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Reims : Top 25 Meilleures Activités et Visites à Faire (en ce moment)

Reims est le centre du champagne, et toutes vos maisons préférées sont alignées pour que vous puissiez les visiter et les déguster.

De plus, vous ne le savez peut-être pas, mais tous les rois de France, de 987 à Charles X au XIXe siècle, ont été couronnés ici même, à la cathédrale de Reims.

La ville regorge également de petites découvertes qui vous feront sourire : Un musée spécialisé sur un événement historique qui a eu lieu à Reims et a changé le monde, un arc romain au milieu d’une place, une chapelle peinte par un grand artiste moderne et une bibliothèque art déco offerte par Andrew Carnegie.

Allons explorer les meilleures choses à faire à Reims.


1- La cathédrale de Reims

La cathédrale de Reims

Sur le site de 900 ans de couronnements royaux, c’est presque époustouflant de penser à tous les personnages historiques qui sont passés par là.

Avant d’entrer, voyez si vous pouvez trouver l’ange souriant dans le portail nord de la façade ouest.

Il s’agit d’une sculpture du XIIIe siècle qui a sa propre histoire à raconter, puisqu’elle a été décapitée pendant les bombardements allemands de 1914 et que les fragments sont devenus une pièce célèbre de la propagande anti-allemande en France.

L’ange souriant fait partie d’une petite armée de figures sculptées sur la façade, plus que dans toute autre cathédrale d’Europe, à l’exception de Chartres.

Enfin, pour les amateurs d’art, vous trouverez dans l’abside des vitraux conçus par Marc Chagall pour remplacer ceux endommagés pendant la guerre.

2- La Villa Demoiselle

À côté des grottes de Pommery se trouve un magnifique hôtel particulier construit pendant la transition entre l’art nouveau et l’art déco au début du XXe siècle.

Après avoir été laissé à l’abandon dans les années 80 et 90, il a été remis en état en 2004 : Le président des Champagnes Vranken, Paul-François Vranken, n’a pas lésiné sur les moyens pour redonner à la villa sa splendeur de la Belle Époque.

De sublimes pièces de mobilier et de décoration ont également été ajoutées, comme des chaises sinueuses réalisées par Gustave Serrurier-Bovy, et un plafond en cuir de cordoue Émile Gallé.

Il y a aussi une cheminée réalisée par un élève de Louis Majorelle, qui a été présentée à l’Exposition universelle de Paris en 1900.

3- Le Palais de Tau

Le palais épiscopal, situé à côté, abrite le trésor de la cathédrale et joue également un rôle dans le rituel du couronnement.

Le roi venait y revêtir sa robe et, de 990 à 1825, c’est là que se déroulait le banquet d’après-couronnement.

L’exposition présente un étonnant assortiment de tapisseries, de reliquaires et de statues.

Parmi les incontournables, on trouve un talisman du 9e siècle appartenant à Charlemagne.

Mais rien ne peut égaler l’importance de la Sainte Ampoule : Elle contenait l’huile d’onction pour tous les couronnements, de Louis VII en 1131 à Louis XVI en 1774.

Si vous êtes à Reims, vous ne pouvez pas manquer le Palais du Tau, lieu où les rois de France séjournaient avant leur couronnement. 

Réservez votre billet ici.

4- Le Musée des Beaux-Arts

Installé dans une ancienne abbaye, le musée des beaux-arts de Reims est un produit de la Révolution : Sa collection repose sur un fonds d’œuvres saisies auprès de l’aristocratie de la région.

Depuis, l’inventaire s’est enrichi grâce à des dons, et vous donne un aperçu complet des principaux mouvements artistiques européens des années 1500 aux années 1900.

On y trouve des tableaux de Renoir, Matisse, Monet et Charles Le Brun qui a décoré le château de Versailles.

Mais le musée est surtout connu pour son ensemble de 27 œuvres du paysagiste du XIXe siècle Camille Coroy, la deuxième plus grande collection au monde.

5- Basilique de Saint-Rémi

Cette église, classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, est considérée comme un chef-d’œuvre gothique pour sa décoration sculpturale et son architecture.

Certaines parties de l’édifice sont bien plus anciennes que la période gothique, puisque la nef et les transepts romans datent des années 1000.

Les ajouts gothiques ultérieurs, comme le déambulatoire du chœur et la façade, sont magistraux dans leur façon de contribuer à former un ensemble unifié.

Les reliques historiques du saint patron de Reims se trouvent à l’intérieur : Saint-Remi était l’évêque connu pour avoir baptisé Clovis, roi des Francs, au début du 6e siècle.

6- La Porte de Mars

Installé dans une ancienne abbaye, le musée des beaux-arts de Reims est un produit de la Révolution : Sa collection repose sur un fonds d’œuvres saisies auprès de l’aristocratie de la région.

Depuis, l’inventaire s’est enrichi grâce à des dons, et vous donne un aperçu complet des principaux mouvements artistiques européens des années 1500 aux années 1900.

On y trouve des tableaux de Renoir, Matisse, Monet et Charles Le Brun (qui a décoré le château de Versailles). Mais le musée est surtout connu pour son ensemble de 27 œuvres du paysagiste du XIXe siècle Camille Coroy, la deuxième plus grande collection au monde.

7- Apprendre le champagne au siège de Taittinger

Le siège de ces producteurs de champagne se trouve à une courte distance en bus au sud-est du centre ville.

Visitez les caves, dont certaines sont situées dans des carrières de pierre romaines datant du IVe siècle, et d’autres qui ont été creusées au XIIIe siècle par des moines bénédictins.

Vous découvrirez les secrets du champagne des caves Taittinger, l’une des plus prestigieuses marques françaises de champagne au monde. 

Bien sûr, ne partez pas sans avoir goûté à la bulle de Taittinger à la fin.

8- Le Musée-Hôtel Le Vergeur

Sur la place du Forum se trouve un hôtel particulier du XVIe siècle construit par le marchand bourgeois Nicolas Le Vergeur.

Avant de pénétrer à l’intérieur, vous pouvez apprécier les pignons et les colombages qui recouvrent la base en pierre.

Le musée qui s’y trouve a reçu des dons de personnes de tous horizons, de sorte que la collection est merveilleusement diversifiée.

On y trouve des meubles gothiques et de la Renaissance, de la porcelaine allemande de Meissen et de l’art oriental du XIXe siècle.

Mais ce qu’il faut absolument voir, c’est une collection de 50 gravures de l’artiste allemand de la Renaissance Albrecht Dürer.

Sortez dans la cour pour voir des fragments architecturaux historiques récupérés dans la ville, comme les arcs romans d’une église templière du XIIe siècle.

9- Le Fort de la Pompelle

Le Fort de la Pompelle (source : reims-tourisme.com)

Cette forteresse était un élément du système défensif national Séré de Rivières, que la France a développé dans les décennies qui ont suivi la défaite de la guerre franco-prussienne.

Le fort de la Pompelle a été achevé en 1884, était armé de six canons de 155 mm de Bange et comptait une compagnie de plus de 270 hommes.

Reims a subi certains des combats les plus violents de la Première Guerre mondiale, mais malgré près de quatre ans de bombardements, cette forteresse n’a jamais été prise.

Aujourd’hui, vous pouvez naviguer dans les tunnels qui ont été creusés pendant ce conflit, et inspecter la collection Freise, qui compte quelque 550 casques allemands Pickelhaube (pointus).

Il y a également une salle consacrée à René Dorme, l’as de la chasse qui a remporté 23 victoires et est mort autour de Reims en 1917.

10- Hôtel de La Salle à Reims

Dans la rue Dr Jacquin, l’Hôtel de La Salle est un hôtel particulier de style renaissance construit au milieu du XVIe siècle.

À l’extérieur, vous pouvez distinguer l’influence de l’architecture classique dans les pilastres doriques et ioniques, piliers ornementaux du rez-de-chaussée et du premier étage respectivement.

Si le nom du bâtiment vous dit quelque chose, c’est le lieu de naissance de Jean-Baptiste de La Salle, fondateur des toutes premières écoles catholiques et saint patron des enseignants.

Il y a une exposition sur l’Institut des Frères des Ecoles Chrétiennes, et si vous entrez, vous devriez vous diriger vers la cour, qui a un escalier en spirale exposé menant à la tourelle.

11- Le Musée Automobile de Reims

Avec plus de 230 voitures exposées, ce musée vous donnera une image aussi claire que possible de l’histoire de l’automobile française.

Le véhicule le plus ancien date de 1908, et ce qui ravira les historiens de l’automobile, c’est la quantité de voitures de marques disparues depuis longtemps comme Salmson, Delage, Berliet et Chernard-Walcker.

Certaines sont des éditions limitées et comptent parmi les derniers modèles au monde.

Il y a également une vaste collection de vélos et un énorme assortiment de 5 000 miniatures et voitures miniatures.

12- La Place Royale

La place la plus magnifique du centre, la place Royale a été tracée en 1760 dans le style néoclassique, avec des balustrades sur les toits, des arcades et des lanternes en fonte.

Elle a été construite en l’honneur du roi Louis XV, et il y a une statue de lui habillé en empereur romain, ce n’est pas une coïncidence, puisque la place se trouve sur une partie du forum romain.

Le monument original au roi a été sculpté par le célèbre Jean-Baptisite Pigalle, et bien que sa statue du roi ait été détruite à la Révolution, le fronton en dessous a survécu et représente Pigalle sous la protection du roi.

La statue actuelle date de 1818 et a été conçue par Pierre Cartellier.

13- La Bibliothèque Carnegie

Reims est l’une des trois villes endommagées par la Première Guerre mondiale qui ont été choisies pour recevoir une bibliothèque du philanthrope américain Andre Carnegie.

Le catalogue de la bibliothèque comprend des manuscrits médiévaux, des incunables (livres imprimés avant 1501) et de nombreux livres imprimés sous l’Ancien Régime.

La plupart des gens ne viennent que pour l’esthétique : La bibliothèque a été construite entre 1921 et 1927 et est une merveille d’art déco.

L’entrée est gratuite pour tous et vous devez entrer pour fouiner tranquillement pendant quelques minutes.

Admirez les mosaïques de l’accueil, les rampes géométriques de la salle du Catalogue, les différents vitraux et la lanterne et la fontaine en dessous dans le hall.

14- Le Musée de la Reddition

Tout le monde ne le sait pas, mais la capitulation officielle de l’Allemagne à la fin de la Seconde Guerre mondiale a été signée au Lycée Franklin-Roosevelt de Reims le 7 mai 1945.

Le musée commémorant l’événement a été ouvert 40 ans plus tard et regorge de souvenirs militaires, de photographies, de médailles et de journaux encadrés datant de cette date mémorable.

Vous découvrirez quelles unités militaires étaient positionnées à Reims à l’époque, et comment ce collège technique a été utilisé comme quartier général du général Eisenhower.

La pièce même où le document a été signé est restée intacte depuis la capitulation, il y a 70 ans.

15- La Chapelle Foujita

Le Chapelle Foujita (source : nddelabidassoa.fr)

Dans le parc de la maison de champagne Mumm, en face de leurs caves, se trouve une curiosité magique à retrouver.

Tsuguharu Foujita était un peintre japonais qui a passé la majeure partie de sa carrière en France et était membre de l’école de Paris.

Dans les années 1960, il a conçu cette chapelle dans le jardin et a peint les fabuleuses fresques qui recouvrent les murs à l’intérieur.

Foujita s’était converti au christianisme dix ans plus tôt, et il est surprenant de voir les thèmes chrétiens représentés dans son style oriental.

Une mention spéciale pour les vitraux réalisés par le maître d’œuvre Charles Marq.

16- Manger chez Le Millénaire

Le chef Laurent Laplaige sert des plats français frais et de saison avec une touche contemporaine dans ce lieu élégant, l’un des nombreux restaurants délicieux d’Angers.

Commandez à la carte ou optez pour un menu fixe, et ne manquez pas l’entrée de crabe et concombre au citron vert, gelée de wasabi et bouillon de homard à la citronnelle.

17- Faites vos courses aux Halles du Boulingrin

Ce grand marché alimentaire a ouvert en 1929, marquant la reprise de Reims après la Première Guerre mondiale, et a été rénové et restauré en 2012.

Aujourd’hui, le marché de style Art déco est une destination d’épicerie et accueille en outre de fréquentes expositions et autres événements culturels.

18- Visitez le Café du Palais

Propriété familiale depuis son ouverture en 1930, ce café unique et élégant présente un design Art déco et un puits de lumière.

Commandez une coupe de champagne et profitez de l’opulente collection d’objets d’art et d’objets funky qui décorent la pièce. Par temps ensoleillé, prenez une table à l’extérieur.

19- La Basilique Sainte Clotilde de Reims

Si vous cherchez des points d’intérêt hors des sentiers battus à Reims, vous devriez vraiment vous rendre à la basilique Sainte-Clotilde de Reims.

Avec son architecture néo-byzantine, c’est un monument atypique, vraiment peu connu des touristes.

La première chose que j’ai pensé en voyant la façade, c’est qu’elle s’intégrerait parfaitement à Gotham City, la ville de Batman.

La mauvaise nouvelle, c’est qu’il n’est pas souvent ouvert : selon les dernières nouvelles, seulement le dimanche de 15h à 17h en juillet et août, donc vous ne pourrez probablement admirer que l’extérieur, le plus intéressant quand même.

20- Le Planétarium de Reims

Planétarium de Reims (source : almage.com)

Le Planétarium de Reims est une excellente activité culturelle à faire si vous avez décidé de visiter Reims avec des enfants.

Un espace muséographique sert de prélude à la visite, puis vous vous rendrez dans la grande coupole représentant le ciel étoilé

Les animateurs et conférenciers sont très bons, c’est pour moi l’un des meilleurs planétarium de France.

21- Admirez le Place Drouet d’Erlon

Cette place principale au cœur de la ville, réservée aux piétons, est un endroit idéal pour manger, boire un verre, faire du shopping ou visiter la ville.

En plus d’un assortiment de bars, de restaurants, de cafés et de boutiques, la place abrite également l’église St-Jacques, une église paroissiale médiévale, qui vaut le détour.

22- Canal de la Vesle

Reims dispose en fait de plusieurs parcs et espaces naturels, mais l’endroit que j’ai le plus aimé était le long du canal de la Vesle.

Il traverse la ville et offre un changement de rythme tranquille par rapport à la ville elle-même, qui n’est pas si folle que ça, mais quand même.

C’est certainement une activité agréable à faire à Reims si vous recherchez une journée plus relaxante.

23- Les festivals

Chaque année au printemps ou au début de l’été (les dates varient), Reims se transforme en scène de célébration médiévale à l’occasion des Fêtes Johanniques, le festival de Jeanne d’Arc.

Ce festival de 10 jours reconstitue l’arrivée de la sainte à Reims, après ses victoires militaires, pour le couronnement du roi Charles VII à la cathédrale Notre-Dame de Reims.

Les Fêtes Johanniques commémorent cet événement central de l’histoire de France (qui a eu lieu le 17 juillet 1429) avec des spectacles authentiques, un marché d’artisanat, des spectacles musicaux et d’autres animations de rue.

Les habitants de la ville se déguisent en costumes d’époque pour suivre « Jeanne d’Arc » et « le roi Charles VII » dans une procession du Grand Couronnement jusqu’à la cathédrale Notre-Dame.

Un autre événement culturel animé est Les Sacres du Folklore, qui rassemble des chanteurs, musiciens et danseurs folkloriques du monde entier.

Le festival se déroule sur plusieurs jours en juin ou juillet et propose des spectacles de danse, des concerts de musique et un gala.

24- Goûtez au jambon de Reims à la Boucherie Brezillon

Reims est connu pour un jambon spécial, originaire de la région, qui a une saveur unique par rapport aux autres jambons.

Ce jambon de Reims est cuisiné avec de la noix de muscade, du persil et des échalotes et est cuit dans un bouillon et enrobé de chapelure jaune.

Il se présente généralement sous la forme d’un bloc carré ou d’un cylindre.

25- Dégustation de champagne et visite des maisons de champagne

Lors de votre visite, gardez le meilleur pour la fin, visitez les maisons de champagne de Reims.

Profitez d’une dégustation de champagne à Reims pour découvrir les arômes de vins mousseux de très haute qualité. Un incontournable.

Avec cette visite, parcourrez les vignobles d’Épernay, Hautvillers et Mareuil-sur-Ay, villages qui abritent le berceau du champagne français. Vous allez tomber sous le charme.



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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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