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Les 15 meilleures activités à faire à Martigues (en 2020)

Ville côtière de la Côte Bleue en Provence, Martigues est devenue un lieu de rencontre pour les artistes au XIXe siècle.

Ils sont séduits par sa claire lumière et ses canaux, et Martigues est vite surnommée la Venise provençale.

Vous pouvez décider par vous-même si c’est une description juste, mais vous allez certainement tomber amoureux:

  • des petits canaux,
  • maisons et ponts autour de l’île de Brescon au milieu de la ville.

Il y a une délicieuse cuisine méditerranéenne, des paysages côtiers saisissants et un musée superlatif avec des œuvres des artistes célèbres qui se sont installés à Martigues.

Et pendant des jours au soleil, vous ne serez jamais loin d’une plage de sable immaculée ou d’un joli vieux port de pêche.

1. Miroir aux Oiseaux

Miroir aux oiseaux Martgues
Miroir aux oiseaux

Une image qui orne de nombreuses cartes postales de Martigues est cette scène romantique au Quai Brescon.

Il a de vieux bateaux en bois flottant dans l’eau à côté d’un petit quai rectangulaire.

Et le front de mer pavé bondé de maisons délabrées peintes dans des tons pastel.

Pour la cerise sur le gâteau, le quai a des lampes à gaz en fer pittoresques et la nuit, vous pouvez regarder à travers le canal de Galiffet pour voir l’église de Saint-Genest illuminée.

Cet endroit a conquis les cœurs depuis des centaines d’années et a été immortalisé par des peintres comme Félix Ziem, André Derain, Raoul Dufy et Camille Corot.

2. Le Quartier de l’Île

Saint Sébastien, Baussengue et Galliffet sont les canaux qui composent le plus joli quartier de la ville.

Celles-ci encerclent l’île Brescon et inspirent le surnom de Martigues, la Venise provençale.

Les yachts, maisons peintes, ponts et terrasses de restaurants créent une toile de fond très évocatrice pour votre balade sur les quais.

Depuis le quai de Jonquières, vous pouvez également prendre une navette gratuite qui met 13 minutes pour rejoindre Ferrières au départ du canal de Baussengue.

Vous ferez quatre arrêts le long du chemin et aurez une perspective photogénique sur la ville tout au long.

3. Église Sainte-Madeleine-de-l’Île

Église Sainte-Madeleine-de-l'Île à Martigues
Un édifice est classé au titre des monuments historiques depuis 1947

L’église au bout du canal de Saint Sébastien sur l’île Brescon est dans ce style baroque italien extravagant et est protégée en tant que «monument historique»

Les travaux ont été achevés en 1680 et il y a quelques meubles à l’intérieur qui remontent aux premières années.

L’une est la merveilleuse chaire en noyer de 1694, et vous devez avoir un bon aperçu des fresques de la chapelle, peintes par l’artiste français d’origine catalane Michel Serre la même année.

Serre était actif dans la région de Marseille et a été choisi comme peintre officiel des galères françaises par le roi Louis XIV.

4. Côte Bleue

La ôte bleue de Martigues
un précieux morceau de littoral

Cette longueur de côte au Sud et à l’Est de Martigues est l’endroit où la masse calcaire pâle de la chaîne de l’Estaque se glisse dans la Méditerranée.

Si vous prévoyez une journée à la plage, vous arriverez dans l’une des criques de la Côte Bleue, dans une zone qui tire son nom du bleu vif de la Méditerranée contre le rocher.

Les falaises rocheuses exposées lui donnent un air accidenté, mais aident également à défendre les plages de sable du vent et du surf.

Il y a quatre plages Pavillon Bleu à seulement 15 minutes de Martigues, et une sélection de ports pittoresques et de stations familiales à découvrir lors d’excursions.

5. Parc de Figuerolles

Au bord de la lagune de Berre, il y a un espace de 131 hectares où les touristes et les habitants de Martigues peuvent se ressourcer.

Parsemé de broussailles et de forêts de pins, il y a de petites plaines et vallées pour:

  • les promenades,
  • les promenades à cheval,
  • le jogging et le VTT.

Les serres municipales sont également ici et il y a un chemin botanique désigné avec 50 types de plantes.

C’est un petit pays des merveilles pour les jeunes car il y a un train touristique, des aires de jeux imaginaires dans une cabane dans les arbres, une ferme éducative avec 300 animaux et des promenades à poney proposées par le centre équestre.

6. Plage de Sainte-Croix

Plage de Sainte-Croix
Un lieu paradisiaque bordé de rochers en bord de baie

L’une des quatre plages Pavillon Bleu de Martigues, cette petite crique de sable parfaitement formée est à une dizaine de minutes en voiture du centre ville.

Vous pouvez vous garer au sommet de la falaise, puis traverser une forêt de pins et descendre un escalier gravé dans la roche jusqu’à cette plage paradisiaque.

Il y a peu de signes de civilisation à part une ancienne chapelle de Sainte-Croix et un restaurant.

La plage a du sable fin et bien qu’il y ait des vagues, la pente douce rend l’eau salubre pour les petits enfants.

7. Musée Ziem

Le musée des beaux-arts de Martigues se trouve dans l’ancienne caserne des douanes de la ville.

Il a été créé au début du XXe siècle lorsque Félix Ziem a fait don de plusieurs œuvres juste avant sa mort.

Ziem était tombé amoureux de Martigues dans les années 1840 et avait emménagé dans un atelier de la ville pour peindre les canaux pittoresques qui devinrent sa marque de fabrique.

Vous pouvez méditer sur certains des paysages de Martigues de Ziem, ainsi que sur ses représentations de Venise et de Constantinople.

L’école marseillaise est représentée par:

  • Loubon,
  • Guigou
  • et Jean-Baptiste Olive,

et il y a aussi des paysages de fauvistes comme

  • Picabia,
  • Derain
  • et Dufy.

8. Galerie de l’Histoire

Pour vous familiariser avec la riche histoire de Martigues, venez à la mairie.

Le rez-de-chaussée a été transformé en un mini-musée avec 500 mètres carrés d’expositions expliquant les différentes phases de la croissance de la ville.

Il y a des écrans interactifs, des modèles, une poignée d’artefacts et de photos, tous assortis de descriptions.

Les pièces les plus anciennes remontent à 11 000 ans avant JC et vous voyagerez jusqu’à nos jours pour découvrir les futurs projets qui attendent la ville.

Peut-être que la partie la plus convaincante raconte les années 1800 lorsque Martigues est devenu à la mode avec des peintres comme Ziem.

9. Plage du Verdon

Plage du Verdon Martigues
La Plage du Verdon est idéale pour toute la famille

Juste autour d’un promontoire de Sainte-Croix se trouve la plage du Verdon légèrement plus grande.

Et là où son voisin est parfait pour les adultes, cette plage est plus recommandée si vous avez des adolescents et des enfants avec vous.

C’est au pied d’une crique qui coupe plusieurs centaines de mètres à l’intérieur des terres, ce qui aide à maintenir les courants marins et les vents à l’extérieur.

La plage est surveillée tout l’été et il y a de nombreuses installations comme des bars et des restaurants, des terrains de volley-ball et un endroit où vous pouvez louer un pédalo et faire une petite croisière autour de la crique.

Comme Sainte-Croix, le Verdon a mérité le drapeau bleu plusieurs années consécutives.

10. Chapelle Notre Dame des Marins

En haut des pistes sinueuses à travers les bois méditerranéens, une chapelle est un lieu de pèlerinage pour les habitants de Martigues depuis les années 1600.

Dédié à «Notre-Dame des marins», c’est un endroit où les marins se rendraient pour faire des prières et laisser des offrandes votives avant de se lancer dans des voyages.

La chapelle est assez charmante, et un document sur la façon dont les choses étaient à Martigues.

Mais votre principal motif pour monter ici doit être le panorama.

La lagune de Berre, Martigues et ses canaux et le massif de l’Estaque se baladent devant vous.

11. Carro

Reposant dans un ruisseau sur la Côte Bleue, Carro est un beau vieux port de pêche.

Il est imprégné d’histoire maritime, et vous devriez vous lever tôt, car il y a un marché aux poissons quotidien sur le quai à partir de 08h30. 

Carro était à l’origine d’une forme particulière de pêche au thon, dans laquelle un haut-fond serait compacté dans un espace toujours plus petit par plusieurs bateaux.

En savoir plus sur ce patrimoine lors de l’exposition «Entre Mer et Collines» au premier étage du bâtiment Cercle des Pêcheurs.

Cette petite attraction documente l’histoire de l’agriculture et de la pêche de Carro avec des objets, des photographies et des témoignages.

12. Sports nautiques

Ainsi, toutes les plages de la Côte Bleue sont à l’abri des intempéries.

Mais il suffit de se tenir à des endroits comme Cap Couronne pour ressentir le plein vent du vent qui frappe la côte dans des endroits plus exposés.

C’est de la musique aux oreilles des véliplanchistes qui prennent la brise à La Couronne et aux Arnettes.

Dans de bonnes conditions, les vagues peuvent atteindre des hauteurs de plusieurs mètres.

Mais ces nombreuses criques longues qui creusent la côte sont conçues pour des activités moins exigeantes comme

  • le stand up paddle
  • et la plongée en apnée dans des eaux transparentes.

13. Carry-le-Rouet

Vous n’aurez pas besoin de plus de 15 minutes pour rejoindre cette station balnéaire familiale ancrée par un port de plaisance chic et bordé de palmiers.

Carry-le-Rouet pourrait être une rampe de lancement pour échapper à la nature de la Côte Bleue.

Le Chemin des Douniers est un sentier côtier taillé au XVIIIe siècle pour tenter de déjouer les contrebandiers.

Carry Plongée, le principal centre de plongée de la région est basé dans la marina: Ils vous emmèneront en odyssée sous-marine dans les nombreuses criques de la Côte Bleue, où la faune est protégée par une réserve marine.

Et vous serez peut-être intéressé de savoir que Carry-le-Rouet était l’endroit où Nina Simone a passé les dernières années de sa vie avant de décéder en 2003.

14. Marseille

Martigues
Le vieux Port de Marseille

Alors que la deuxième ville de France n’est qu’à une demi-heure de route, il serait dommage de ne pas appeler.

Sur le Vieux-Port, vous rêverez de navires historiques, de marchands, d’armateurs et du comte de Monte-Cristo.

La profondeur de l’histoire peut vous faire tourner la tête, car c’était le premier endroit en France à être colonisé par les Grecs anciens, il y a 2 600 ans avant JC. 

Comme toujours, c’est une ville à la personnalité cosmopolite qui vous séduira dans les marchés de rue africains, les bars, les clubs et les galeries d’art.

Poussez un peu plus loin et vous arrivez au paysage cinématographique des Calanques, où les montagnes plongent vers la Méditerranée.

15. Gastronomie locale

gastronomie à Martigues
La pourtague, la spécialité de la région

Si vous voulez dîner comme un Martégal, vous devez commander de la poutargue, une spécialité curieuse qui est consommée dans la ville depuis au moins les années 1700.

La Poutargue est un oeuf de mulet salé qui est emballé et laissé à sécher pendant plusieurs semaines, et est normalement enduit de cire d’abeille pour empêcher l’air de pénétrer.

À Martigues, il se déguste en apéritif ou en entrée, tranché finement avec une pincée de jus de citron.

La Poutargue se marie très bien avec le vin blanc de Cassis, des Côtes-de-Provence ou du Muscadet.

Et comme toutes les villes côtières de la région, le ragoût de poisson à la bouillabaisse est quelque chose que vous devez essayer au moins une fois.

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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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