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Géographie des Caraïbes (pour les nuls)

Lorsque les gens disent “les Caraïbes”, ils ne réfléchissent généralement pas trop à la signification de ce nom – après tout, il ne devrait pas être nécessaire de faire partie d’une escapade sur une île. Néanmoins, que vous planifiez une croisière ou une aventure dans une île, il est utile de connaître un peu ce qui compose la région connue sous le nom de “Caraïbes”.
La politique et la géographie ont joué un rôle dans la désignation et le tri des 28 nations des Caraïbes et des plus de 7 000 îles de la mer des Caraïbes.

Les itinéraires des navires de croisière sont généralement structurés comme les Caraïbes occidentales et orientales, par exemple, mais il y a aussi les îles au vent et sous le vent, les Grandes et les Petites Antilles, les Antilles britanniques et françaises, et bien d’autres encore.

Dans de nombreux cas, ces désignations se chevauchent, c’est pourquoi nous avons essayé de vous expliquer tout cela le plus simplement possible.

1- Quelles sont les îles des Caraïbes (et quelles sont celles qui ne le sont pas)

Techniquement, tout pays ayant une côte sur la mer des Caraïbes peut être considéré comme une nation des Caraïbes, et tous ne sont pas des îles.
Certains pays communément considérés comme faisant partie des Caraïbes se trouvent en fait dans l’océan Atlantique (les Bahamas, les îles Turks et Caicos et les Bermudes), tandis que de nombreux voyageurs ne réalisent pas que plusieurs pays d’Amérique centrale et du Sud (ainsi que le Mexique) possèdent des côtes et des îles des Caraïbes, notamment:

. le Venezuela

. le Belize

. le Honduras

. la Colombie.

Le pays le plus intéressant est peut-être la Guyane : elle est située sur la côte atlantique de l’Amérique du Sud mais est considérée comme faisant partie des Caraïbes en raison de ses liens culturels profonds avec la région.

2- Les Caraïbes occidentales

Les Caraïbes occidentales comprennent toutes les îles des Caraïbes à l’ouest d’Hispanola (Haïti et la République dominicaine) ainsi que les pays côtiers d’Amérique centrale et du Mexique.

Cela comprend Cuba, la Jamaïque et les îles Caïmans.

Une croisière typique dans les Caraïbes occidentales peut faire escale en Jamaïque, à Grand Caïman, à Cozumel, au Belize et/ou sur l’île hondurienne de Roatan.

3- Les Caraïbes orientales

Les Caraïbes orientales comptent beaucoup plus d’îles que les Caraïbes occidentales ; elles comprennent Porto Rico, Anguilla, Saint-Martin/Maarten, Saint-Barthélemy, Antigua-et-Barbuda, Saint-Kitts-et-Nevis, Montserrat, la Martinique, la Guadeloupe, la Dominique, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les-Grenadines, la Grenade, Trinité-et-Tobago et la Barbade.

4- Les Caraïbes du Sud

Région principalement utilisée pour la planification de croisières, les Caraïbes du Sud comprennent des destinations évidentes comme Aruba, Bonaire et Curaçao, toutes situées au large de la côte sud-américaine dans la mer des Caraïbes.
Les itinéraires de croisière pour les “Caraïbes du Sud” peuvent également comporter des escales dans les pays du sud-est des Caraïbes comme Antigua, Saint-Kitts-et-Nevis, la Dominique, la Martinique, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les-Grenadines, la Barbade et Trinité-et-Tobago.

Donc, comme vous pouvez le voir, il peut y avoir un certain chevauchement entre ce qui est considéré comme les Caraïbes orientales et méridionales.

5- Les Grandes Antilles

La région des Grandes Antilles désigne les cinq plus grandes îles (et six pays) des Caraïbes du Nord, dont les îles Caïmans, Cuba, Hispanola (Haïti et République dominicaine), Porto Rico et la Jamaïque.

Le nom vient d’un ancien mot espagnol, Antillia, qui désignait une île mystérieuse située dans l’océan Atlantique.

6- Les Petites Antilles

L’arc d’îles qui définit approximativement la bordure orientale de la mer des Caraïbes est connu sous le nom de Petites Antilles.

Elles comprennent Anguilla, Antigua-et-Barbuda, Aruba, la Barbade, les îles Vierges britanniques, Bonaire, Curaçao, la Dominique, la Grenade, la Guadeloupe, la Martinique, Montserrat, Saba, Saint-Barthélemy, Saint-Martin, Statia, Saint-Vincent-et-les-Grenadines, Sainte-Lucie, Trinité-et-Tobago, les îles Vierges américaines et plusieurs des îles des Caraïbes appartenant au Venezuela.

Grande région géographique, les Petites Antilles s’étendent de la bordure nord de la mer des Caraïbes à la côte de l’Amérique du Sud.

7- Les Antilles néerlandaises

Désignation politique et non géographique, les Antilles néerlandaises comprennent les anciennes possessions du Royaume des Pays-Bas dans les Caraïbes, notamment Aruba, Bonaire, Curaçao, Saint-Martin, Saba et Saint-Eustache (Saba).

8- Les îles du vent

Les îles du Vent sont les îles septentrionales du groupe des Petites Antilles dans les Caraïbes orientales.

Elles sont ainsi nommées parce que les alizés y touchent en premier, plaçant ces îles au vent des îles sous le vent.
Le terme remonte à l’époque où les explorateurs et les marchands comptaient sur les alizés pour transporter leurs navires à travers l’Atlantique jusqu’aux Caraïbes.

Les îles sous le vent comprennent la Martinique, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les-Grenadines et la Grenade.

9- Les îles sous le vent

Les îles Sous-le-Vent sont les îles septentrionales des Petites Antilles dans les Caraïbes orientales.


Elles sont ainsi nommées parce qu’elles sont sous le vent des îles du Vent, que les alizés dominants atteignent en premier.

Les îles sous le vent comprennent Porto Rico, les îles Vierges américaines, les îles Vierges britanniques, Anguilla, Saint-Martin/Maarten, Saint-Barthélemy, Saba, Saint-Eustache, Saint-Kitts-et-Nevis, Antigua-et-Barbuda, Montserrat, la Guadeloupe et la Dominique.

10- Les Antilles françaises

Les Antilles françaises comprennent les deux départements (États) d’outre-mer de la nation française, la Guadeloupe et la Martinique, ainsi que Saint-Martin et Saint-Barthélemy.

La Guyane française est également considérée comme faisant partie des Antilles françaises.

11- Les Antilles britanniques

Historiquement, les Antilles britanniques (IBB) comprenaient plus de 20 îles des Caraïbes faisant partie de l’Empire britannique, dont Anguilla, Antigua-et-Barbuda, les Bahamas, la Barbade, le Belize, les Bermudes, les îles Vierges britanniques, les îles Caïmans, la Dominique, la Grenade, le Guyana, la Jamaïque, Montserrat, Saint-Christophe-et-Nevis, Sainte-Lucie, Saint-Vincent-et-les-Grenadines, Trinité-et-Tobago et les îles Turks et Caicos.

Toutefois, nombre de ces îles ont acquis leur indépendance vis-à-vis de la Grande-Bretagne au fil des ans, de sorte qu’actuellement, l’IBB ne comprend qu’Anguilla, les Bermudes, les îles Caïmans, les îles Turks et Caicos et Montserrat.

12- Les Caraïbes mexicaines

Le Mexique possède en fait un immense littoral sur la mer des Caraïbes, avec des destinations très prisées comme Cancun, Cozumel, Isla Mujeres, Playa del Carmen, Tulum et Puerto Morelos.
La région est entièrement contenue dans l’État mexicain de Quintana Roo et est communément appelée la Riviera Maya.

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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