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Les 15 meilleures choses à faire à Fort de France (en 2020)

La capitale de la Martinique est le théâtre d’un séduisant mélange entre la France et les Caraïbes.

Dans les rues agréables et amusantes de cette ville portuaire, on trouve des monuments comme la merveilleuse Bibliothèque Schœlcher.

Un chef-d’œuvre de l’art nouveau construit à Paris et expédié en pièces détachées en Martinique.

Laissez-vous tenter par les marchés créoles aux saveurs et aux parfums tropicaux.

Et découvrez tout ce que vous devez savoir sur le rhum blanc dans une distillerie historique.

Ensuite, aventurez-vous dans l’île et découvrez de vastes canyons entourés d’une végétation tropicale

Des plantations de bananes et de canne à sucre, des jardins botaniques généreux et le type de plages que vous pensiez n’exister que dans les films.

Découvrons les meilleures choses à faire à Fort-de-France :

1.  Jardin de Balata

Jardin Balata
Le jardin de Balata est un jardin botanique

Pendant deux décennies à partir de 1982, l’horticulteur Jean-Philippe Thoze a conservé une variété incomparable de plantes tropicales rares, dont 300 variétés de palmiers différentes.

Elles ont été plantées sur d’anciennes terres agricoles avec les impressionnantes montagnes Carbet à proximité.

Jardins Balata

Vous serez enchantés par les soudaines éclaboussures de fleurs aux couleurs vives comme:

  • l’hibiscus
  • les bégonias
  • les lis exotiques
  • les fleurs de gingembre et les héliconias, qui se détachent sur la verdure luxuriante du jardin.

Les oiseaux, comme les colibris, sont aussi satisfaits des jardins que vous et moi, et ne font qu’ajouter à la couleur et à l’atmosphère.

2. Bibliothèque Schœlcher

À la fin du XIXe siècle, l’écrivain et homme politique abolitionniste Victor Schœlcher a légué sa vaste bibliothèque de 10 000 livres au Conseil général de la Martinique.

Sa condition était qu’ils soient conservés dans une bibliothèque privée ouverte à tous, dans le but d’éduquer les anciens esclaves.

Malheureusement, beaucoup de ces volumes ont été perdus dans un incendie et un cyclone avant que la bibliothèque ne soit terminée.

Mais aujourd’hui, il y en a 300 000 à la bibliothèque.

Le bâtiment lui-même est la vedette, surtout lorsqu’on le regarde dans le magnifique parc extérieur :

Le design est un mélange sauvage de byzantin, d’égyptien, de classique occidental et d’art nouveau.

Presque tout ce que vous voyez a été créé à Paris, puis expédié en Martinique en pièces détachées pour être assemblé.

3. St. Louis Cathedral

Saint Louis Cathédral
Saint Louis Cathédral est une cathédrale-basilique catholique

Les catastrophes naturelles ont toujours fait partie de la routine en Martinique :

Un fait le prouve plus que tout : l’actuelle cathédrale Saint-Louis est la septième à avoir été érigée à cet endroit.

Ce qui est d’autant plus impressionnant que la cathédrale actuelle a été achevée en 1895.

Elle a été conçue par Henri Picq (qui avait également conçu la Bibliothèque Schœlcher),

Et la raison de sa longévité est une charpente en fer et en béton armé.

Fouillez l’intérieur quelques minutes pour jeter un coup d’œil sur la chaire en bois, les 19 vitraux, l’orgue et la balustrade en fer forgé, tous d’origine.

4. Pitons du Carbet

Si vous continuez sur la N3 en passant par les Jardins de Balata, vous arriverez bientôt à la sortie du Parking du Plateau Boucher.

D’où vous pourrez commencer une promenade mémorable le long de la Route de la Trace.

Les Pitons du Carbet sont un massif de cinq pics d’andésite volcanique formés il y a un million d’années et culminant à 1 200 mètres.

Ces pics sont pointus et recouverts d’une végétation tropicale dense.

En quelques minutes, le chemin devient escarpé, ce qui fait que ce n’est qu’une entreprise pour les personnes qui disposent de tout l’équipement et de toutes les informations nécessaires.

Mais si vous avez l’esprit tourné vers l’extérieur, vous serez récompensé par ces vues oniriques du sommet du Piton Lacroix : houleux quand les nuages se rapprochent et sans limites quand le ciel est dégagé.

Pour aller plus loin, découvrez aussi Hyères et alentours varois : 25 coups de cœur touristiques et ballades

5. Canyon de l’Alma

Canyon de l’Alma
Canyon de l’Alma est l’un des plus beau circuit du Massif des Pitons du Carbet

Pour ceux qui veulent faire monter l’adrénaline d’un cran dans les Pitons du Carbet, il y a un majestueux canyon sur la rivière Blanche.

La façon dont vous le prenez dépend du temps et du courage dont vous disposez.

Beaucoup de gens viennent pour une aventure de canyoning d’une journée entière.

En descendant des cascades en rappel, en descendant dans des ravins et en sautant des rochers dans des piscines naturelles.

Mais si cela vous semble un peu trop.

Vous pouvez visiter le canyon en empruntant un sentier en boucle de 30 minutes au cœur de la forêt tropicale.

6. Musée Régional d’Histoire et d’Ethnographie

Ce musée se trouve dans une villa coloniale construite en 1887, ce qui en fait l’un des plus anciens de Fort-de-France.

Elle a appartenu au directeur de l’artillerie et est entourée d’un parc de manguiers et d’acajous.

L’exposition permanente se trouve à l’étage, où le musée a conservé le salon, la salle à manger, la chambre et la salle de bain d’une maison bourgeoise de la Martinique à la fin du XIXe siècle.

Le rez-de-chaussée accueille des expositions temporaires.

Avec des vitrines présentant des objets ethnologiques de la région, comme des sculptures sur pierre et des céramiques.

On y trouve également des robes antillaises typiques, faites de satin et de coton madras, appelées douillettes.

7. Fort-Saint-Louis

L’imposante forteresse de Fort de France est l’un des points de repère qu’il faut voir de l’extérieur, car elle est toujours utilisée par la marine française.

La seule fois où vous pouvez y entrer pour une visite guidée, c’est lors des journées du patrimoine national en septembre.

Le fait que la forteresse soit toujours une base militaire montre à quel point des fortifications comme celle-ci ont été construites dans les années 1600 et 1700.

C’est aussi toujours une bonne idée de venir voir les murs de l’extérieur.

La forteresse est située sur un promontoire, offrant une vue fabuleuse sur le reste de Fort de France, avec les montagnes ombragées au loin.

8. La Savane

Au pied du promontoire occupé par le fort Saint-Louis se trouve un parc de cinq hectares avec un espace vert ouvert bordé de tamarins, de chapeaux d’évêque et de palmiers royaux.

C’est un lieu de rencontre depuis des siècles, et c’est là que le carnaval de Fort de France se déroule en février ou mars.

On y trouve aussi de faibles fragments d’une forteresse qui se trouvait ici autrefois, et ne soyez pas surpris de croiser un iguane ou deux dans le parc!

Mais le plus intéressant est la statue sans tête de l’impératrice Joséphine, épouse de Napoléon, qui a été vandalisée.

Elle est née à la Martinique, tout près de la baie des Trois-Îlets.

Mais c’est une figure qui divise, ce qui est compréhensible car on dit qu’elle a persuadé Napoléon de rétablir l’esclavage, sans doute pour aider les intérêts commerciaux de sa famille en Martinique.

9. Distillerie La Favorite

 Distillerie Favorite
La Distillerie la Favorite se situe à la frontière des communes de Fort de France

Nichée dans les collines entre Fort de France et le Lamentin, se trouve une distillerie de rhum blanc au sein d’une grande plantation de canne à sucre.

S’il y a un moment pour la visiter, c’est pendant la saison chargée de janvier à juin, lorsque la canne est récoltée à la main, broyée, fermentée puis distillée dans de grands alambics en cuivre.

Ensuite, le rhum est vieilli dans des fûts de chêne pendant 30 ans.

La visite de cette distillerie est assez informelle, car il n’y a pas de visite organisée.

Mais vous pourrez voir comment fonctionne la distillerie et même goûter ce rhum de 30 ans d’âge.

Cela pourrait être une motivation suffisante pour venir, car il peut se vendre à plusieurs centaines de dollars la bouteille.

10. Observation des baleines et des dauphins

Allez vers le sud, autour de la baie de Fort de France, jusqu’aux Trois-Îlets, la ville natale de Joséphine :

C’est le point d’embarquement pour les croisières d’observation des dauphins et des baleines.

La haute saison s’étend de décembre à mars environ, et il existe un grand répertoire d’opérateurs proposant cette expérience ici.

Si vous le pouvez, vous devriez essayer d’en faire une expérience luxueuse, sur un catamaran avec skipper, avec des cocktails et même un déjeuner créole en scrutant les eaux à la recherche de nageoires.

Les dauphins à gros nez, de Risso et de Fraser seront très probablement là pour vous accueillir à tout moment de l’année.

Mais les baleines à bosse ne se trouvent autour de la mer des Caraïbes qu’en hiver pour s’accoupler.

11. Plages avoisinantes

Les plages les plus proches de Fort de France se trouvent à 10 minutes à l’ouest de la cathédrale, où se trouve une série de petites criques de sable gris.

La plage de Madiana, par exemple, est plus large que la plupart des plages voisines, avec une ligne de palmiers et des eaux douces qui sont parfaitement sûres pour les nageurs.

Si vous voulez les plages paradisiaques les plus photogéniques, vous devrez vous rendre un peu plus au sud, aux Anses d’Arlets et au Diamant.

Ce dernier est comme un rêve, avec son sable blanc brillant, ses eaux turquoises étincelantes et ses montagnes escarpées recouvertes d’une forêt luxuriante.

12. Habitation Clément

La visite d’une “habitation” est l’une des activités de vacances classiques en Martinique.

Ces bâtiments majestueux sont comme des haciendas mexicaines, et appartenaient à des plantations de bananes ou à des distilleries de rhum.

L’intérieur, à 20 minutes à l’est de Fort-de-France, est l’un des plus anciens et des meilleurs, avec une histoire qui commence dans les années 1700.

Ce domaine s’étend sur 160 hectares et a beaucoup de choses à vous offrir :

Il y a une maison du 18ème siècle de style créole, faite avec le bois de l’arbre wapa.

L’intérieur est orné d’aménagements et de meubles authentiques : George H. W. Bush et Mitterand s’y sont rencontrés en 1991.

Vous pouvez vous promener sous les palmiers dans le jardin botanique du parc.

Entrer dans l’ancienne distillerie de rhum qui est maintenant un musée.

13. Habitation Anse Latouche

Anse Latouche
L’Habitation Anse Latouche est une habitation agricole martiniquaise

En remontant la N2 côtière en 30 minutes, vous découvrirez un étrange vestige du passé colonial de la Martinique.

L’Habitation Anse Latouche était une plantation de canne à sucre, de manioc et d’indigo qui a été anéantie par une éruption volcanique en 1902.

Et qui était là depuis le début des années 1700.

Des traces d’un moulin, de poteries, d’une distillerie de rhum, d’un aqueduc, de quartiers d’esclaves et d’autres dépendances sont encore visibles.

Ces éléments créent un cadre unique pour un petit zoo qui s’adapte aux ruines et abrite de grands chats, des singes et des oiseaux tropicaux au plumage éblouissant.

14. Sainte-Anne Peninsula

Une excursion d’une journée au point le plus méridional de la Martinque vous fera découvrir le genre d’endroits réservés aux brochures et aux cartes postales :

  • Sables blancs
  • eaux cobaltifères
  • estrans de palmiers
  • et de forêt tropicale abondent à Saint-Anne

Ici, les Salines sont peut-être la plus belle plage de la Martinique, qui s’étend en arc de cercle et qui offre une vue sur Saint Lucie. .

Malgré son éloignement, on y trouve quelques cabanes de plage pour le déjeuner, ainsi que des vendeurs de glace à la noix de coco faite maison.

Vous ne regretterez pas de rester dans les parages le soir pour admirer les magnifiques couchers de soleil.

15. Cuisine créole

La cuisine locale de la Martinique s’inspire de la mer ainsi que des fruits et légumes exotiques qui poussent sur l’île.

Le manioc, la chayotte et les fruits à pain sont des ingrédients courants

Et les principaux modes de préparation sont les currys (voir le poulet au lait de coco) et les beignets.

Généralement à base de morue et servis en entrée avec une sauce au piment appelée “chien”.

Pour les plats principaux, essayez le crabe farci, le gratin de homard, le porc colombo et le poulet créole avec du riz.

La Martinique possède également son propre type de boudin, appelé boudin.

La boisson classique ici est le ti’ punch, composé de cinq parts de rhum blanc pour une part de sirop de canne à sucre, avec un zeste de citron vert.

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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