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GUIDE COMPLET DU VOYAGE EN TRAIN EN EUROPE

Notre guide detaillé pour voyager en train en Europe


Voyager en train est le moyen par excellence de faire le tour de l’Europe. C’est romantique. C’est inspirant. C’est super efficace. C’est confortable. Certains diront que c’est presque magique. Et pour ceux d’entre nous qui ne vivent pas dans un pays où les voyages en train sont importants, c’est un peu mystérieux.

Dans ce guide complet du voyage en train en Europe, nous couvrirons tout ce que vous devez savoir sur le voyage en train en Europe – y compris comment obtenir le meilleur prix sur les billets de train, les laissez-passer ferroviaires, la vérification des horaires de train, l’équitation des trains, la navigation dans les gares et la gestion des autres questions que vous pourriez rencontrer. A la fin de ce guide, vous serez un expert européen du train !

VOYAGE EN TRAIN EN EUROPE : LE BON ET LE MAUVAIS COTE

Une petite gare de l’Italie

Commençons par un bref aperçu des aspects positifs et négatifs du voyage en train en Europe.

AVANTAGES DE VOYAGER EN TRAIN EN EUROPE

  • Arrivée au centre ville

Contrairement aux aéroports, les gares européennes sont situées en plein centre-ville. Vous n’avez pas besoin de dépenser du temps et de l’argent pour vous rendre en ville parce que vous y êtes déjà. Par contre, le trajet de l’aéroport à la ville peut prendre entre 20 à 60 minutes et coûter entre 10 et 60 € .

  • Pas de longues files d’attente pour l’enregistrement et la sécurité

Il n’y a pas de longues procédures d’enregistrement ou de contrôle de sécurité pour la plupart des voyages en train. Il vous suffit de vous présenter quelques minutes avant le départ du train, d’acheter un billet si vous n’en avez pas (souvent à partir d’un distributeur de billets avec des instructions en anglais) et de monter dans le train.

  • Pas de limite de bagages ni de frais de bagage

Il n’y a pas de limite de poids des bagages ni de frais supplémentaires pour les bagages multiples. Assurez-vous juste que vous êtes en mesure de soulever votre sac dans le train.

  • Billets électroniques

De nombreux services ferroviaires offrent maintenant des billets électroniques qui sont envoyés directement sur votre téléphone. Cela signifie qu’il n’y a pas de queue dans les files d’attente et que la planification de votre voyage en train est encore plus facile.

Note : Tous les pays n’ont pas adopté les billets électroniques, mais ils sont de plus en plus populaires chaque année.

  • Apportez un pique-nique (n’oubliez pas le vin et la bière)

Vous pouvez apporter à peu près tout ce que vous voulez dans un train, y compris l’alcool. Vous êtes sûr de vous faire quelques amis si vous en donnez quelques-uns à vos compagnons de voyage. Passez donc à l’épicerie locale pour acheter de la nourriture bon marché pour le voyage.

  • Un vaste réseau ferroviaire et des trains multiples

Le réseau ferroviaire européen est extrêmement vaste, de sorte qu’il est possible de se rendre même dans les petites villes en train. La plupart des destinations offrent plusieurs trains par jour. Les itinéraires les plus populaires ont généralement un train toutes les heures, de sorte qu’il est rarement difficile de se rendre là où vous voulez aller.

  • Dormir dans le train et prolonger votre temps de voyage

Si vous voyagez sur de longues distances, songez à prendre le train de nuit. Ces trains sont équipés de voitures-lits spéciales avec couchettes (généralement des chambres à six lits ou à deux lits). Une couchette dans une voiture-lits coûte environ 30 à 60 € de plus (à peu près la même chose qu’une nuit dans une auberge), mais vous ne perdrez pas une journée entière de voyage. Les trains de nuit ont aussi des sièges normaux si vous ne voulez pas depenser plus pour une couchette, mais c’est un peu inconfortable.

  • Voyages spontanés

Le voyage en train vous permet d’être spontané et de vous présenter à n’importe quelle gare, d’acheter un billet et d’être en route.

  • Belles vues

L’Europe a beaucoup de beaux paysages, donc voyager en train est un excellent moyen de voir des vues fantastiques.

  • Calme et tranquillité

Le train est l’endroit idéal pour s’asseoir et se détendre. Il y a quelque chose de très paisible à regarder par la fenêtre alors que vous roulez silencieusement à 170 mi/h à travers la campagne européenne. Le train est aussi un bon moment pour écrire une carte postale à vos amis et à votre famille, lire un livre, écrire dans votre journal (vous en serez heureux) ou continuer à planifier vos futurs voyages.

Certains trains offrent aussi des voitures silencieuses si vous voulez vraiment vous détendre.

  • Confort

Les sièges de train sont généralement plus grands et plus confortables que les sièges d’avion (surtout si on les compare à ceux de nombreuses compagnies aériennes à rabais). Vous êtes également libre de vous déplacer dans le train quand vous en avez envie. De nombreux trains ont aussi des sièges qui se font face et ont une table entre les sièges. Ils sont parfaits pour les groupes ou si vous aimez simplement le tablespace. À moins que ce ne soit un jour férié ou que vous soyez sur une ligne très populaire, le train est souvent peu fréquenté, il y a donc de fortes chances que vous puissiez avoir deux places pour vous.

  • Fiable et ponctuel

Les trains européens circulent bien plus de 90 % du temps à l’heure, mais les vols ne sont à l’heure qu’à 65 % environ.

  • Belles gares ferroviaires

Historiquement, les gares ferroviaires étaient la plaque tournante du commerce et du transport. De nombreuses villes européennes ont montré leur richesse et leur statut en construisant des gares grandioses. Même si ce n’est pas une grosse affaire, c’est un de ces jolis petits avantages.

  • Rabais pour les jeunes

De nombreux pays offrent des rabais importants pour les personnes de moins de 26 ans, alors n’oubliez pas de vous renseigner sur ces rabais.

  • Le train est amusant

Nous avons toujours trouvé amusant de prendre le train. C’est curieusement magique et relaxant.

INCONVÉNIENTS DES VOYAGES EN TRAIN EN EUROPE

  • Le coût

Les voyages en train peuvent être coûteux, surtout les trains à grande vitesse. En outre, il y a beaucoup de vols super bon marché dans toute l’Europe, donc les vols peuvent souvent être moins chers.

Cela dit, vous pouvez obtenir de très bonnes affaires si vous pouvez réserver des trains à grande vitesse à l’avance. Mais vous paierez une prime si vous réservez à la dernière minute.

De plus, il y a souvent des rabais pour les voyageurs de moins de 26 ans.

  • Lenteur pour les longs trajets

De nombreux trains à grande vitesse circulent souvent entre 150 et 180 mi/h, mais de très longues distances peuvent quand même prendre pas mal de temps. En outre, certains trajets longue distance pourraient nécessiter l’utilisation de trains régionaux plus lents.

C’est pourquoi, il serait peut-être plus logique de prendre l’avion si vous voyagez sur de longues distances. Par exemple, prendre le train de Paris directement à Budapest prendrait environ 15 heures en train mais seulement 2,5 heures en avion (en plus, les vols seraient considérablement moins chers).

Note : N’oubliez pas d’ajouter le temps de trajet aller-retour à l’aéroport et le temps nécessaire à l’enregistrement et à la sécurité – ce qui ajoutera environ deux à trois heures à votre voyage.

  • Légèrement déroutant

Les horaires des trains peuvent être un peu déroutants, surtout pour les débutants. Heureusement, il y a beaucoup d’applications qui rendent le processus beaucoup plus facile, mais il nous arrive encore de trébucher de temps en temps.

Beaucoup de grandes villes et quelques petites villes ont plus d’une gare (Paris en a six !). Il n’est pas rare d’arriver dans une gare et d’en partir d’une autre. Nous nous sommes présentés plusieurs fois à la mauvaise station, alors lisez attentivement vos billets.

Il est également possible de changer de station au cours d’un même trajet. Par exemple, lorsque vous voyagez de Londres à Lyon, via l’Eurostar, l’Eurostar s’arrête à la gare de Paris Nord, mais vous devez ensuite vous rendre à la gare de Paris Est pour prendre le train de Paris à Lyon car il n’y a pas de train direct de Londres à Lyon. Ce transfert nécessiterait un trajet en métro bon marché.

  • Grèves ferroviaires

La grève est un passe-temps national en Europe. Cela arrive quelques fois par an (ou plus si les gens ne sont pas contents) mais ils annoncent les grèves bien à l’avance, donc ça ne devrait pas être une surprise (juste un problème). Vous devrez vous occuper d’eux s’ils arrivent.

OUTILS DE PLANIFICATION AVANT LE VOYAGE

Il existe un certain nombre de sites Web intéressants qui vous aideront à planifier votre voyage en train.

Le premier est Rome2Rio – inserez simplement vos destinations et il vous donnera tous les itinéraires de train (ainsi que les itinéraires d’avion, de bus et de voiture) pour votre voyage. Nous adorons l’interface visuelle de Rome2Rio et la façon dont elle donne les temps de parcours et les coûts estimés (c’est donc un outil idéal pour comparer les options de transport). Vous pouvez réserver des billets depuis Rome2Rio mais nous trouvons de meilleurs prix sur Omio, Trainline, ou parfois RailEurope.com.

Le site Internet des chemins de fer allemands (Bahn.de) affiche les horaires de tous les trains en Europe (oui, tous les trains). Nous trouvons que c’est utile pour reconstituer des trajets en train complexes. Mais c’est aussi bon pour voir quels trains nécessitent des réservations et d’autres informations importantes. Malheureusement, vous ne pouvez réserver que des billets de train allemands sur le site.

Nous avons également rédigé quelques guides de train spécifiques à chaque pays pour vous aider à apprendre les particularités du réseau ferroviaire de chaque pays.

COMMENT ACHETER DES BILLETS DE TRAIN EUROPÉENS

Acheter des billets de train européens peut s’avérer un peu compliqué, surtout si vous recherchez les meilleures offres.

C’est parce que chaque pays exploite son propre service ferroviaire national et qu’ils font tous les choses un peu différemment. Heureusement, il existe de nombreux outils en ligne pour faciliter tout le processus et nous vous guiderons tout au long du processus.

COMPRENDRE LE PRIX DES BILLETS

Avant de commencer, nous devons expliquer qu’il y a deux principales façons d’établir le prix des billets de train : le prix fixe et le prix variable.

TARIF VARIABLE

Les tarifs variables varient toujours en fonction de la demande, du jour de la semaine, de la période de l’année et de la distance jusqu’à la date de départ. Essentiellement, tous les trains à grande vitesse fonctionnent selon ce modèle de tarification.

  • Pour obtenir le meilleur prix sur les billets de train à grande vitesse, il est préférable de réserver vos billets à l’avance – habituellement quelques semaines à l’avance. En général, les prix continueront de grimper à mesure que la date de départ approche – vous paierez une fortune si vous achetez à la dernière minute.
  • Bien sûr, vous perdez de la flexibilité si vous devez acheter des billets à l’avance parce que les billets les moins chers sont normalement non remboursables/non échangeables.

TARIFS FIXES

Avec les tarifs fixes, le prix est uniquement déterminé par la distance parcourue. C’est ce qui se produit le plus souvent dans les trains régionaux et les trains plus lents. Avec ce type de billet, le moment où vous achetez vos billets n’a pas d’importance, car le prix ne change jamais.

OÙ ACHETER LES BILLETS DE TRAIN POUR L’EUROPE

Il y a deux façons principales d’acheter des billets de train européens – directement auprès du Service ferroviaire national de chaque pays (via leur site Web ou à la gare) ou par le biais d’un moteur de recherche de réservation de train tiers.

SITES DE RÉSERVATION TIERS

Il y a de nombreux avantages à acheter vos billets de train sur des sites de réservation tiers :

  • Réservation d’itinéraires complexes ou multi-pays

L’avantage de réserver avec un site de réservation tiers est qu’il vous permet de réserver des itinéraires ferroviaires multi pays/internationaux plus complexes. De nombreux services ferroviaires nationaux ont du mal à réserver des lignes internationales (c’est-à-dire à partir de la France vers l’Italie) – ils ne peuvent donc pas toujours trouver les meilleures offres ou afficher toutes les lignes disponibles.

  • Aucun problème de traitement des cartes de crédit

De nombreux sites Web de National Rail en Europe ont encore des problèmes de traitement des cartes de crédit étrangères, de sorte qu’il est courant que les cartes de crédit soient refusées lors de la réservation. Ces sites tiers n’auront pas ces problèmes.

  • Pas de problèmes techniques ou de traduction bizarres

Nous avons constaté qu’il est courant que les sites Web des chemins de fer nationaux d’Europe soient confrontés à des problèmes techniques bizarres et à des interfaces utilisateur globalement médiocres. Souvent, vous serez expulsé de la version anglaise de la page vers la langue locale au milieu du processus de réservation. Ces sites Web de réservation tiers s’occupent de ces questions.

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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