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Les 15 meilleures choses à faire à Saint Nazaire (en 2020)

Dans l’estuaire de la Loire, Saint-Nazaire ne s’excuse pas de ne pas être la plus jolie ville de France.

Saint Nazaire
La ville de Saint Nazaire

Parce que c’est un endroit où les choses se font et qu’il attire les gens exactement dans ces conditions.

Pour les grosses machines, les travaux d’ingénierie ambitieux et l’histoire militaire, il y a peu d’endroits qui peuvent porter le flambeau de Saint-Nazaire.

L’industrie navale a pris son essor dans les années 1800, suivie par l’aviation un siècle plus tard, et les supermachines continuent d’être assemblées ici aujourd’hui.

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Saint-Nazaire se résume par les enclos de sous-marins dans le port : De vilaines coques en béton qui n’ont pas pu être détruites mais qui sont maintenant pleines à craquer.

Découvrons les meilleures choses à faire à Saint-Nazaire :

1.Base sous-marine

Avant la Seconde Guerre mondiale, Saint-Nazaire était le point d’embarquement des croisières transatlantiques vers le :

  • Mexique,
  • Cuba et
  • Panama.

Mais après 1941, une écluse du XIXe siècle située près de l’entrée du port a été choisie pour abriter un enclos sous-marin indomptable, avec neuf mètres de béton armé qu’aucune bombe ne pouvait pénétrer.

C’est là qu’étaient stationnés de nombreux U-boote combattant dans la bataille de l’Atlantique, et vous verrez, la base a traversé la guerre sans subir beaucoup de dommages.

Les baies ont des choses passionnantes à voir comme l’Espadon et l’Escal’ Atlantique, que nous visiterons ensuite.

2. L’Escal’ Atlantique

Cette attraction de la base sous-marine vous permet de découvrir le romantisme de l’époque des paquebots de croisière et vous montre le décor raffiné et le fonctionnement intérieur impressionnant de deux navires historiques :

  • Le SS Normandie, datant de 1935, et
  • le SS France, lancé en 1960.

La visite à pied vous fera découvrir 20 pièces et espaces différents, dont :

  • une salle à manger,
  • un piano-bar et
  • des cabines d’entrepont et de luxe pour les passagers.

Mais vous pourrez également voir ce qui s’est passé dans les coulisses de la salle des machines et sur la passerelle.

Les enfants seront divertis par les jeux multimédias et interactifs, tandis que les adultes seront émerveillés par plus de 200 objets authentiques provenant de ces légendaires paquebots.

3. Le sous-marin français Espadon

Le sous-marin français Espadon
Le sous-marin français espadon

Signifiant “espadon” en français, le sous-marin Espadon peut être arraisonné sur la base des U-Boat nazis.

Le navire a été lancé au Havre en 1957 et a été le premier sous-marin français à plonger sous la glace polaire, allant jusqu’à 70° au nord dans la mer de Norvège.

Un audioguide vous permettra de découvrir ce sous-marin diesel-électrique et vous donnera de nombreuses informations sur la façon dont l’équipage de 70 marins a passé sa journée dans les zones de restauration, les couchettes et les cuisines, qui sont presque absurdement exiguës.

Des effets sonores sur le guide ajouteront un peu de couleur, et il y a beaucoup de science si vous avez besoin des écrous et des boulons.

4. Terrasse Panoramique

Il y a un ascenseur, mais vous pouvez aussi monter l’escalier jusqu’au sommet de l’écluse fortifiée pour une vue inoubliable depuis la terrasse.

De là-haut, vous pouvez voir le quai de Penhoët qui, avec ses 22 hectares, est l’un des plus grands quai d’Europe.

Mais peut-être encore plus cool est l’énorme installation “Suite de Triangles” de l’artiste suisse Felice Varini, célèbre pour son “art en perspective localisée”.

Ainsi, sur les quais voisins, les bâtiments ont été recouverts de triangles, qui ne s’alignent en une œuvre cohérente que lorsque l’on se tient exactement au bon endroit.

5. Visite du chantier naval STX

En deux heures de route autour du chantier naval STX, vous aurez un accès privilégié à une installation de pointe qui emploie des milliers de personnes et utilise la technologie la plus sophistiquée qui soit.

Ce sont ces mêmes docks qui ont construit le MS Harmony of the Seas, le plus grand navire à passagers du monde, qui a effectué son voyage inaugural en 2016.

Le bus part de la base sous-marine sur un itinéraire de 6 kilomètres avec des arrêts réguliers pour que vous puissiez prendre des photos ou écouter les explications approfondies de votre guide.

La visite a lieu les

  • mercredi,
  • samedi et
  • dimanche,

Un voyage par semaine est organisé en anglais pendant les mois de juillet et août.

6. Visite en Airbus

Au départ de la base sous-marine, le bus fait également le tour de l’installation de haute technologie Airbus à Saint-Nazaire, avec un départ tous les mercredi et vendredi.

Visite en Airbus
Visiter l’Airbus en effectuant un circuit très complet au cœur même des ateliers

En raison de la nature sensible de ce que vous verrez, vous devez réserver votre place pour la visite au moins 48 heures à l’avance, et présenter une pièce d’identité.

Le site Airbus de Saint-Nazaire assemble et teste les sections avant et centrales du fuselage de chaque appareil de la marque avant de les expédier par avion ou par bateau vers des installations à

  • Toulouse,
  • en Espagne ou
  • en Allemagne pour y être complétées.

C’est assez spécial de voir des morceaux entiers de fuselage d’avion être “avalés” par les gigantesques avions-cargos Beluga.

7. Front de Mer

Ces dernières années, Saint-Nazaire a réaménagé sa promenade en front de mer, à côté des boulevards Wilson et Albert 1er.

La ville a planté des arbres, aménagé des pelouses et élargi la promenade pour vous offrir un lieu de promenade imbattable.

On peut s’y détendre pendant les chaudes journées d’été, lorsque la brise de l’Atlantique fait disparaître les toiles d’araignée. Il y a aussi quelques bars avec de grandes terrasses offrant une vue sur l’océan pour accompagner une boisson fraîche.

En vous promenant, vous passerez devant divers monuments commémoratifs, comme celui du naufrage du HMS Lancastria et celui de la reprise de Saint-Nazaire par les Américains à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

8. Écomusée de Saint-Nazaire

Sur le port, face aux chantiers navals, l’Écomusée est une petite exposition permanente sur Sant-Nazaire et son patrimoine naval.

Les galeries commencent par la préhistoire, mais s’accélèrent rapidement au XIXe siècle, expliquant les principaux sauts technologiques depuis environ 150 ans.

Vous pouvez y étudier certains des bateaux mythiques qui ont été assemblés à Saint-Nazaire.

On y trouve des modèles :

  • de la SS Normandie,
  • de la SS France et
  • des hydravions de la Loire fabriqués ici dans les années 1930.

L’entrée de l’Écomusée est incluse dans le billet d’Escal’Atlantique.

Pour

9. Plage les Jaunais

À l’ouest de Saint-Nazaire, la nature prend le dessus et le littoral devient sauvage et escarpé.

plage les jaunais saint nazaire
Le plage des Jaunais de Saint Nazaire

Les falaises de granit forment un chapelet de plages de sable presque parfaites sur la Côte d’Amour, dont la plus belle est Plage les Jaunais.

Cette plage mesure 500 mètres de long, dispose d’un vaste parking et est surveillée par des sauveteurs tout au long des mois de juillet et août.

L’eau est peu profonde et sablonneuse dans la baie, mais les rochers qui bordent la plage ont de petits bassins où vous pouvez grimper et chercher des crabes.

À côté se trouve une petite crique, cachée des regards et fréquentée par les naturistes.

10. Pont de Saint-Nazaire

Du haut de l’écluse et de la base sous-marine, vous pouvez voir ce pont épique qui traverse l’estuaire.

À l’issue des travaux en 1975, il s’agissait du plus long pont de France, et il est également resté le plus long pont à haubans du monde jusqu’en 1983.

Avec ses viaducs, sa longueur totale est de plus de 3,3 kilomètres et sa hauteur de près de 60 mètres le rend visible de loin.

Les fans du Tour de France connaissent peut-être déjà le pont de Saint-Nazaire, car il a été utilisé à de nombreuses reprises sur le parcours au fil des ans, la dernière traversée ayant eu lieu en 2011.

11. Monuments préhistoriques

Le Tumulus de Dissignac est une brouette mégalithique située à quelques kilomètres à l’ouest de la ville.

Il a été daté d’environ 4 500 ans avant Jésus Christ, ce qui en fait la plus ancienne structure artificielle de toute la Loire-Atlantique.

A l’intérieur de l’une des deux chambres funéraires se trouve une pierre avec des gravures étranges et indéchiffrables.

Vous pouvez visiter la brouette en juillet et août.

Au centre de Saint-Nazaire, sur la place du Dolmen, un dolmen trilithon et un menhir du néolithique se côtoient.

Pour aller plus loin, découvrez Nantes et ses environs, le Top 15 des activités à faire et à voir (le guide complet) en cliquant ici.

12. Le Jardin des Plantes

A côté de la promenade du front de mer, le jardin botanique restaurateur de Saint-Nazaire a été aménagé en 1880.

Le jardin a un design anglais langoureux, avec :

  • des chemins de promenade qui passent devant des pelouses parfaites,
  • des parterres de fleurs et
  • des arbres majestueux qui proviennent à la fois de la côte atlantique de la France et de la Méditerranée.

Les espèces méridionales de pins et de palmiers prospèrent dans ce jardin en raison des températures douces et de l’abondance du soleil à Saint-Nazaire.

Vous pouvez apporter un livre pour une heure ou deux de tranquillité, et vous promener jusqu’à la limite sud du parc qui offre une superbe vue sur l’océan.

13. Guérande

Continuez votre route sur la côte jusqu’à cette ville médiévale fortifiée, qui doit être inscrite à l’ordre du jour si vous visitez le littoral de Loire-Atlantique.

Tout d’abord, le cadre est tout aussi étrange et beau, car la ville est coincée par les marais salants au sud et le marais impénétrable de Brière au nord.

Les murs de la ville ont été érigés lors d’une période de conflit régional lors de la guerre de Succession de Bretagne au XIVe siècle.

Vous pouvez vous lever et marcher le long d’une partie des murs, et l’une des portes, la Porte Saint-Michel, abrite un musée sur ces défenses.

Contrairement à Saint-Nazaire, le centre de Guérande est un endroit très touristique, avec

  • de jolies crêperies et
  • des boutiques d’artisanat.

14. Loire à Vélo

Loire à vélo Saint nazaire
Vous devez franchir la Loire pour relier Saint-Nazaire à l’itinéraire de la Loire à Vélo

Ici, sur l’estuaire, il est difficile de croire que vous êtes à côté de la même rivière qui passe devant ces châteaux ornés d’Indre-et-Loire.

Mais l’exceptionnelle Loire à Vélo est toujours là et Saint-Nazaire est le point de départ ouest de ce réseau de 800 kilomètres.

Récemment, la ville a beaucoup fait pour améliorer ses infrastructures pour les personnes à deux roues, et en 2015, elle a ouvert une boucle de 10 kilomètres qui permet de visiter la base sous-marine et le port ou de longer l’estuaire pendant un certain temps.

Cette boucle est reliée à 170 autres kilomètres de pistes sans voiture, toutes sur un terrain léger et plat, bien que la conduite puisse être risquée les jours de vent.

15. Croisières en mer

Dans une ville qui s’appuie sur l’Atlantique, il est tout à fait logique de partir pour l’un des voyages proposés au départ du port.

3 possibilités s’offrent à vous : tout d’abord,

  • vous pouvez avoir un aperçu de Saint-Nazaire,
  • en passant devant les falaises, les criques et les plages à l’ouest, mais aussi
  • en découvrant la grande industrie de la ville.

Vous pouvez aussi aller un peu plus loin pour voir les stations balnéaires raffinées de la Côte d’Amour depuis l’eau, et pour voir la dune de sable d’Escoublac, l’une des plus hautes d’Europe.

Enfin, la croisière de nuit “La Route des Phares”, où les nombreuses balises, phares et signaux de la région scintillent dans l’obscurité.

Découvrez en bonus les 15 meilleures choses à faire à Strasbourg.

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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