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Top 15 des choses à faire à Angoulême (en 2020)

En équilibre sur une crête rocheuse au-dessus du fleuve Charente, Angoulême est une ville de pierre rendue encore plus belle par ses pentes vertigineuses.

Les anciennes murailles qui barricadaient autrefois la ville haute ont été abattues dans les années 1700 pour former des chemins en terrasse et des boulevards offrant des vues lointaines sur les vallées de la Charente et de l’Anguinne.

Et si vous êtes fan de bandes dessinées, la ville est à votre portée : En janvier, vous pourrez assister au deuxième plus grand festival de bande dessinée d’Europe, où des maîtres internationaux de la bande dessinée ont donné des conférences et reçu des prix.

Le reste du temps, vous trouverez un centre avec un musée de la bande dessinée et des romans graphiques, ainsi que des fresques murales en plein air dans tout Angoulême, réalisées par certains des artistes français et belges les plus appréciés.

Découvrons les meilleures choses à faire à Angoulême :

1. La cathédrale d’Angoulême

cathédrale d'Angoulême
Située à Angoulême, une cathédrale de style roman, fait l’objet d’un classement au titre de monument historique

Assise en hauteur sur une terrasse avec une vue imprenable sur la vallée de l’Anguienne, la cathédrale a été commencée au début du 12ème siècle et les premiers travaux ont été achevés moins de 20 ans plus tard.

À l’entrée, vous aurez envie de faire un pas en arrière pour contempler la richesse de la sculpture de cette façade occidentale.

Il y a plus de 70 sculptures et reliefs qui rivalisent d’attention, mais si vous regardez la partie centrale supérieure, au-dessus de la fenêtre, vous pouvez distinguer une image inhabituelle de l’Ascension du Christ, avec Jésus apparaissant au milieu des nuages.

2. Musée d’Angoulême

Situé au cœur du centre historique d’Angoulême, des collections et des expositions intéressantes

Dans le palais épiscopal, juste à côté de la cathédrale, se trouve le musée exceptionnel qui retrace plusieurs milliers d’années d’histoire de la région d’Angoulême.

Ainsi, au rez-de-chaussée, vous pourrez admirer des objets tels que le crâne tranché d’une femme de l’âge de bronze, horrible mais fascinant, ou le superbe casque d’Agris, trouvé dans une grotte du bassin de la Charente et considéré comme un chef-d’œuvre de l’art celtique gaulois, datant de 2 500 ans.

Au premier étage se trouve la collection d’art primitif océanien et africain du musée, qui compte plus de 3 000 pièces et qui a été donnée par un anthropologue de renom dans les années 1930.

Au dernier étage, vous pouvez étudier la peinture et la sculpture des écoles française, néerlandaise et flamande.

3. La ville haute

En explorant le plus haut et le plus ancien quartier d’Angoulême, il est intéressant de voir le contraste entre les zones nord et sud.

La ville haute d’Angoulême est une ville colorée à l’ambiance agréable

La partie nord est un enchevêtrement de rues pavées étroites, bordées d’exquises demeures en pierre et de maisons plus rustiques aux volets en bois.

Au sud, par contre, à des endroits comme l‘avenue Georges Clemenceau, vous remarquerez que les remparts et le système de rues compactes ont été supprimés au profit de routes droites bordées d’arbres, ce qui témoigne de la splendeur de l’urbanisme des XVIIIe et XIXe siècles en France.

Ces deux zones sont superbes pour les visites à pied.

4. Festival international de la bande dessinée d’Angoulême

Festival international de la bande dessinée d'Angoulême
Autrement appelé “le festival d’Angoulême”, l’évènement qui rassemblement les européens passionnés de BD

Chaque année, à la fin du mois de janvier, le troisième plus grand festival de bande dessinée au monde attire des centaines de milliers de visiteurs dans la ville.

Les magasins de la ville ouvrent leurs portes pour cet événement, qui existe depuis 1974 et se transforme en une cérémonie de remise de prix au cours de laquelle une liste de prix comme celui de la bande dessinée de l’année et le Grand Prix pour l’ensemble de l’œuvre sont remis.

Ce prix a été remporté par Mœbius, Hergé et d’autres personnalités.

Si vous êtes un aficionado de la bande dessinée ou du roman graphique, vous pouvez faire le plein de nouveaux titres et assister à des questions-réponses avec des stars internationales de la forme artistique.

Et si vous êtes vous-même un artiste, vous pouvez venir chercher de l’inspiration et un peu de réseautage.

5. Musée de la Bande Dessinée

Musée de la Bande Dessinée
On y trouve des galeries d’exposition, une bibliothèque publique spécialisée, des collections, etc…

Les grands événements du festival se déroulent à la Cité internationale de la bande dessinée et de l’image, un grand complexe qui comprend une bibliothèque, un cinéma et un centre de congrès.

Mais le reste de l’année, vous pouvez venir au Musée de la Bande Dessinée. Il y a des rétrospectives pour une foule d’artistes internationaux, de Charles M. Schulz à Hergé, ainsi qu’un approfondissement sur les pionniers français comme Goscinny et Uderzo qui ont créé Astérix et aussi DC et Marvel.

Le musée aborde en détail les aspects techniques de la composition de bandes dessinées et de romans graphiques, les différents types d’art et de lettrage et découvre l’histoire et les origines de la forme d’art.

6. Les remparts

Le Circuit International Automobile, le lieu qui rassemble tous les fans de rallyes et de voitures anciennes

La ville haute était entourée de murs datant de l’époque de l’Empire romain, qui ont été agrandis et modifiés au cours des 1 500 années suivantes.

Les dernières modifications ont été apportées dans les années 1600, mais une fois que les défenses sont devenues obsolètes dans les années 1700, les murs et les portes ont été démolis pour permettre à Angoulême de s’étendre le long des boulevards.

Il ne reste plus que des terrasses panoramiques avec des chemins et des jardins.

Le Rempart de Bieulieu a été le premier à être adapté en promenade et possède des lampes à gaz en fonte à quelques pas d’intervalle et des panoramas étonnants sur la Charente.

7. Musée du papier

Musée du papier
Les salles du musée du papier, situées au rez-de-Charente, des expositions temporaires à tous les goûts

La fabrication du papier était une activité importante dans la vallée de la Charente en raison de la pureté exceptionnelle de l’eau, et une partie de cette histoire est conservée dans un ancien moulin sur une île fluviale.

Cette installation a fermé dans les années 1970 et fonctionnait depuis 1887. Rien n’a été enlevé lors de sa fermeture, vous pouvez donc voir beaucoup de vieilles machines industrielles, y compris les roues hydrauliques actionnées par le fleuve.

Cette usine produisait du papier à cigarettes et a même conservé les rouleaux qui créaient les filigranes sur chaque feuille.

Il y a des expositions plus vastes sur l’histoire de la fabrication industrielle du papier aux 19e et 20e siècles, avec des documents, des récits de première main et des photographies en noir et blanc.

8. Hôtel de Ville

Lorsque vous explorerez la ville haute sur le promontoire rocheux, vous comprendrez combien il aurait été difficile de conquérir cet endroit.

Ce qui a rendu les choses beaucoup plus difficiles pour les attaquants, c’est le château d’Angoulême, un château redoutable qui est maintenant intégré à la mairie de la ville.

Il reste des bâtiments de l’époque médiévale, le donjon et la tour polygonale, des XIIe et XIIIe siècles.

La tour serait le lieu de naissance de Marguerite de Navarre, la sœur du roi François Ier. Au milieu du XIXe siècle, Paul Abadie, surtout connu pour la rénovation de Notre-Dame de Paris, a contribué à transformer le site en hôtel de ville.

9. Circuit des Remparts

Circuit des Remparts d'Angoulême
Circuit des Remparts d’Angoulême qui rassemble tous les fans des voitures anciennes

À la mi-septembre, les rues de la ville haute se transforment en piste de course pour commémorer un événement légendaire de l’après-guerre.

Dans les années 40 et au début des années 50, le Circuit des Remparts était un Grand Prix traversant Angoulême et conduit par les plus grands noms de l’époque comme Juan Manuel Fangio, Raymond Sommer et Maurice Trintingant.

Le parcours était très rapide avec trois virages en épingle à cheveux, mais ne durait pas longtemps comme une course officielle.

En 1983, l’événement a été rétabli en tant que course du patrimoine avec des Bugattis, des Ferrari et des Jaguars d’époque, et utilise exactement le même parcours que dans les jours d’halcyon après la guerre.

Les amateurs de voitures classiques et de sport automobile ne voudront pas manquer ce week-end de courses nostalgiques.

10. Église Saint-André

Église Saint-André d'Angoulême
Une église pleine de charme, et qui semble remplie d’histoire

Dans les années 1860, Paul Abadie a également participé à la rénovation de cette église, dont l’usure s’est aggravée après des siècles de turbulences au cours desquels elle a été endommagée par la guerre de Cent Ans, les guerres de religion et la révolution française.

Saint-André a ainsi conservé un mélange éclectique de styles, mais beaucoup de parties les plus anciennes sont encore visibles à l’intérieur.

Les arcs du narthex (près de l’entrée) sont de style roman, ayant été achevés dans les années 1100, tandis qu’il y a beaucoup de beaux meubles anciens à voir.

La chaire et l’autel datent des années 1600 et il y a un grand ensemble de peintures Renaissance et baroques.

11. Peintures murales de rue

Peintures murales de rue
Une peinture monumentale sur le rue intéressantes et originales d’Angoulême

Angoulême a décidé de mettre à profit sa réputation en matière de bande dessinée et d’illustration en commandant 20 peintures murales sur les côtés des bâtiments de la ville.

Peintes par des artistes comme François Walthéry et Florence Cestac, ces images imprègnent chaque quartier et sont étiquetées sur un parcours spécial que vous pouvez télécharger.

Le projet existe depuis près de 20 ans et chaque ajout est un grand événement.

Mais la première fresque a été réalisée beaucoup plus tôt, en 1982, sur le site de Boulevard Jean Moulin.

Celle-ci représente les personnages de bande dessinée préférés de tous, de Batman à Tintin et Lucky Luke, et c’est ce qui a incité la ville à en commander d’autres.

12. Activités fluviales

Activités fluviales Angoulême
Une croisière fluviale et divers activités en plein air en famille ou entre amis

Quand il fait beau, le fleuve Charente commence à être assez tentant, et il y a quelques façons de profiter de la voie d’eau qui serpente sous le promontoire d’Angoulême et à travers des terres agricoles intactes.

Le canoë est toujours le sport favori des familles, et quelques sociétés de location se font concurrence en ville.

Si vous remontez la rivière, vous arriverez bientôt à la Baignade Vindelle, une piscine naturelle surveillée dans la rivière.

Cet endroit est particulièrement accueillant, avec des berges ombragées par la végétation et une poignée d’activités pour les enfants.

Et si vous préférez rester au sec, vous pourrez également louer votre propre bateau à moteur pour une durée maximale de trois heures et aller où bon vous semble.

13. Chapelle des Cordeliers

Chapelle des Cordeliers Angoulême
Le Chapelle du couvent des Cordeliers est une église situé à l’ouest de la ville

Aujourd’hui rattachée à une maison de retraite, cette chapelle était autrefois l’église du couvent des Cordeliers.

L’édifice a pris forme lorsque l’ordre s’est installé à Angoulême au XIIIe siècle, et il reste des traces du cloître d’origine.

Dans la nef se trouve le tombeau de Jean-Louis Guez de Balzac, libertin et auteur du XVIIe siècle dont les essais satiriques ont fait sensation dans la société française contemporaine.

Quant à la décoration intérieure, on y trouve des tapisseries et des peintures des années 1600 et 1700, ainsi que de très anciennes commodes et une coupe en bronze.

14. Cognac

La ville de Cognac est une ville d’art et d’histoire

Non loin à l’ouest d’Angoulême se trouve la ville de Cognac, dont il n’est pas nécessaire de dire qu’elle est le berceau de la très distinguée variété d’eau-de-vie.

Toutes les maisons de renommée mondiale comme Martell, Courvoisier, Rémy Martin et Hennessy sont ici et ne demandent qu’à vous faire visiter et à vous raconter leurs histoires.

Martell, par exemple, distille du Cognac depuis plus de 30 ans.

Lors d’une visite typique, vous ferez le tour du vignoble, entrerez dans la distillerie et découvrirez des souvenirs dans le musée de la marque.

Et n’oublions pas la dégustation, qui peut porter sur deux ou plusieurs variétés et qui est généralement accompagnée d’un petit quelque chose à manger.

15. Cuisine

spécialité culinaire Angoulême
Le territoire est riche de saveurs à découvrir, à déguster et à partager. à savourer sans modération.

Comme dans beaucoup de régions de l’Ouest de la France, il existe un certain nombre d’élevages porcins dispersés dans la région charentaise.

Dans le passé, de nombreuses familles possédaient leur propre porc, qui leur fournissait de la nourriture pendant plusieurs mois.

De nombreuses recettes, comme le boudin à la viande et le grillon, remontent donc à cette époque.

Le marché couvert de la ville est l’endroit où il faut aller pour découvrir et acheter les meilleurs produits alimentaires locaux.

Le bâtiment est une étonnante structure de métal et de verre datant de la fin du XIXe siècle, construite à l’emplacement d’une prison devenue château.

Si vous êtes à la recherche de quelque chose à ramener chez vous en cadeau, vous trouverez une poignée de chocolateries indépendantes et la Biscuiterie Lolmede est très appréciée pour ses macarons, parfumés à la pistache ou au cognac.

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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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