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Les 15 meilleurs choses à faire à Cagnes sur Mer (en 2020)

À l’ouest de Nice, Cagnes-sur-Mer est une station balnéaire qui séduit les touristes avec sa plage de 3,5 kilomètres et son nouveau centre commercial chic, la Riviera du Polygone.

Mais il y a aussi un côté vénérable à la ville, blottie autour d’un château médiéval construit pour les Grimaldi de Monaco.

Ce quartier artistique a été le repaire de nombreux impressionnistes, et l’un des plus grands, Auguste Renoir, s’est installé dans la ville plus tard dans sa vie.

L’autre plume du chapeau de Cagnes est la rapidité avec laquelle on peut atteindre d’autres grands sites de la Riviera comme le précieux village perché, Saint-Paul-de-Vence, et l’incomparable ville de Nice.

Découvrons les meilleures choses à faire à Cagnes-sur-Mer :

1. Musée Renoir

Le maître impressionniste Auguste Renoir a passé les 12 dernières années de sa vie à Cagnes-sur-Mer, une période dite « cagnoise« .

Cette belle maison néo-provençale a été construite pour l’artiste et sa famille en 1908, et offre des vues panoramiques jusqu’au Cap d’Antibes.

La maison est meublée de deux ateliers d’art et est toujours entourée des oliveraies et des agrumes qui l’ont attiré dans cet endroit.

Il y a 14 tableaux de l’artiste à voir à l’intérieur, ainsi que des sculptures et des effets personnels touchants, comme le fauteuil roulant de Renoir placé devant son chevalet.

2. Polygone Riviera

Investissement de 350 millions d’euros, le centre commercial Polygone Riviera a ouvert en 2015 et occupe 70 000 mètres carrés au nord-ouest de Cagnes.

Avec ses boulevards de palmiers, ses arcades et ses jardins paysagers, on pourrait confondre le centre commercial avec une banlieue futuriste de la ville.

On y trouve 150 boutiques, mettant l’accent sur la mode, comme il se doit sur la Côte d’Azur.

Pour vous divertir, vous pouvez voir ce qui se passe au cinéma de 10 salles, choisir parmi près de 30 cafés et restaurants ou lancer les dés au casino qui est ouvert jusqu’à 4 heures tous les jours.

3. Château Musée Grimaldi

Chateau Musée Grimaldi
Le Musée Grimaldi était une résidence de la famille royale de Monaco.

Le couronnement du Haut-de-Cagnes est un château du XIVe siècle qui, comme son nom l’indique, était une résidence de la famille royale de Monaco.

Une longue lignée de Grimaldi y a vécu de 1309 jusqu’à la Révolution, lorsqu’ils ont été chassés de la ville.

Du haut de la tour crénelée, vous pouvez vous prélasser en admirant la vue sur la Méditerranée, Nice et les Alpes, tandis que l’intérieur du donjon comporte un double escalier monumental et de somptueuses salles de cérémonie baroques.

Un musée d’art moderne et d’ethnographie se trouve à l’intérieur, avec une petite mais solide collection d’œuvres de Foujita, Jean Cocteau et Kees van Dongen.

Les galeries ethnographiques sont entièrement consacrées à l’olivier, une source ancienne de nombreux moyens de subsistance à Cagne.

4. Haut-de-Cagnes

Autour du château se trouve le centre médiéval de la ville, qui est classé site historique français depuis 1948.

Les places secrètes, le labyrinthe de petites ruelles et l’éloignement de la ville encombrée au pied de la colline donnent au Haut-de-Cagnes un air de village rafraîchissant.

Depuis une centaine d’années, une longue liste d’artistes comme Modigliani, Renoir et Soutine sont tombés amoureux de ce quartier, et les nombreux ateliers qui s’y trouvent témoignent d’une communauté créative qui ne s’est jamais démentie.

La chanteuse de cabaret, comédienne et « femme la plus peinte du monde » Suzy Solidor a fondé un nightpot dans le Haut-de-Cagnes en 1960, et le lieu est maintenant l’Espace Solidor, qui présente des expositions de bijoux contemporains.

5. Le Cros-de-Cagnes

Cros de Cagnes
Le Cros de Cagnes connu pour son port de pêche

Au début du XIXe siècle, des familles de pêcheurs italiens se sont installées au bord de l’eau dans ce qui avait été une crique marécageuse à l’abri des vents d’est.

C’est un petit hameau de rues étroites avec des maisons basses, non loin du port mais facile à manquer à cause de tout le développement moderne qui s’est développé autour.

En 1866, les pêcheurs ont construit la Chapelle de Saint-Pierre, Saint Pierre étant le patron des pêcheurs.

La chapelle, qui se nomme « l’église jaune« , a été conçue pour se distinguer et subsister comme le principal point de repère du quartier.

6. Hippodrome de la Côte d’Azur

Le premier circuit de course automobile de la région (et le deuxième de France) a une saison d’hiver et une saison d’été.

Mais les courses les plus prestigieuses et les plus précieuses se déroulent en hiver.

Le site a l’avantage sur les pistes du nord de la France, car la surface « sable de fibre » reste ferme pendant la saison fraîche, ce qui permet des courses de première classe sur le plat.

Le grand événement de l’année est cependant le Grand Critérium de Vitesse de la Côte d’Azur, une course au trot organisée en mars pour lever le rideau sur la saison d’hiver.

Réservée aux chevaux âgés de quatre à dix ans, la course est classée dans le groupe international I et le vainqueur en 2016 a reçu 90 000 euros.

7. Cagnes Beach

Cagnes Beach
Les plages privées de Cagnes offrent des parasols

La station dispose de 3,5 kilomètres de plage le long de son littoral, dont une grande partie est gratuite pour le public.

Toute la longueur du front de mer est bordée d’une promenade nouvellement régénérée, qui repousse les voitures du front de mer et vous permet plutôt de vous promener sous les palmiers.

Comme dans la Baie des Anges de Nice, la mer a une irrésistible lueur blanchâtre lorsque le soleil l’attrape les jours sans vent.

Si vous avez besoin d’un luxe supplémentaire, les six plages privées de Cagnes offrent des parasols, la location de chaises longues, des restaurants et même un service de serveur.

8. Parc Phœnix

Parc Phoenix
Le parc Phœnix est un parc botanique et zoologique

Au départ de Cagnes-sur-Mer, dirigez-vous vers l’Arénas sur la route des Vespins et dans quelques minutes, vous verrez des panneaux indiquant ce parc extraordinaire.

L’entrée pour les visiteurs extérieurs à la région de Nice est de 5 euros seulement, tandis que les enfants de moins de 12 ans peuvent entrer gratuitement.

C’est formidable, car le parc est une véritable attraction pour toute la famille, centrée sur une énorme serre de 25 mètres de haut, l’une des plus grandes du monde.

À l’intérieur, six zones à feuillage essentiellement tropical, où les flamants roses, les canards mandarins et les iguanes se promènent en liberté, sont proposées.

À l’extérieur, on trouve des jardins méditerranéens et de cactus, une bambouseraie et des enclos pour les loutres, les wallabies et les chiens de prairie.

9. OGC Nice

La ville de Nice est plus éloignée autour de la Baie des Anges, mais le siège de l’équipe de football de Nice n’est qu’à dix minutes de Cagnes-sur-Mer.

Et il n’y a pas eu de meilleur moment pour voir jouer les Aiglons depuis leur période de gloire dans les années 1950.

La luxueuse Allianz Riviera a été construite pour l’Euro 2016 et peut accueillir 35 000 personnes.

Au moment où nous écrivons ces lignes, en 2017, l’équipe a été guidée vers la première place du championnat par l’entraîneur Lucien Favrre et son joueur vedette, l’attaquant international italien Mario Balotelli.

Voyez si vous pouvez les rattraper tant qu’ils sont encore en course.

10. Sports nautiques

Sports Nautiques
Cagnes sur Mer propose de nombreux loisirs sportifs à pratiquer dans l’eau

Le front de mer de Cros-de-Cagnes dispose de centres nautiques qui peuvent vous fournir du matériel et des cours pour un choix d’activités sur les vagues.

De mars à décembre, le centre nautique propose des cours individuels et collectifs, vous permet de louer votre propre bateau si vous êtes qualifié, mais loue également toute une gamme d’autres embarcations comme des planches à aubes, du matériel de planche à voile et des dériveurs.

Vous n’aurez pas besoin de permis pour partir à l’aventure en jet-ski à Saint-Jean-Cap-Ferrat ou aux îles de Lérins, et il existe également une école de wake-board où les enfants de trois ans peuvent s’essayer.

11.Saint-Paul-de-Vence

Il ne vous faudra pas plus de quelques minutes pour vous rendre au magnifique village perché de Saint-Paul-de-France.

Si vous êtes déterminé, vous pourrez voir la rue centrale et les passages qui s’en éloignent en quelques secondes, mais ce village de pierre a une magie qui vous retiendra bien plus longtemps.

Les vues depuis les terrasses sont étonnantes, et juste paradisiaques au coucher du soleil depuis le côté ouest derrière la Chapelle des Pénitents Blancs.

Cette chapelle a été redécorée par l’artiste belge Jean-Michel Folon, qui a créé huit fresques lumineuses et trois vitraux.

Il faut également souligner le grand nombre de personnes célèbres qui ont vécu dans le village : Les artistes Marc Chagall et Jacques Raverat, l’écrivain James Baldwin et l’acteur Donald Pleasence, pour n’en citer que quelques-uns.

12. Fondation Maeght

Encastrée dans une pinède sur la colline des Gardettes, au-dessus de Saint-Paul-de-Vence, la Fondation Maeght est un musée d’art moderne d’une envergure que vous ne rencontrerez pas très souvent.

C’est l’idée de Marguerite et Aimé Maeght, collectionneurs et mécènes du XXe siècle, qui ont conçu cette attraction comme un mémorial à leur fils, mort à l’âge de 11 ans seulement.

La raison pour laquelle cette attraction est si spéciale est que des maîtres de l’art moderne sont venus aider à la conception et à la décoration : Marc Chagall a créé des mosaïques, Giacometti a conçu une cour et Joan Miró a conçu un labyrinthe de 250 sculptures.

13. Nice

Si vous avez de la chance avec le trafic, la capitale de la Côte d’Azur est à environ 15 minutes en voiture, ou vous pouvez simplement prendre le train TER, qui prend le même temps.

La façon dont vous passerez votre journée en ville dépend totalement de vos goûts, car le charme de Nice a de nombreux côtés.

La Promenade des Anglais, en bord de mer, reste une institution niçoise malgré l’attentat de 2016 et est bordée d’hôtels de luxe comme le resplendissant Negresco.

La Vielle Ville ne pourrait pas être plus différente, mais elle est tout aussi belle pour ses ruelles chaotiques, ses places séquestrées et son marché aux fleurs sur le Cours Saleya.

Vous devez escalader la Colline du Château pour la photo ultime de la ville et de la baie, et voir le merveilleux Musée Chagall, mais après cela, c’est à vous de jouer.

14. Marineland

Marineland
Marineland est l’attraction la plus visitée de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Ce parc à thème est l’une des quatre seules attractions en Europe qui proposent des spectacles avec des orques.

Et malgré la controverse autour des orques en captivité, il reste l’attraction la plus visitée de la région Provence-Alpes-Côte d’Azur.

On y trouve également des démonstrations en direct avec des otaries et des dauphins, ainsi qu’une multitude d’expositions zoologiques.

Parmi celles-ci, le tunnel à requins de 30 mètres de long, que vous pouvez parcourir entouré de requins nourrices et de raies manta.

Cinq espèces de pingouins sont présentes dans le parc, et celles-ci s’ébattent dans la zone de l’Antarctique aménagée avec des rochers et des mares.

15. Nourriture et boissons

Au cours de votre voyage vers l’est le long de la Côte d’Azur, des influences italiennes de la Ligurie commencent à s’infiltrer.

Prenez la socca, qui est le nom local de la farinata, une délicieuse crêpe aux pois chiches vendue dans les rues de Nice et parfaite avec rien de plus que du poivre concassé.

La poutine, une petite friture pêchée au filet, est un délice qui a plutôt un goût acquis.

Elle entre dans la composition d’omelettes ou de soupes, mais il est préférable de la manger crue et arrosée d’huile d’olive et de jus de citron.

La ratatouille, le ragoût de légumes avec courgette, aubergine, oignon et tomate n’a guère besoin d’être présentée, et il en va de même pour la salade niçoise qui, à l’état pur, est composée d’œufs durs, de tomates et d’anchois arrosés d’huile d’olive.

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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