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Top 15 des activités à Languedoc-Roussillon (en 2020)

Vous entendrez souvent les gens décrire le Languedoc-Roussillon comme le “vrai” sud de la France. Et ils ont raison, car les villes ici ont une saveur traditionnelle, observant les vieux rituels, restant pleines en hiver et ne se vendant pas au tourisme.

Il y a bien d’autres choses à voir et à faire dans la région que l’on peut décrire en quelques paragraphes, mais certaines curiosités méritent votre attention, comme les murs solennels de Carcassonne ou les monuments romains de Nîmes, encore debout 2 000 ans après leur construction.

Le littoral est long et parsemé de plages, et l’intérieur du pays compte des châteaux, des abbayes et plus de vignobles que toute autre région du pays.

Découvrons les meilleures choses à faire en Languedoc-Roussilon :

D’abord, jetez un coup d’oeil sur les meilleures chaussures de voyages.

1 . Cité de Carcassonne

Dans le département de l’Aude se trouve ce qui pourrait bien être la plus grande ville fortifiée d’Europe.

Le sommet de la colline de Carcassonne était déjà entouré de murs avant les Romains, et la muraille médiévale actuelle fait plus de trois kilomètres de long et compte 53 tours et barbacanes, dont beaucoup sont coiffées de toits coniques en ardoise.

Visite à Languedoc-Roussillon
Carcassonne est connue par sa citadelle médievale.

Ce qui est encore plus intéressant, c’est que dans les années 1800, le village a été restauré par l’architecte néo-gothique Viollet-le-Duc, un pionnier de la science de la conservation.

Son travail n’est peut-être pas le plus authentique, mais il ne fait aucun doute que c’est une merveille à regarder et à parcourir.

La visite des remparts dure environ 90 minutes, et vous pouvez également entrer dans le château pour une somme modique.

2 . Pont du Gard

La précision des ingénieurs romains ne cesse de surprendre : Le Pont du Gard n’est qu’une partie de ce qui était autrefois un aqueduc de 50 kilomètres qui canalisaient l’eau d’une source à Uzès vers la ville de Nîmes.

Tout ce chemin, tissant à travers les montagnes et se déplaçant sous terre, ne fait que 17 mètres de dénivelé.

Le fragment le plus remarquable qui reste est le Pont du Gard, où il traverse la rivière Gardon, et qui présente une minuscule dénivellation de 2,5 centimètres.

Ce pont a une hauteur de près de 50 mètres, avec trois niveaux d’arches.

C’est un site de l’UNESCO et l’un des sites les plus précieux de la France romaine.

3 . Nîmes romaine

Vous pouvez voir où cette eau se dirigeait à une demi-heure de là dans cette ville glorieuse, où certains des bâtiments romains ont l’air aussi beaux que neufs.

C’est le cas de la Maison Carrée, l’une des façades de temple romain les plus intactes de tout l’ancien empire.

Elle est si complète qu’elle pourrait presque être un bâtiment néoclassique des années 1800.

Maison carrée Nimes
La maison carrée est un monument emblematique de la ville de Nîmes.

Les billets pour cette visite vous permettent d’économiser sur les autres sites romains de Nîmes, comme la magnifique arène, qui a été adaptée pour accueillir des concerts.

Les Jardins de la Fontaine, datant du XVIIIe siècle, avec leurs balustrades autour de la source de la ville, et quelques autres monuments romains de la ville, le Temple de Diane et la Tour Magne, qui faisaient autrefois partie de l’enceinte de la ville, sont extrêmement jolis.

4 . Musée Fabre, Montpellier

Le plus prestigieux musée d’art de la région est un rare exemple de “Musée de France” situé en dehors de la région parisienne.

Au cours de la dernière décennie, il a fait l’objet d’un projet de rénovation de plus de 60 millions d’euros qui l’a fait fermer pendant quatre ans.

Il est installé dans un ensemble de bâtiments exquis datant des années 1600 à 1900 et comprenant un collège jésuite.

On y trouve des œuvres datant des années 1400 et du début des années 1900, dont des pièces de Rubens, de Breughel le Jeune, de Véronèse et de Charles Le Brun, qui a été loué par Louis XIV.

5 . Plage de l’Espiguette

Le Languedoc-Roussillon possède 214 kilomètres de côtes méditerranéennes, en commençant à l’est par la plage de l’Espiguette, la plus longue plage du sud de la France.

C’est là que la Camargue rencontre la Méditerranée, et si vous cherchez à échapper aux foules, vous ne trouverez peut-être jamais un endroit plus éloigné au bord de la mer dans une région de vacances aussi populaire.

En effet, vous pouvez vous éloigner à pied sur des kilomètres de la zone touristique de l’ouest pour vous rendre sur des sables désertiques uniquement adossés à des dunes et à 20 kilomètres de lagunes salées.

6 . La Bambouseraie en Cévennes, Anduze

Ce jardin était un amour de travail du botaniste du XIXe siècle Eugène Mazel.

À partir des années 1850, il a investi sa fortune dans une collection de plantes d’Asie orientale, notamment des bambous de différentes tailles et espèces.

Cela en fait l’une des plus anciennes collections de cette plante en Europe, et une excellente option pour les journées chaudes car les chemins à travers les gigantesques plantations de bambous sont frais et ombragés.

jardin Bambouseraie Anduze
La Bambouseraie en Cévennes est classée parmi les plus beaux jardins de France.

Ces arbres peuvent atteindre 25 mètres de haut et font le fameux bruit de claquement lorsqu’ils sont agités par la brise.

Mais ce n’est pas tout : il y a aussi un village de style laotien et trois jardins japonais différents.

Le meilleur d’entre eux est la Vallée du Dragon, où, au lieu de l’herbe, il y a une mer de bambous miniatures de 30 centimètres de haut.

7 . Les châteaux cathares

À l’ouest et au sud de la région, dans les départements de l’Aude et des Pyrénées-Orientales, se dressent les ruines d’une multitude de châteaux datant des années 1100 à 1300.

Ceux-ci ont été construits par les nobles locaux qui offraient un refuge aux adeptes du mouvement religieux cathare, considéré comme une hérésie par l’église catholique, qui l’a réprimé par étapes, puis écrasé lors de la croisade des Albigeois dans les années 1200.

Ces châteaux ont été soit détruits, soit occupés par leurs conquérants catholiques, puis remodelés.

Vous pouvez télécharger des cartes montrant l’emplacement de ces bâtiments, mais Peyrepertuse dans l’Aude est un bon point de départ.

8 . Abbaye de Fontfroide, Narbonne

Pour voir la base du pouvoir de l’orthodoxie catholique dans sa lutte contre les Cathares, venez dans cet ancien monastère cistercien près de la frontière avec l’Espagne.

Le complexe est presque à l’abri des regards, niché dans une vallée isolée et boisée, et a pris son apparence actuelle grâce à d’importantes donations de la vicomtesse Ermengarde de Narbonne au XIIe siècle.

Des visites guidées en anglais sont disponibles et vous feront découvrir le réfectoire, les caves, le dortoir et le serein cloître.

Si vous avez des enfants avec vous, vous ne devez pas vous inquiéter qu’ils s’ennuient, car l’abbaye produit une application adaptée aux enfants pour la visite, avec des activités amusantes et éducatives.

9 . Les Halles de Narbonne

On ne peut pas venir à Narbonne et ne pas s’arrêter à ce marché couvert à côté des platanes du Cours Mirabeau et à quelques pas du Canal de la Robine.

C’est un pavillon de fer et de verre datant de 1907, avec plus de 70 étals, dont des bouchers, des fromagers, des poissonniers et des vendeurs de fruits et légumes.

Si vous prévoyez un pique-nique, achetez vos olives, votre fromage, votre pain et votre charcuterie ici même.

À l’heure du déjeuner, lorsque tous les étals ferment pour la journée, vous pouvez également vous présenter pour un repas décontracté : Des petits comptoirs vendent des plats comme le steak tartare (ou la viande cuite des bouchers) et des frites avec un verre de bière ou de vin local.

10 . Cirque de Navacelles

Cet immense amphithéâtre naturel a été façonné depuis des lustres par un méandre de la Vis et ressemble presque à un cône volcanique.

Il y a deux points de vue panoramiques de chaque côté du cirque où l’on peut apprécier la grande beauté des falaises calcaires et de la verdure à la base : Blandas et La Baume Auriol à 618 mètres d’altitude.

Cirque de Navacelles
Le Cirque de Navacelles est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO

Au bas du cirque se trouve le petit hameau de Navacelles, avec une cascade à ses côtés.

La D130 qui descend vers Navacelles a une pente très raide et comporte de nombreux virages en épingle à cheveux.

C’est très amusant si vous y allez prudemment, mais ce n’est pas une bonne idée d’y descendre en caravane.

11 . Aigues-Mortes

S’il y a un moment de la journée où l’on peut se trouver dans cette ville fortifiée de Camargue, c’est en début de soirée, lorsque la lumière chaude fait quelque chose d’intangible et de transformateur à la pierre.

Les murs ont une forme carrée stricte et contiennent des rues avec un système de grille grossière.

Vous pouvez acheter un ticket pour vous lever et marcher sur les remparts du XIIIe siècle afin de regarder la ville et les lagunes de sel, qui prennent une étrange teinte rougeâtre.

Dans chacune des tours de garde, vous trouverez également des panneaux d’information et des petites pièces d’exposition qui vous renseigneront sur le passé de la ville. La tour de Constance date des années 1300 et a été construite sur une tour plus ancienne érigée par Charlemagne au 8e siècle.

Des trains touristiques circulent également dans les salines, mais vous pouvez vous contenter de quelques fleurs de sel vendues dans de nombreuses boutiques d’Aigues-Mortes.

12 . Grotte de la Salamandre, Méjannes-le-Clap

Si vous pensez que les grottes sont toutes les mêmes, alors cette attraction souterraine qui a ouvert en 2013 devrait être une bouffée d’air frais.

Comme son nom l’indique, la grotte utilise un éclairage subtil et multicolore pour illuminer ses stalactites et stalagmites massives.

Ces éléments sont également combinés à des sons ambiants pour créer quelque chose de spécial et de mémorable.

Grotte de la Salamandre
Vivez une expérience insolite dans la grotte de Salamandre.

Tout a été conçu pour être très accessible et convivial pour les visiteurs, en réduisant les marches au minimum et en éclairant le chemin avec de la fibre optique.

Vous pouvez faire une visite guidée, ou, pour quelque chose que vous ne trouverez pas dans beaucoup d’autres grottes, vous pouvez descendre en rappel à 50 mètres du plafond jusqu’au sol de la grotte.

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13 . La cathédrale de Mende

La meilleure raison de s’aventurer au nord de la Lozère est de voir le seul bâtiment entièrement gothique du département, fait de grès rouge.

Le pape Urbain V, basé à Avignon, a ordonné sa construction au milieu des années 1300 et il y a une statue de lui devant.

Au Moyen-Âge, la cathédrale est devenue célèbre pour sa cloche, “Non-Pareille”, qui serait la plus grande cloche de la chrétienté.

Elle a été fondue par les huguenots pour fabriquer des armes lors des guerres de religion françaises au XVIe siècle, mais le battant a survécu et pèse 470 kg, pour une hauteur de 200 cm.

14 . Train à Vapeur des Cévennes

Entre Anduze et Saint-Jean-du-Gard, un train à vapeur patrimonial circule sur une ligne créée dans les années 1880.

C’est l’un des meilleurs moyens de voir la campagne autour de la rivière Gardon, au pied des Cévennes, car le train longe cinq grands viaducs et s’arrête à l’occasion pour prendre des photos.

Si vous êtes dans l’ingénierie du XIXe siècle, le train passe également par quatre tunnels, dont le plus long mesure près de 900 mètres.

Saint-Jean-du-Gard est également une jolie petite ville, vous pouvez donc facilement passer quelques heures à fouiner sur le marché ou à vous asseoir dans un café.

15 . Viticulture

La campagne du Languedoc-Roussillon est cannelée de vignobles : Il y a 16 régions en tout, chacune composée de nombreux autres domaines.

Pendant longtemps, on l’a associé à la quantité et à la fameuse surabondance de vin, plutôt qu’à la qualité, mais la dernière décennie a vu beaucoup de changements, et de nombreux vignobles de masse ont été replantés avec des cépages plus nuancés . Si vous êtes oenophile, le plus dur est de savoir par où commencer.

Les vins rouges, blancs, rosés, doux et mousseux sont tous produits dans la région et, grâce à une sorte d’inconfort inhérent, vous constaterez que les vignerons de cette région de France sont moins formels et beaucoup plus accessibles.

Beaucoup, comme Joe et Liz O’Connell à O’Vineyards au nord de Carcassonne, sont également étrangers et moins liés à la tradition française.

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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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