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Ardèche : un certain art de vivre …

Si vous êtes de passage dans le Sud de la France, n’hésitez-pas à faire un détour et pensez à vous arrêter !

Et découvrez l’Ardèche, un département d’exception à l’identité profonde qui ne ressemble à aucun autre !

C’est qu’en effet, l’Ardèche est le seul département français à n’être traversé par aucune autoroute ni par aucun train à grande vitesse !

Alors, ici, le temps est comme suspendu et … la vie est plus douce …

Champ de lavande à proximité de Lussas, en Ardèche du Sud

Ardèche : du Nord au Sud

Du Nord au Sud, le climat et la végétation de l’Ardèche sont bien différents !

Que l’on se trouve en Ardèche Verte, en Ardèche méridionale ou sur le Plateau Ardéchois, d’authentiques paysages variés luxuriants ou arides sont à découvrir.

En Ardèche, les paysages subissent souvent l’influence des cours d’eaux, très nombreux qui, depuis des millénaires, façonnent le territoire.

Ce territoire essentiellement rural se montre largement occupé par des bois, des forêts et des champs offrant à nos yeux des paysages naturels d’une grande richesse.

Alors :

  • du Mont Gerbier de Joncs , source de la Loire, témoin d’une intense activité volcanique lointaine dans le Parc Naturel Régional des Monts d’Ardèche, riche de son patrimoine géologique,
  • à la Réserve Naturelle Nationale des Gorges de l’Ardèche et son célèbre Pont-d’Arc, un site calcaire remarquable et grandiose,
  • en passant par les Villages de Caractère pittoresques, à l’âme médiévale et cultivant les traditions,
  • sans oublier son sous-sol dévoilant à nos yeux les merveilles du monde souterrain dans ses avens et ses grottes,

laissez-vous séduire par la diversité et la richesse de ce territoire.

La nature, omni-présente en Ardèche

En Ardèche du Sud : 25 activités incontournables pour un séjour inoubliable

Les villages de Caractère

Une des activités incontournables du tourisme en Ardèche et, particulièrement en Ardèche méridionale, est la visite des villages qui sont une des richesses patrimoniales départementales. En effet, l’Ardèche compte 14 villages classés « Villages de Caractère » dont 2 sont classés parmi « Les Plus Beaux Villages de France ».

Pour n’en citer que quelques uns :

Blotti autour de son château, le village est bâti en amphithéâtre le long de falaises calcaires et au bord de la rivière Ardèche : une agréable plage pour les amateurs de baignade

Un dédale de ruelles tortueuses et empierrées, des escaliers sculptés directement dans le rocher, des arcades et un spectaculaire pont au-dessus de la rivière Ardèche, paradis des baigneurs et des canoës.

Et, bien sûr, l’incontournable visite du Viel Audon, hameau en perpétuel réaménagement depuis les années 70, à ne pas manquer avec les enfants,surtout au moment de la traite des chèvres …

Ce charmant village est construit au bord de la rivière et de ses falaises calcaires. 140 dolmens y sont à découvrir dans les alentours.

Des escaliers de granit descendent à la verticale dans les Faysses, des systèmes d’irrigation sont taillés directement dans la roche, et, au cœur du village, son église romane et gothique aux sculptures remarquables.

Paisiblement installé au creux d’une ancienne coulée de lave de plusieurs kilomètres de long, le village conserve les stigmates de ce géant. Coulée basaltique, colonnade de basalte et orgues sont considérées comme les plus belles d’Europe.

La rivière Ardèche a creusé son chemin dans ce champ de pierres volcaniques. Ainsi, vous pourrez découvrir les Gueules d’Enfer, le magnifique Pont du Diable, l’Echelle de la Reine ou celle du Roi pour de passer un moment de détente inégalable dans un coin atypique de l’Ardèche, celui de la terre des Sources et des Volcans. Surprenez-vous en effectuant un parcours sur la Via-Ferrata du Pont du Diable. Incontournable….

Baignade au Pont du Diable en Ardèche du Sud

Les sites naturels

Lieu idéal pour vos circuits en vélo, vos promenades et pour la découverte de sites et villages caractéristiques car édifiés en pierre de basalte noire, c’est un espace volcanique dont les stigmates sont visibles au travers de quelques sites remarquables naturels :

– le Neck de Sceautres et de St Pons

– les Balmes de Montbrun (habitat troglodyte dans le cratère d’un volcan

– les coulées basaltiques de Mirabel et de St Gineys en Coiron

  • Grottes et avens ardéchois

L’érosion qui, au fil des millions d’années a sculpté le relief de l’Ardèche méridionale et les départements limitrophes, a laissé derrière elles quelques cavités naturelles d’une beauté exceptionnelle. Parmi les nombreuses grottes et les nombreux avens qui ont été découverts depuis plusieurs dizaines d’années, certaines cavités méritent un détour particulier :

-l’Aven d’Orgnac
-l’Aven Marzal
-la Grotte de la Madeleine
-l’Aven de la Forestière
-la Grotte de Saint Marcel

Le bois de Païolive est une des curiosités les plus appréciées de l’Ardèche méridionale. Sa configuration géologique en forme de ruine fait de ce bois un endroit déserté pendant des siècles ,apparenté à un lieu habité par des forces maléfiques (sorcières, animaux étranges).

La magnifique végétation méditerranéenne qui recouvre cette forêt, sa faune, en font un lieu de recherche permanent et donc classé en zone naturelle protégée.

Traversé par de nombreux sentiers, c’est le lieu idéal pour vos balades en sud Ardèche. En famille, partez à la découverte des animaux façonnés dans la roche par les eaux de pluie… Vous pourrez y admirer une “tortue”, un “éléphant”, un “ours” ou encore un “lion”!

Site naturel d’une grande beauté, dans un environnement préservé et classé Réserve Naturelle, les amateurs d’activités nature, d’évasion ou découverte seront conquis par les attraits des Gorges de l’Ardèche :

Sur la route touristique, vous pourrez admirer tous les méandres de la rivière et ses falaises abruptes, grâce aux 11 belvédères aménagés et qui offrent une vue spectaculaire à couper le souffle sur ce canyon profond et large, d’une longueur de 32 km.

Un pont naturel, creusé par la rivière Ardèche, est devenu le symbole incontournable de l’Ardèche. En canoë kayak ou sur ses plages, vous aurez la chance de pouvoir l’admirer sous tous ses angles.

S’il est un site de baignade incontournable pendant vos vacances dans les Gorges de l’Ardèche, c’est incontestablement le Pont d’Arc !

Et en Juillet et Août, la baignade y est surveillée. Toute la famille va adorer!

Il se situe au cœur du plateau ardéchois.

Source de la Loire, c’est un étonnant belvédère naturel haut de 1551 mètres. L’ascension en est facile et le point de vue sur les Alpes, la Vallée du Rhône et les Cévennes est inoubliable.

Si le Mont Gerbier de Jonc et le Plateau Ardéchois est le paradis des activités de pleine nature, c’est aussi une terre de bonnes recettes et de produits du terroir. Il y a mille choses à voir, à faire et à goûter :

myrtilles et framboises sauvages, maöche, crique, bombine, fromages de la montagne ardéchoise, Fin Gras du Mézenc, …

Les activités de plein-air

Sur l’eau

baignade : les lieux de baignade aménagés (et parfois surveillés) sont nombreux sur les rivières formant parfois de véritables plans d’eau

En voici quelques uns :

  • « Isla cool douce » : à Pradons, plage surveillée et location de pédalos ou de canoés sur le plan d’eau
  • « le Trou de la lune », dans la Vallée de l’Ibie
  • « le Pont du Diable », à Thuyets
  • « la plage du Pont d’Arc », à Vallon Pont d’Arc

-canoë : un moment d’émotion en parcours libre ou accompagné d’un moniteur breveté.

Le point de départ le plus proche de notre gite Le Vallon des Etoiles se trouve à Voguë, à 7 km environ.

Une agréable descente de 7, 12 ou 20 km est proposée ( à partir de 7 ans)

-canyoning : une ambiance rythmée et rafraichissante pour toute la famille accompagnée par des professionnels, au départ de La Bastide sur Besorgue

stand up paddle : une nouvelle activité en vogue à Vallon-Pont d’Arc

Sur terre :

-randonnée : Un grand nombre de chemins, de sentiers et de circuits adaptés à tous les niveaux (topo-guides dans chaque Office de Tourisme)

-escalade : l’ Ardèche, c’est le paradis du grimpeur ! Falaises calcaires, gorges abruptes, grandes voies, cirques naturels, panoramas à couper le souffle ( site d’escalade de Lussas, à 2 pas du Vallon des Etoiles)

via ferrata : Découvrez ou redécouvrez des sensations fortes sur une paroi équipée de cables (« Pont du Diable », à Thuyets)

-accrobranche : parcours dans les arbres, acrobaties en hauteur, tyroliennes ( à Vals-les-Bains)

-vélo : pédaler en famille sur des voies douces sécurisées (Voies Vertes aménagées ) ou se lancer un défi sportif sur les petites routes de campagne menant jusqu’à des cols redoutables

-vélo électrique : un mode de déplacement idéal pour flâner dans nos villages de caractère, pour explorer les routes et sentiers à moindre effort (locations à l’Office de Tourisme Berg et Coiron)

-équitation : à cheval : balade, randonnée, bivouac, traversée de rivière (à 2 pas du Vallon des Etoiles, « le Solitary »)

Sous terre

spéléologie : les beautés du monde souterrain grâce à des parcours ludiques et accessibles à tous pour vivre un moment étonnant en famille (« Les Intra-terrestres », Saint-Julien du Serre)

oeno-tourisme : des caves souterraines, une dégustation de vin au fond d’une grotte après une descente en rappel …ou à pieds ! (aven de la Forestière)

Les musées

Muséal , à Alba-La-Romaine :

Une ville découverte sous une vigne témoigne de la vie des Romains à l’époque de la christianisation de la Gaule . animations pour les enfants.

Musée de la Châtaigne, à Joyeuse :

Appelé «L’arbre à Pain», la culture de cet arbre, l’utilisation de son bois et de ses fruits, sont une tradition séculaire en Ardèche depuis le moyen âge

Néovinum, à Ruoms :

Espace de découverte œnologique des vignerons ardéchois qui vont vous faire connaitre les secrets de la vinification au travers d’un parcours d’initiation dédié au terroir, au vin et à la dégustation.

-La Filature du Moulinet, à Largentière :

Une des plus grandes filatures d’Ardèche, transformée en musée et qui vous fera découvrir toutes les étapes de la fabrication du fil de soie, de l’élevage du ver à soie au métier à tisser.

Ma Magnanerie, à Lagorce :

Dans une authentique magnanerie ardéchoise, vous assisterez à l’élevage d’un ver à soie de l’œuf au papillon, sa nourriture, les difficiles précautions nécessaires à sa survie au XIXème siècle.

Musée de la lavande, à Saint-Remeze :

Découvrez tout le processus de fabrication d’extrait de lavandes (différentes sortes, plantation, entretien, cueillette, distillerie) –Collection d’alambics

la Maison Jean Ferrat, à Antraigues-sur-Volane :

Une exposition retraçant la vie de l’artiste, ses engagements, ses textes, sa musique.

-la Maison Champanet, à Vals-les-Bains :

Sur 300m² d’exposition, vous allez découvrir l’histoire du terroir ardéchois, celui de nos aïeux, leurs rudes conditions de vie, leurs traditions

Ardèche : Hommes et Nature

Si l’Ardèche se montre assez peu peuplée aujourd’hui, elle l’est pourtant cependant depuis bien longtemps.

Ainsi, les traces de l’installation des hommes préhistoriques sont souvent présentes, notamment dans le sud du département .

Ceci constitue un patrimoine inestimable !

Dolmens et menhirs se cachent au détour des chemins de garrigue car depuis des temps reculés, l’homme a trouvé refuge dans les grottes des Gorges de l’Ardèche et nous a confié un joyau devenu célèbre et unique au monde, la Grotte Chauvet, dont se visite la reconstitution près de Vallon Pont d’arc, classée Patrimoine Mondial de l’UNESCO, et ornée des plus anciennes traces laissées par l’homme, inspiré et artiste, il y a 34000 ans !

Et ce sont encore les hommes, défiant les caprices du climat et du sol, devenant tour à tour, au fil du temps, agriculteurs, éleveurs, viticulteurs, castaneiculteurs , qui ont contribué , par leur acharnement et leur détermination, à façonner les curieux paysages en terrasse, “les faysses” et leurs systèmes d’irrigation sophistiqués que nous connaissons aujourd’hui : des ouvrages splendides desquels émane une poésie forte.

Alors, aujourd’hui, nos papilles se réjouissent, grâce à leur travail, des meilleurs produits de qualité.

Châtaignes, vin, charcuterie, fruits, légumes et fromages locaux sont transformés de leurs mains et mis à l’honneur sur les riants marchés colorés et animés de chaque village où l’on ne se lasse pas d’entendre ce doux accent chantant méridional qui fait parfois sourire …

Ardèche : à déguster (exclusivement réservé aux gourmands !)

L’Ardèche est un lieu idéal pour des productions diversifiées de qualité : un territoire naturel, préservé, des secteurs de montagne, des vallées verdoyantes et des zones méridionales.

Vous découvrirez sur les marchés, aux tables des bistrots de pays et des restaurants de nombreuses spécialités au noms enchanteurs :

« maoche »,« bombine », « caillette » , « crique » , … et aux saveurs de terroir.

Ici vous trouverez :

des châtaignes aux mille saveurs et sous toutes leurs formes : marron glacé, crème de marron, pâtisseries, glaces . Et elles sont naturellement les vedettes incontestées des Castagnades d’Automne qui ont lieu dans tous les villages

-des charcuteries, salaisons et produits laitiers produits bénéficiant du grand air de l’altitude,

-des eaux minérales pétillantes, venues de nos sources

-des jus de fruits, sorbets et des confitures aux parfums savoureux et variés,

-des vins de caractère,

-des miels étonnants

-de l’huile d’olive prestigieuse et racée,

-des fruits et légumes cultivés au fil des saisons,

-du pain 100% ardéchois

-et différentes douceurs : pâtisseries, confiseries et nougats

A déguster sans modération sur nos marchés ou directement chez nos producteurs

Ardèche : un pays, un accueil

Le temps de votre séjour, joignez-vous à cette aimable population pour :

  • Flâner sur les marchés nocturnes, profiter de la douceur du soir, déguster une bonne glace artisanale…
  • Vivre avec les gens d’ici l’authenticité des fêtes de villages: bals, concours de pétanque, repas champêtres….
  • Vous détendre en terrasse d’un café, écouter jouer un petit groupe local, rire, vous retrouver, prendre le temps, enfin…

Emotions, sensations et plaisirs à partager :

Humm… Ça sent vraiment bon les vacances…!

Article écrit par vallondesetoiles.fr

Joelaindien

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