cela aurait également pu être un moyen de contrer le mistral et le soleil d’été féroce, et de garder l’intérieur frais.

De toute façon, l’intérieur éblouit avec une partie de sa décoration.

Les objets à découvrir ici sont la sculpture polychrome du XVIe siècle représentant Marie berçant le corps de Jésus et le tombeau de Nostradamus dans la chapelle de la Vierge.

9. Hôtel de ville

Plus à voir en passant, l’Hôtel de Ville mérite tout de même une halte et une photo.

Bonus: Voici un tuto, pour avoir de belles photos lors de vos voyages

Tout comme la Tour de l’Horloge à proximité, elle date du XVIIe siècle et présente de nombreuses similitudes dans son style baroque.

Au niveau du sol, ce qui va attirer l’attention, c’est le fin linteau en bois, sculpté des armoiries de Salon-de-Provence.

Sur le devant du bâtiment, deux coins sont des tourelles, tandis que le bâtiment est coiffé d’une balustrade majestueuse.

Sur la place en face se trouve une statue de l’ingénieur du XVIe siècle, Adam de Craponne.

Il a été reconnu pour avoir ouvert la ville à l’agriculture en creusant les canaux qui amenaient l’eau de la Durance.

10. Zoo de la Barben

En 10 minutes sur la route de Saint-Cannat, vous serez aux portes de ce zoo très réputé.

Activité à faire à Salon-de-Provence
les enfants seront ravis de faire un tour à bord de ce “train”

Vous y verrez des centaines d’animaux de 120 espèces différentes, mais aussi un peu plus de la campagne bucolique du plateau à l’est de la ville.

Le parc se trouve dans une forêt de chênes verts de 30 hectares. Si vous êtes soucieux du bien-être des animaux, vous serez heureux de lire qu’il consacre ses bénéfices à des projets internationaux de protection des animaux.

Les enfants seront heureux de voir

  • des éléphants,
  • des girafes,
  • des tigres,
  • des hippopotames,
  • divers ours,
  • des loups
  • et des jaguars.

11. Gorges de Régalon

Activité à faire à Salon-de-Provence
Les Gorges de Régalon sont situées au niveau du sud du petit Luberon

Les éperons sud du massif du Luberon sont à quelques kilomètres de Salon-de-Provence, et en dehors de la ville de Mérindol, il y a déjà des paysages rocheux époustouflants à découvrir.

Les Gorges de Régalon sont des parois calcaires abruptes s’étendant sur plus de 140 mètres.

Par endroits, le ravin mesure moins d’un mètre de diamètre et pratiquement aucune lumière n’atteint le sol.

Il y a deux parkings, et vous marcherez sur des sentiers à travers les oliveraies et la pinède, vous faisant signe de cette merveille naturelle inédite.

La gorge est fermée les jours de pluie en raison du risque de glissements de terrain.

12. Marché hebdomadaire

Activité à faire à Salon-de-Provence
Le marché se tient tous les Mercredis matin

Si vous vous retrouvez à Salon-de-Provence un mercredi matin, arrêtez ce que vous faites et continuez tout droit pour la place de Jules Morgan.

C’est le théâtre du grand marché hebdomadaire, qui regorge de stands vendant toutes les spécialités provençales.

Mais étant Salon-de-Provence, l’accent est mis sur les olives, l’huile d’olive, le savon artisanal et le vin, mais aussi les délicieuses navettes.

Recherchez-les dans les étals de pâtisserie; ce sont des biscuits en forme de bateau aromatisés de l’eau de fleur d’oranger à la vanille, au chocolat ou à l’anis.

Comme l’huile d’olive et le savon, ils sont parfaits à ramener à la maison pour donner à des amis.

13. Vin

Activité à faire à Salon-de-Provence

Autre atout de Salon-de-Provence, c’est une ville viticole, qui produit des:

  • IGP
  • ainsi que l’AOC

A dix kilomètres de la ville se trouve le Château Calissanne, un domaine de 250 hectares de vignes où l’on cultive:

  • la Syrah,
  • le Cabernet Sauvignon,
  • le Rolle,
  • l’Ugni,
  • le Mourvèdre,
  • le Grenache,
  • le Cinsaul
  • et divers autres cépages pour les rouges secs, les blancs et les rosés.

La propriété est au pied d’un escarpement spectaculaire et, avec sa sélection de vins, la grotte vend des conserves, de l’huile d’olive et des terrines.

14. Huile d’olive

Activité à faire à Salon-de-Provence

L’une des bizarreries du destin qui a conduit Salon-de-Provence à devenir la capitale du savon était un gel catastrophique qui a tué des oliviers à travers la Provence, tandis que ceux sur les pentes douces autour de cette ville ont été épargnés.

Beaucoup de ces vergers produisent désormais des olives AOP et de l’huile d’olive de Provence.

Et si vous voulez en savoir plus, il y a quelques domaines que vous pouvez visiter, où vous rencontrerez le propriétaire pour une introduction approfondie à cet ancien mode de vie.

Le Mas des Bories est un de ces endroits et possède des bosquets jonchés de vieilles huttes en pierre sèche et d’herbes sauvages comme la baie, la lavande et le thym.

15. Musique à l’Empéri

Activité à faire à Salon-de-Provence

Chaque année, à l’aube du mois d’Août, pendant dix jours, un festival de musique de chambre invite des solistes d’orchestres de premier plan comme l’Opéra de Paris, l’Orchestre philharmonique de Berlin et l’Orchestre symphonique de Londres.

C’est dans la cour Renaissance du château de l’Empéri que se déroule cette véritable solennité.

Ils ont lieu à 21h00 tous les soirs, tandis que l’église romane Saint-Michel accueille des spectacles antérieurs à 18h00. Pour garder le programme frais, il y a aussi de la musique classique contemporaine.

Et si vous le pouvez, essayez de regarder un spectacle dans lequel des musiciens en direct accompagnent un film muet.

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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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