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Rambouillet: Top 25 Meilleures Activités et Visites à Faire (en ce moment)

Au sud-ouest de Paris, Rambouillet sera toujours synonyme de son resplendissant château.

Jusqu’en 2009, le domaine était la résidence des rois, des empereurs et des présidents français.

Le château est niché dans un parc éblouissant avec des canaux et des jardins à la française bien entretenus.

Il y a également quelques folies cachées à découvrir, dont une laiterie créée spécialement pour Marie-Antoinette.

La forêt infinie où les rois chassaient autrefois est propice aux promenades à pied et à vélo, et constitue un habitat pour les cerfs et les sangliers.

Vous ne serez jamais à court de choses à faire à Rambouillet, car il y a des réserves d’animaux, des sites d’histoire royale, des petits musées excentriques et encore plus de châteaux dans la ville ou à proximité.

Allons explorer les meilleures choses à faire à Rambouillet :


1- Château de Rambouillet

Bien que le palais principal soit en cours de rénovation à l’heure où nous écrivons ces lignes, le parc du Château de Rambouillet et ses folies sont ouverts.

Vous devriez quand même vous arrêter pour prendre une photo du bâtiment, qui est imprégné de centaines d’années d’histoire royale et impériale française.

Vous vous rendrez compte que certains des personnages les plus puissants de l’histoire ont franchi ces portes.

Le roi François Ier est mort au château en 1547, Napoléon et l’impératrice Marie-Louise y ont vécu, et le château a également été la résidence d’été de tous les présidents français jusqu’en 2009.

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2- Parc du château de Rambouillet

Le parc, magnifique comme il se doit, reste ouvert pendant la restauration du château.

Vous pourriez perdre toute notion du temps dans la paix et la beauté cultivée de ces jardins, aménagés pour la première fois en 1699.

On y trouve un parterre, des allées de tilleuls ornées de statues, tout un réseau de canaux, un jardin de campagne anglais et un potager de style médiéval.

Le meilleur endroit pour admirer l’ensemble est l’escalier qui descend vers le bassin du Rondeau.

Ici, les canaux sont encadrés par le tapis vert, une pelouse luxuriante qui court jusqu’à l’horizon.

3- Laiterie de la Reine

La laitière de la reine (source : andrelenotre.com)

Marie-Antoinette est un autre des personnages clés à avoir séjourné à Rambouillet.

Comme elle n’aimait pas beaucoup le château, Louis XVI ordonna en 1785 la construction de la Laiterie de la Reine dans le parc.

Cette folie était pour elle une sorte de refuge rural, semblable au Petit Trianon et au Hameau de la Reine à Versailles.

La laiterie est un temple néoclassique éclairé au plafond par une lumière zénithale, et mène à une galerie culminant dans une grotte avec une statue d’Amalthée par le sculpteur Pierre Julien.

Marie-Antoinette s’y rendait pour déguster les produits de la laiterie du château sur de la porcelaine fine de Sèvres.

4- La Chaumière aux Coquillages

Avant que Louis XVI n’achète le domaine en 1783, il appartenait à son cousin le duc de Penthièvre.

Et à la fin des années 1770, le duc avait commandé une idylle de cottage pour sa fille, la Princesse de Lamballe, qui est repliée dans le jardin de la campagne anglaise.

C’était une époque où la noblesse était amoureuse de la campagne pittoresque et de l’innocence rurale.

Mais si l’extérieur est humble, avec des murs rustiques et un toit de chaume, l’intérieur est extravagant :

Les murs sont ornés de coquillages et de nacre, disposés dans des pilastres et des alcôves de style classique.

5- Forêt de Rambouillet

La raison pour laquelle le château se trouvait ici à l’origine était de servir de pavillon aux rois qui chassaient dans la forêt royale qui s’étendait jusqu’au seuil de la porte.

Il s’agit de 30 000 hectares de forêts de chênes profonds auxquels les rois accédaient par un réseau en étoile d’allées cavalières.

Aujourd’hui, c’est un endroit où l’on peut s’évader dans la nature pendant quelques heures à vélo ou à pied.

L’office du tourisme de Rambouillet vous donnera l’inspiration pour des promenades circulaires qui vous mèneront à des cascades et des vallées secrètes.

La forêt est également parcourue par des cerfs, des chevreuils et des sangliers, tandis qu’une variété de rapaces patrouille le ciel au-dessus de la canopée.

6- Rambolitrain

Si vous êtes un amateur de miniatures, vous pourriez vous demander si vous êtes mort et monté au paradis dans ce musée.

Il a été créé en 1984 par deux passionnés de modélisme ferroviaire dans un bel hôtel particulier de style Louis XIII avec des angles et un toit mansardé.

Dans ce cadre élégant, plus de 4 000 modèles réduits de trains des XIXe et XXe siècles sont exposés.

Un réseau de trains miniatures à l’échelle 1:43 de 500 mètres de long serpente sur les deux étages.

Dans le jardin, un train à vapeur miniature de 184 mm, alimenté au charbon, circule pendant le Festival Vapeur Vive, début octobre.

7- Bergerie Nationale

Cette ferme en activité ne manquera pas de distraire toute la famille pendant une heure ou deux.

Les jeunes seront fous des lapins, des chèvres, des cochons, des chevaux de trait, des canards, des vaches et de plus de 600 moutons.

De septembre à février, il y a aussi des agneaux, tandis que des porcelets et des veaux sont élevés tout au long de l’année.

Les adultes seront intéressés par l’histoire de la bergerie, fondée par Louis XVI en 1786 pour garder les moutons mérinos qu’il avait importés d’Espagne.

Toute la journée, des activités sont proposées pour initier les enfants à la routine d’une ferme, qu’il s’agisse du toilettage ou de la traite.

Des événements saisonniers y sont également organisés, comme un concours de chiens de berger et un festival de la tonte.

8- Étangs de Hollande

L’histoire, la splendeur de la nature et les loisirs de plein air sont réunis dans les bois situés au nord de Rambouillet.

Jusqu’au XVIIe siècle, il s’agissait de marécages, mais ceux-ci se sont formés pour former six lacs de barrage.

Leur but était d’irriguer les canaux, les fontaines et les jardins d’eau du château de Versailles, situé à plusieurs kilomètres au nord.

Le site a été choisi parce que son élévation permettait d’acheminer l’eau par aqueduc jusqu’à Versailles en utilisant uniquement la gravité.

Le but de votre venue aujourd’hui est de vous prélasser sur la plage et de vous baigner dans le plus grand des lacs en été.

Il y a ici tout un centre de location de pédalos, canoës et vélos, avec un café et un mini-golf.

9- L’Espace Rambouillet

Pour voir de près la faune de la forêt, vous pouvez vous rendre à cette attraction animalière mise en place par l’Office National des Forêts au milieu des bois.

Ils ont organisé plusieurs sentiers qui traversent d’immenses enclos pour les cerfs et les sangliers.

Il y a également un sentier pédestre de 1,8 kilomètre avec des affûts à intervalles réguliers pour vous permettre d’observer les cerfs et les chevreuils dans la nature.

La « Forêt des Aigles », quant à elle, est une volière abritant 120 rapaces de 30 espèces différentes, et l' »Odyssée Verte » est une passerelle suspendue qui vous élève à cinq mètres au-dessus du sol de la forêt sans avoir besoin d’un harnais.

10- Palais du Roi de Rome

En vous promenant le long de la rue du Général-de-Gaulle, dans le centre de Rambouillet, vous verrez des portes grandioses donnant sur une rue pavée.

Les bâtiments qui se trouvent ici sont splendides, mais ils ne sont qu’un aperçu du projet colossal prévu à cet endroit au début du XIXe siècle.

Ce devait être une résidence pour le fils de Napoléon, dont le titre officiel était Roi de Rome.

Le palais et son quartier administratif auraient coiffé l’ensemble de la Colline de Chaillot.

Mais la chute de l’empire a fait que les travaux ne sont jamais allés plus loin qu’un bâtiment dans lequel vous pouvez entrer pour des expositions temporaires.

Les jardins exquis sont également ouverts aux visiteurs tous les après-midi.

11- Réserve Zoologique de Sauvage

Près de Rambouillet se trouve une propriété qui fut jadis offerte par Louis XIV à sa fille Louise de Maisonblanche.

Le Château de Sauvage se trouve dans un parc anglais de 40 hectares, et a été reconstruit sous le règne de Napoléon III au milieu des années 1800.

En 1973, le domaine a été acheté par le Fonds International pour la Préservation de la Nature (IWPF) et est maintenant une réserve animalière.

Il s’agit principalement d’une attraction ornithologique, puisque plus des trois quarts des espèces sont des oiseaux, notamment des pélicans, des paons et des flamants roses, qui vont tous à leur guise.

Les oiseaux exotiques sont gardés dans des volières, mais le reste des animaux, comme les émeus, les wallabies, les antilopes et les cerfs axis, se promènent en semi-liberté.

12- Église Saint-Lubin-et-Saint-Jean-Baptiste

Cette église néo-gothique peut vous en apprendre un peu plus sur Rambouillet au XIXe siècle.

La ville possédait une église médiévale consacrée dans les années 1100, mais au milieu des années 1800, elle était devenue trop petite.

Entre 1831 et 1901, la population de Rambouillet a doublé et, en 1860, un concours a été organisé pour trouver un architecte chargé d’en construire une nouvelle.

Il est remporté par Anatole de Baudot, élève du célèbre architecte et restaurateur Viollet-le-Duc.

Une grande partie du financement provient directement de la bourse de Napoléon III et le bâtiment utilise des matériaux ultramodernes comme la fonte et le béton.

Mais il y a aussi beaucoup d’art à voir, notamment dans les vitraux du maître verrier Eugène Oudinot.

13- L’Hippodrome de Rambouillet

Dans une ville à l’héritage royal et impérial, il est normal qu’il y ait un hippodrome.

Cet hippodrome a ouvert ses portes en 1880 et vous pouvez goûter au « sport des rois » pendant la saison qui s’étend de mars à octobre.

Durant cette période, il y a neuf réunions dans ce joli site en bordure de forêt.

Ces courses se déroulent le dimanche à 13h30, c’est donc un élément à retenir si vous êtes en panne à Rambouillet.

14- Le Château de Breteuil

Surplombant la vallée de Chevreuse, le Château de Breteuil date du règne d’Henri IV au XVIe siècle.

Les intérieurs raffinés sont agrémentés de meubles laqués et de tapisseries des Gobelins.

Le chef-d’œuvre est la Table d’Europe, une table précieuse incrustée de bijoux, réalisée par l’orfèvre allemand Johann Christian Neuber.

On y trouve également 50 figures de cire représentant des personnalités comme Marcel Proust et Louis XVI, ainsi que des personnages de contes de fées comme le Chat botté et la Belle au bois dormant.

Le parc est un « jardin remarquable » officiel et comporte des pelouses géométriques parsemées de vases en pierre et un monde de créations magiques en buis.

Celles-ci sont cisaillées en un labyrinthe, des broderies et une mosaïque de buis onirique.

15- Centre équestre Poney-club de Rambouillet

Si vous avez de jeunes enfants qui souhaitent s’initier au sport équestre, nous ne pouvons que vous recommander le Poney-Club de Rambouillet.

Des prix abordables et surtout une véritable école de vie pour les enfants qui apprennent non seulement à monter à cheval, mais aussi à s’occuper des animaux et à leur apporter l’assistance qu’un bon cavalier doit savoir faire pour son cheval.

16- Les marchés de Rambouillet

Si vous êtes à Rambouilet un mercredi ou un samedi matin, vous avez de la chance, car c’est à ce moment-là que se tiennent les marchés hebdomadaires.

C’est une institution que vous ne voudrez pas manquer.

Celui du mercredi matin compte jusqu’à 30 étals où bouchers, poissonniers, marchands de fruits et légumes viennent faire leur marché, et où vous pouvez également acheter des aliments fraîchement cuisinés comme du poulet rôti.

Mais l’événement principal a lieu le samedi, rue de Gaulle et place de la Libération.

Une centaine de commerçants y proposent tous les produits d’épicerie habituels, mais aussi des confiseries, de la maroquinerie, des fleurs et de la cuisine de rue alléchante.

17- Le château de Versailles

Château de Versailles

Le château de Versailles, classé au patrimoine mondial de l’Unesco, est l’une des attractions les plus populaires d’Europe.

Construit en 1623, il a été transformé et agrandi par Louis XIV. Aujourd’hui, c’est un exemple étonnant de l’architecture et de l’art français des XVIIe et XVIIIe siècles, avec de nombreuses pièces à parcourir.

Ce palais bien préservé, qui est ouvert tous les jours, est surtout célèbre pour l’extravagance de ses appartements, qui sont ornés d’or, de cristal et de pierres précieuses. Les réservations en ligne sont recommandées pour les grands groupes.

Laissez-vous séduire par les lustres, les miroirs et les œuvres d’art du Château de Versailles avec une visite guidée de ses salles majestueuses, un voyage à la cour de Louis XIV.

18- Le Grand Trianon

Le Grand Trianon, construit à la demande du roi Louis XIV, est un petit palais situé sur le domaine de Versailles qui servait de lieu de refuge aux monarques.

Les rois pouvaient y boire et manger (sans avoir à respecter l’étiquette stricte de la cour), tandis que le parc privé et l’épaisse enceinte de la forêt leur permettaient de s’échapper du monde extérieur.

Le palais est aujourd’hui utilisé comme résidence présidentielle de la République française pour accueillir les fonctionnaires étrangers.

Promenez-vous dans le château de style baroque avant de vous rendre dans ses jardins géométriques pour profiter des fleurs d’oranger.

19- Les jardins de Versailles

Valsez dans l’éblouissant accompagnement du château de Versailles, les jardins de Versailles, pour vous faire passer pour la royauté française des siècles passés.

Les jardins, qui couvrent 800 hectares de terrain avec des sculptures, des fleurs rares et de la verdure, ont été classés au patrimoine mondial de l’Unesco en 1979, de sorte que ses pelouses méticuleusement entretenues et ses grandes fontaines sont en bon état.

Planifiez votre visite pendant l’été, lorsque des spectacles aquatiques sont présentés tous les soirs.

20- La Chapelle royale

Le roi assistait à la messe dans cette chapelle baroque à deux niveaux à 10 heures chaque jour.

De nombreux événements historiques ont eu lieu ici au XVIIIe siècle, comme le mariage entre le futur Louis XVI et Marie-Antoinette.

C’est le seul bâtiment du complexe qui s’élève au-dessus du toit plat du palais.

Le roi s’asseyait à l’étage supérieur dans la galerie royale, et la configuration de la chapelle montre clairement que les rois français étaient considérés comme les lieutenants de Dieu.

Parmi les nombreuses choses à admirer, citons l’orgue Cliquot dans la galerie au-dessus de l’autel, les sculptures dans les écoinçons entre les arcs, les plafonds peints et le sol en marbre.

21- Le Petit Trianon

Le petit Trianon

Le Petit Trianon, situé dans le parc du Grand Trianon, a été créé presque un siècle après son prédécesseur et conçu pour la noble maîtresse Madame de Pompadour.

Le Petit Trianon est ensuite devenu le refuge de la reine Marie-Antoinette, qui s’y réfugiait pour échapper à ses responsabilités à la cour.

Un décor en bois, de riches embellissements et de grandes colonnes de marbre caractérisent le Petit Trianon, qui est entouré de quatre jardins charmants et variés.

22- Le Grand Canal

Le bras le plus long de cet immense plan d’eau en forme de croix mesure 1,67 kilomètre.

Le canal est l’un des chefs-d’œuvre d’André Le Nôtre : Si l’on regarde vers l’ouest depuis les Escaliers de Latone, il crée un long puits de lumière réfléchie qui s’effile au loin.

Le canal était le lieu de toutes sortes de spectacles nautiques sous le règne de Louis XIV : dans les années 1670, la République de Venise envoyait au roi des gondoles ainsi que des gondaliers, qui logeaient dans des bâtiments au bord de l’eau.

En hiver, l’eau gelait et était utilisée pour le traîneau et le patin à glace.

De nos jours, en été, vous pouvez louer un bateau à aubes et passer une majestueuse demi-heure sur l’eau comme Louis XIV aurait pu le faire il y a plus de 300 ans.

23- Le Musée des Carrosses

Le carrosse violet tiré par six chevaux

Après une fermeture de dix ans pour restaurations, le musée de la Grande Écurie contenant la collection de carrosses du château a rouvert en 2016.

Comme pour le reste du palais, la collection a été rendue publique par le roi Louis-Philippe Ier en 1833, lorsqu’il a ouvert le château au monde.

La plupart des véhicules datent en fait du XIXe siècle, les luxueuses voitures de l’Ancien Régime ayant été vendues à la Révolution.

L’une des plus anciennes est la berline du Dauphin Louis de France, datant des années 1780.

Viennent ensuite les voitures de gala berlinoises de la cour de Napoléon, le corbillard qui a transporté Louis XVIII en 1824 et le carrosse du couronnement de Charles X la même année.

24- Le Marché Notre-Dame

La place du marché de Versailles accueille le plus grand marché fermier de plein air de la région Île-de-France.

Il s’installe les mardis, vendredis et dimanches, tandis que sur la même place, le marché intérieur permanent est ouvert le reste de la semaine, sauf le lundi.

Les étals extérieurs vendent des produits tels que des fruits et légumes, des fleurs, du fromage, des épices, des noix et des fruits secs, le tout joliment présenté.

À l’intérieur, vous trouverez de la viande, du vin, du pain frais, encore plus de fromage, de poisson, de pâté et aussi des plats chauds à emporter, comme du poulet rôti.

Comme les meilleurs marchés français, c’est une fête pour les sens et une fenêtre parfaite sur la vie locale.

25- La Ferme de Viltain

On peut dire qu’une journée entière à se promener dans un palais et des jardins n’est pas forcément une partie de plaisir pour les enfants.

Dans ce cas, vous pouvez vous rendre dans cette ferme laitière située à quelques kilomètres au sud de Versailles.

Elle possède un troupeau de quelque 600 vaches, que vous pourrez voir traire ou, mieux encore, rencontrer leurs veaux en été.

Les gourmands qui s’intéressent à la provenance des produits s’en donneront à cœur joie dans la boutique de la ferme, qui vend ses propres fromages, lait et yaourts, ainsi que des confitures et de la charcuterie maison.

Selon la période où vous êtes ici, vous pouvez également cueillir vos propres fleurs ou fruits de saison dans les champs.

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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