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Caen: Top 25 Meilleures Activités et Visites à Faire (en ce moment)

Caen est l’une de ces villes normandes qui a subi des dommages pendant la guerre mais qui n’a pas regardé en arrière, et qui allie aujourd’hui le moderne et l’historique.

Avant la conquête normande de l’Angleterre, c’était la ville natale de Guillaume et Mathilde, et tous deux sont enterrés ici dans de nobles abbayes romanes.

Caen est inondée de verdure, comme vous pouvez le voir au Château de Caen, un parc auguste où se trouvait la maison de Guillaume jusqu’à la Révolution française, aujourd’hui parsemé de fragments historiques captivants comme les anciennes guérites et les murs.

La ville se trouve également à proximité des plages du débarquement, de la station Belle Époque de Cabourg et de Bayeux, où est exposée la célèbre tapisserie.

Découvrez les meilleures choses à faire à Caen.


1- Mémorial de Caen

Fondé en 1988, le Mémorial de Caen se trouve au sommet d’un bunker souterrain à partir duquel le général allemand Wilhelm Richter a coordonné la défense des plages de Normandie le jour J.

Vous pouvez vous promener dans ce tunnel de 70 mètres de long, puis remonter pour découvrir des expositions plus générales sur la Seconde Guerre mondiale.

Le Mémorial de Caen se décrit comme un « musée de la paix », avec un message d’espoir.

Les galeries retracent la préparation du conflit, l’occupation française, l’holocauste, puis l’après-guerre.

Une exposition plus récente est consacrée à la guerre froide, avec des objets tels qu’un trabant est-allemand et un morceau du mur de Berlin.

2- L’abbaye de Sainte-Trinité

Cette abbaye romane normande a été fondée au milieu du 11e siècle par Mathilde de Flandre, qui était l’épouse de Guillaume le Conquérant.

La tombe de Mathilde se trouve dans l’église de l’abbaye et est marquée par une modeste pierre noire portant une inscription latine posée au moment de sa mort, contrairement à celle de Guillaume dont la tombe à l’Abbaye aux Hommes de Caen a été mise à jour à plusieurs reprises.

L’église est la seule partie de l’abbaye ouverte au public, le reste abritant les bureaux du gouvernement, mais elle a beaucoup à offrir et propose plusieurs visites guidées par jour.

Dans l’abside et le chœur, essayez de vous approcher des chapiteaux sculptés, dont l’un représente Guillaume le Conquérant tenant en laisse deux lions, pris comme prix lors de la première croisade.

3- Château de Caen

Au Moyen Âge, la citadelle de Caen, construite par Guillaume le Conquérant en 1160, aurait été un point de repère monumental ; aujourd’hui encore, il est facile de se faire une idée de ses dimensions dans le parc où se trouvaient le donjon et de nombreuses maisons.

Il reste des fragments convaincants, comme les fondations de la résidence de Guillaume, ainsi que les murs et deux formidables guérites, qui sont toujours debout.

Ces défenses datent pour la plupart de la guerre de Cent Ans, dans les années 1400, et les remparts vous offrent un panorama fantastique sur Caen.

C’est maintenant un lieu de détente pour les Caennais, avec de grandes pelouses, deux musées et un café.

4- Musée des Beaux-Arts de Caen

Au château de Caen, le musée des beaux-arts de la ville présente 350 œuvres qui vous feront découvrir l’art français et européen des années 1300 à nos jours.

Les galeries sont orientées vers la renaissance et le baroque, avec des pièces de Nicolas Poussin et Rubens, ainsi que des maîtres italiens comme Véronèse et Tintoret.

Les mouvements français du XIXe siècle sont également bien documentés, comme le romantisme de Delacroix, la peinture de paysage de Boudin et le réalisme de Courbet.

Il y a aussi une nouvelle aile contemporaine et un jardin de sculptures avec des œuvres d’Antoine Bourdelle et de Huang Yong Ping.

5- L’Abbaye-aux-Hommes

Guillaume le Conquérant a fondé cette abbaye en 1063 pour obtenir l’absolution de son mariage avec Mathilde de Flandre, qui était sa cousine.

Le bâtiment est un autre trésor de l’art roman normand, avec les murs sévères et sans fioritures de la façade occidentale couronnés par des tours gothiques plus décoratives.

L’incontournable intérieur est le tombeau de Guillaume, qui se trouve dans le chœur depuis 1087, tandis que les stalles du chœur et la chaire en bois ont été fabriquées dans les années 1600.

Les bâtiments du couvent ont la particularité d’avoir échappé aux dommages causés par la révolution et la Seconde Guerre mondiale.

Dans la cave située sous le réfectoire se trouve un pressoir à pommes médiéval encore en état de marche.

6- Musée de Normandie

L’autre musée du château de Caen couvre les milliers d’années d’histoire de la Normandie et se trouve dans ce qui était autrefois la résidence du gouverneur.

Dans la section préhistoire, vous pouvez voir des céramiques vieilles de 7 500 ans, ainsi que des outils et des pointes de flèches découverts sur un site à Vierville et des objets funéraires néolithiques découverts à Ecajeul.

Dans la section d’histoire classique, l’exposition incontournable du musée est La Déesse Mère de Saint-Aubin-Sur Mer, une grande sculpture romaine savamment sculptée, découverte dans un puits en 1943.

Vous pourrez également découvrir comment les Vikings se sont installés en Normandie au Xe siècle, ainsi que le costume et le savoir-faire traditionnels normands, avec des expositions captivantes sur la fabrication du cidre et du fromage au fil des ans.

7- L’Église Saint-Pierre

La majestueuse église gothique et renaissance de Caen se reconnaît à sa flèche vertigineuse de 76 mètres de haut, restaurée après avoir été touchée par un obus pendant la Seconde Guerre mondiale.

Saint-Pierre a été construite en plusieurs étapes, des années 1200 aux années 1500, les parties les plus anciennes étant le chœur, la tour et les façades.

Sur le côté nord se trouve une rosace réputée pour la légèreté de sa maçonnerie.

À l’intérieur, prenez le temps d’admirer la magnifique voûte gothique du chœur et les chapelles ambulatoires de style gothique tardif.

Puis, sur le côté nord de la nef, vous trouverez des chapiteaux sculptés avec des personnages de poèmes épiques arthuriens.

Si vous vous y connaissez, vous y reconnaîtrez Lancelot.

8- Timber-Framed maisons

L’une des raisons pour lesquelles il n’y a pas autant de maisons à colombages à Caen que dans d’autres villes médiévales françaises est qu’en 1524, ce style de construction a été aboli par le Parlement normand car il était considéré comme un risque d’incendie.

Mais il en reste deux exemples et ils sont tous deux grandioses : Près de l’église Saint-Pierre se trouve la Maison des Quatrans, construite en bois et en torchis sur une base en pierre.

C’est la plus ancienne maison de la ville et elle a été construite par un riche tanneur.

Puis, aux 52 et 54 de la rue Saint-Pierre, se trouve une paire de maisons à colombage de quatre étages datant du 15e siècle, toutes deux ancrées dans des magasins de la rue principale, mais avec de fabuleuses sculptures dans leurs poutres.

9- La Colline aux Oiseaux

Il est difficile de croire que cette mosaïque tranquille de jardins au nord-ouest du centre était autrefois le site de la décharge municipale et des incinérateurs de déchets.

Le parc a été ouvert en 1994 pour commémorer le jour J, et son nom, « la colline des oiseaux », fait en fait référence aux monticules d’ordures qui attiraient les volées d’oiseaux.

Aujourd’hui, c’est un lieu de repos pour les familles et les couples, avec une grande roseraie, un labyrinthe de buis, une maquette de la Normandie et plusieurs autres petits jardins commémorant les villes de Normandie et les villes jumelles de Caen.

Si vous êtes accompagné d’enfants, faites une halte au zoo, qui abrite des animaux de basse-cour apprivoisés qu’ils pourront rencontrer.

10- Château de Bénouville

Cette demeure seigneuriale située dans la campagne au nord-est de Caen a été conçue par Claude Nicolas Ledoux, l’un des innovateurs néoclassiques français du XVIIIe siècle qui a créé de nombreux monuments à Paris, notamment les barrières de péage autour du mur de la Ferme Générale.

Le château est considéré comme l’un des meilleurs exemples de son œuvre et abrite aujourd’hui l’Institut européen des jardins et paysages.

Vous pouvez le visiter entre juin et septembre pour vous délecter des intérieurs somptueux et voir des expositions sur l’horticulture et le paysage.

Le jour J, le terrain a été le théâtre de combats, bien qu’il ait servi de maternité à l’époque.

11- Jardin des Plantes

Le jardin botanique de Caen mérite également une promenade ensoleillée. 8 000 espèces végétales sont plantées sur 5 000 mètres carrés de parcelles paisibles, comprenant un jardin médicinal, un arboretum et diverses collections horticoles, le tout scrupuleusement agencé.

Les serres originales en fer et en verre ont malheureusement été perdues pendant la guerre, mais elles ont été remplacées en 1988 par une serre exotique ouverte de 13h00 à 17h00 et contenant une collection de cactus rhipsalis, de succulentes peperomia et de sansevierias, originaires d’Asie du Sud et d’Afrique, reconnue au niveau national.

Dans la partie supérieure des jardins se trouve un parc arboré où l’on trouve un arbre pagode japonais datant de 1750 et un séquoia planté en 1890.

12- Parc Festyland

À quelques minutes de Caen se trouve le plus grand parc à thème de Normandie.

Mais le parc Festyland est loin d’être aussi grand qu’un parc d’attractions.

Vous pouvez tout faire en une demi-journée et l’attraction garantit quelques heures de plaisir pour les plus jeunes membres de la famille.

Le Parc s’étend sur quatre zones inspirées du passé de la Normandie : Viking, Médiéval, Pirate et Belle Époque.

Il y a deux montagnes russes, quatre attractions à jets d’eau et un assortiment de petites attractions comme des chaises volantes, un cinéma 3D, un bateau à bascule sur le terrain de jeu et un zoo avec des chèvres, que vous trouverez dans la zone Viking.

13- Cabourg

En été, l’une des meilleures plages de Normandie n’est qu’à 25 kilomètres de là, à travers de vertes terres agricoles.

La plage de Cabourg fait plus de trois kilomètres de long et est extrêmement large lorsque la marée est basse.

Marcel Proust aimait venir ici au début du siècle, et Balbec, la station balnéaire d’À la recherche du temps perdu, est censée être une version romancée de Cabourg.

Proust séjournait dans le merveilleux Grand Hôtel néo-renaissance, qui est toujours en activité aujourd’hui sur la plage.

Cabourg, c’est aussi l’occasion de s’adonner à des activités balnéaires traditionnelles, comme flâner le long de l’interminable promenade, jouer au mini-golf et peut-être faire un plongeon dans les eaux vivifiantes de la Manche.

14- Nourriture et boissons

Les courageux pourront déguster l’un des plats emblématiques de la ville : Les Tripes à la mode de Caen, préparées avec les quatre parties de l’estomac et du pied d’une vache.

C’était le plat préféré de Guillaume le Conquérant, qu’il dégustait, comme vous pouvez le faire, avec du jus de pomme pressé normand local.

Les pommes sont bien sûr utilisées pour brasser le célèbre cidre de Normandie, ainsi que l’eau-de-vie de pomme, le Calvados.

À la pâtisserie, commandez une grignette, la pâtisserie sucrée de Caen en forme de petite baguette, saupoudrée de sucre glace et garnie de pépites de chocolat.

15- Mémorial Pegasus

Ce mémorial situé à quelques minutes au nord de Caen vous fera revivre une opération vitale du Jour J.

Le Pegasus Bridge, qui traversait l’Orne, était d’une importance stratégique capitale. Il a été capturé dans la nuit du 5 au 6 juin pour protéger le flanc est des Alliés.

Le pont, qui date de 1934, a été préservé et transporté jusqu’au mémorial, à une courte distance de sa position originale sur l’Orne.

Au musée, vous aurez un aperçu de l’opération menée par la 6e division aéroportée britannique à l’aide de planeurs Airspeed Horsa, dont une réplique est exposée.

Avec une visite privée de Caen que vous pouvez réserver ici, vous visiterez la charmante capitale du département normand du Calvados.

Vous profiterez de la ville en compagnie d’un guide francophone qui ne s’occupera que de vous.

16- La plage de Riva Bella

La proximité de Caen avec la Manche permet de profiter de la plage en été.

La plus proche de la ville est Riva Bella, dans la ville de Ouistreham, à environ 20 kilomètres.

Aux côtés des amateurs de soleil qui cherchent à se détendre, on trouve des passionnés d’aventure en plein air qui font de la voile, du kayak et du stand-up paddle-board sur les eaux.

Les activités non aquatiques disponibles comprennent le mini-golf, l’équitation et le beach-volley, ainsi que la location de vélos.

Le sentier qui longe la côte est idéal pour une promenade à vélo.

17- District de Vaugueux

Le quartier du Vaugueux est une petite zone piétonne charmante, bordée de restaurants et de boutiques installés dans des bâtiments qui ont réussi à rester intacts malgré les dégâts subis par Caen pendant la guerre.

C’est l’une des rares parties de la ville qui ressemble encore à la ville telle qu’elle était avant 1944.

18- Église du Vieux Saint-Sauveur de Caen

Située sur la plus jolie place de la ville, la place Saint-Sauveur, se trouve l’Église du Vieux Saint-Sauveur de Caen.

Cette ancienne église paroissiale a été fondée par l’évêque de Bayeux, Saint Regnobert, au cours du 7e siècle et remodelée une fois au cours du Moyen Âge et une autre fois après la Seconde Guerre mondiale.

Son architecture peut être attribuée au gothique, à la Renaissance et à une façade de style Louis XVI.

Aujourd’hui, il est utilisé comme lieu d’accueil d’événements artistiques et gastronomiques et sa place environnante est l’endroit idéal pour prendre un verre ou un café.

19- Echiquier de Caen

À l’intérieur du château de Caen, l’Échiquier plus exactement la salle de l’Échiquier est un vénérable bâtiment datant du XIIe siècle.

20- L’Atelier du Burger

Au bout de la rue Écuyère, cet établissement propose des hamburgers juteux et épais, garnis de guacamole, d’oignons grillés et d’autres garnitures.

Les burgers sont vraiment de première qualité, tout comme les frites.

C’est un endroit informel et détendu : commandez au comptoir, prenez votre propre boisson et asseyez-vous dans l’arrière-salle aux murs de pierre ou sur la petite terrasse. Ils ont aussi une option végétarienne.

21- Honfleur

Célèbre pour ses peintures d’artistes tels que Claude Monet, Gustave Courbet et Eugène Boudin, le front de mer pittoresque et le port coloré de Honfleur sont parmi les plus mémorables de Normandie.

Le port historique est réputé pour son architecture, notamment les bâtiments du XVIe siècle du port du Vieux Bassin et l’église en bois de Sainte Catherine.

Vous découvrirez l’une des plus belles villes de Normandie avec une visite privée de Honfleur, cliquez ici.

22- Cimetière de guerre de Ranville

Situé au cœur du Calvados, à quelques kilomètres de la Manche, se trouve le cimetière militaire de Ranville.

Il contient une majorité de soldats britanniques de la 6ème division aéroportée (ainsi que des soldats canadiens et allemands) qui ont été tués lors des premières phases de la bataille de Normandie pendant la Seconde Guerre mondiale.

En fait, Ranville a été le premier village à être libéré par les Alliés le matin du 6 juin 1944 – plus connu sous le nom de Jour J.

En effet, le village a été sécurisé par les troupes britanniques et canadiennes, débarquées à proximité par parachute et planeur, avec pour mission de sécuriser le pont sur le canal de Caen.

Mais cela n’a pas été facile, car le ciel était très venteux en ce jour significatif et la zone était, en réalité, beaucoup plus étendue que prévu.

23- Abbaye aux Dames

L’Abbaye aux Dames de Caen également connue sous le nom d’Abbaye de la Sainte-Trinité ou de l’Abbaye de la Sainte-Trinité est un couvent bénédictin vieux de près de mille ans.

Un peu plus mal en point, l’abbaye a survécu à la guerre de Cent Ans, au cours de laquelle elle a perdu ses flèches d’origine, et abrite aujourd’hui les bureaux régionaux de Basse-Normandie.

24- La batterie de Merville

La Batterie de Merville était une fortification côtière construite par les nazis à Merville-Franceville dans le cadre du Mur de l’Atlantique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Comme cette batterie particulière était beaucoup mieux fortifiée que d’autres installations similaires, elle a été l’une des premières à être attaquée par les Alliés lors du débarquement.

25- Deauville

Fondée par le demi-frère de Napoléon sur la côte normande en 1861, la chic ville balnéaire de Deauville est, depuis la fin du XIXe siècle, le terrain de jeu estival de l’élite française, dont Yves Saint Laurent.

Elle regorge de boutiques de créateurs et d’hôtels cinq étoiles, de jardins manucurés et de restaurants chics.

Montez à bord d’un side-car et parcourez la côte normande depuis Deauville en réservant votre visite ici.

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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