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L’Histoire Incroyable de Saint Emilion (racontée simplement)

En France, peu de villages historiques attirent autant de monde que St-Emilion.

Il s’agit sans doute du centre viticole le plus célèbre de France, en dehors de la ville de Bordeaux.

Il n’est donc pas surprenant que des dizaines de milliers de visiteurs du monde entier soient attirés par St-Emilion – un site du patrimoine mondial de l’UNESCO grâce à son caractère intact et à ses monuments médiévaux.

  • Les boutiques,
  • restaurants,
  • cavistes
  • et hôtels

Continuent de remplir ses rues médiévales, attirant les visiteurs assoiffés de leurs marchandises.

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Une brève histoire

L'Histoire Incroyable de Saint Emilion (racontée simplement)
Saint-Émilion est une commune du Sud-Ouest de la France, située dans le département de la Gironde en région Nouvelle-Aquitaine

L’histoire de Saint-Émilion remonte à l’époque romaine, lorsque le souverain romain Decimus Magnus Ausonius y a fondé une petite propriété au 4e siècle, alors que les Romains contrôlaient la Gaule (France).

Ausonius est né à Bordeaux au début du IVe siècle et, après une longue carrière d’administrateur de la ville, il s’est retiré dans ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de Saint-Émilion en 383.

Il fut le premier habitant du village officiellement enregistré et le début d’un grand nombre de personnes qui tombèrent amoureuses des charmes et de la sérénité de la région.

Son nom a été immortalisé dans la célèbre cave de St-Emilion, le Château Ausone, et les vignobles d’aujourd’hui peuvent faire remonter leur histoire à la viticulture romaine au 4ème siècle.

La Gaule était restée sous contrôle romain pendant plusieurs siècles, période durant laquelle elle était devenue un territoire important pour l’Empire romain.

Cependant, les tribus de vandales et de Wisigoths sont arrivées au 5e siècle, et le contrôle de Rome sur l’Europe occidentale s’est effondré.

L’histoire fait peu de cas de cette colonie le long de la Dordogne jusqu’à ce que St Emilion soit officiellement fondée comme centre religieux au 8ème siècle.

Le père fondateur de Saint-Émilion était, comme il se doit, un moine bénédictin du nom d’Emilien qui est arrivé dans la région après avoir juré fidélité à un comte local pour gérer ses finances.

La légende raconte qu’Emilien, un fabricant de pain, donna une partie du pain de son maître aux pauvres et fut évincé du service du comte en guise de punition.

Dédiant le reste de sa vie au culte, Emilian choisit le gros morceau de calcaire désormais célèbre du village pour commencer à sculpter toute une église monolithique souterraine, un processus qui allait prendre des générations successives de moines pendant 300 ans !

Emilian a passé les dernières décennies de sa vie à créer une grande grotte dans laquelle il a vécu jusqu’à sa mort en 787.

Son travail a été repris par les moines, qui ont continué à développer un vaste réseau de grottes, de catacombes, et finalement l’église qui se trouve aujourd’hui.

À cette époque, le village était réputé pour être un centre religieux important ; les pèlerins affluaient pour visiter les anciennes habitations d’Emilien et de ses disciples.

Aujourd’hui, l’héritage du passé souterrain de Saint-Émilion survit et constitue un attrait majeur pour les visiteurs !

En vous promenant dans les ruelles médiévales du village, n’oubliez pas que ces rues calcaires forment le cœur et l’âme même de St-Emilion, ayant été exploitées sous vos pieds il y a plusieurs siècles.

La Jurade, centre touristique, organise tous les jours en été des visites guidées à travers les kilomètres de passages souterrains et de caves à vin qui font de St-Emilion une ville viticole si fascinante et si particulière à visiter.

Après la mort d’Emilien, la colonie a continué à prospérer et est devenue un avant-poste essentiel de la province d’Aquitaine au XIIe siècle.

La population s’accroissant, le besoin de protection se fit sentir et les souverains de la région fortifièrent St-Emilion avec un fossé, des portes de fer et une tour du roi.

Loin du premier établissement religieux fondé par les moines bénédictins.

La naissance d’une ville religieuse

Saint Emilion lui-même n’est pas un personnage mythique ; son culte est bien établi en Bretagne et, bien sûr, à Saint Emilion.

Le plus ancien récit de la vie de ce saint ermite, datant du XIIe siècle, raconte ses projets de pèlerinage à Saint-Jacques-de-Compostelle.

Il a apparemment passé du temps à Saujon avant de s’installer à “Ascumbas”, le nom de Saint-Émilion au début du Moyen Âge, où il a gravé un lieu de culte directement dans le flanc rocheux de la colline et établi une petite communauté religieuse.

Après sa mort, le 16 janvier 787, ses disciples ont agrandi le sanctuaire original d’Emilion, taillé dans le roc, pour créer l’église monolithique qui est encore utilisée aujourd’hui. C’est ainsi qu’est née la ville de Saint-Emilion…

La guerre de Cent Ans

L’existence pacifique de Saint-Émilion a été brisée pendant la guerre de Cent Ans, un conflit entre l’Angleterre et la France pour le contrôle du trône de France et le contrôle de ses territoires.

Le conflit a englouti la France du milieu du 14ème siècle jusqu’au 16ème siècle et St Emilion a été capturé, combattu et perdu par les deux parties plus d’une fois !

À la fin du XVIe siècle, le village était dans un état lamentable et ne présentait plus aucun signe de sa prospérité passée.

Beaucoup de ses monuments et bâtiments clés étaient détruits.

Après la fin du conflit avec l’Angleterre et d’autres nations, Saint-Émilion a connu une existence relativement stable et pacifique dans les années 1600, une paix qui allait durer jusqu’à ce que des tensions sociales et politiques internes éclatent et débouchent sur la Révolution française en 1789.

Cette période de grands bouleversements sociaux et de lutte des classes a vu d’innombrables membres de l’aristocratie exécutés, les classes ouvrières se sont soulevées contre leurs dirigeants et des comptes ont été réglés des deux côtés.

Pendant cette période de turbulence, les habitants de St-Emilion ont quitté le village, le laissant à la merci des révolutionnaires qui ont détruit et pillé le centre.

Il est resté presque entièrement inoccupé pendant des siécles.

Les années 1800 ont été une période faste pour les vignerons de Bordeaux, car leur production a trouvé un succès considérable dans toute l’Europe, ce qui a permis aux nombreux châteaux de Saint-Émilion de connaître une nouvelle ère de prospérité.

Le village a récolté les fruits de ce “boom du vin” avec un nombre sans précédent de touristes et de marchands qui le visitent chaque année.

Les habitants de la région ont commencé à restaurer la ville pour accueillir le commerce du vin et profiter de la circulation qu’il créait.

Les temps modernes

L'Histoire Incroyable de Saint Emilion (racontée simplement)
Avant la Révolution, les vignobles de Saint-Emilion étaient fortement influencés par la propriété foncière et les structures socio-économiques uniques de la ville

Le village viticole a connu une existence stable et prospère jusqu’au déclenchement de la Première Guerre mondiale en 1914.

St-Emilion s’en est sorti relativement bien et le gouvernement français a en fait déménagé de Paris à Bordeaux au début de la guerre.

L’histoire s’est répétée après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, en 1939 et Bordeaux et les régions environnantes ont été occupées par les nazis pendant plusieurs années, le commandant en chef nazi Herman Goring était un grand amateur de vins de Bordeaux.

Saint-Émilion est sorti indemne du conflit, bien que peut-être marqué par des cicatrices émotionnelles, et a continué à prospérer jusqu’à la fin du XXe et au XXIe siècle.

Avec la renommée mondiale de ses vins à un niveau sans précédent, ce village n’a jamais connu de si bons moments.

Aujourd’hui, c’est un lieu incontournable pour les voyageurs qui se rendent dans la région viticole de Bordeaux.

C’est une vraie histoire, ses caves et ses souterrains sont restés largement inchangés depuis des centaines d’années.

Et pourtant, malgré sa beauté architecturale et la richesse de sa culture, Saint-Émilion est avant tout une ville de vin, comme en témoigne la file interminable de vignobles qui s’étendent dans toutes les directions à partir du vieux centre historique.

La qualité de ces vins a soutenu la prospérité de ce beau village pendant des siècles.

Pour dire les choses simplement, peu d’endroits en France peuvent faire mieux !

Gastronomie et vins

Deux choses que les Français prennent très au sérieux, et les citoyens de Saint-Emilion ne font pas exception.

La cuisine française est le fruit de nombreuses influences variées, avec une attention traditionnelle portée aux produits frais et locaux et aux sauces riches, le beurre et la crème étant très appréciés.

St-Emilion, comme toute ville française, regorge de bistrots typiques, servant les incontournables confits de canard et entrecôtes de boeuf accompagnés bien sûr des légendaires Frites !

En fait, le village est réputé pour ses nombreux restaurants et ses spécialités locales.

Les Lampreys cuits au vin rouge et servis avec une bouteille de la meilleure offre de la région sont divins !

Le meilleur quartier pour les restaurants semble être près du vieux centre historique, où l’on trouve plusieurs restaurants de haut niveau.

Au printemps et en été, St-Emilion a un marché en plein air hebdomadaire à explorer, qui vend des produits locaux de première qualité, notamment

  • du fromage,
  • du pain,
  • du vin,
  • des olives
  • et de la viande.

La cuisine locale est largement basée sur l’agneau, le bœuf et une abondance de fruits de mer et de crustacés frais, arrosés bien sûr d’un verre ou deux de Saint-Émilion.

L'Histoire Incroyable de Saint Emilion (racontée simplement)
Les vins de Saint-Émilion sont des vins d’assemblage de différents cépages, les trois principaux étant le merlot

Bordeaux est la plus grande région de vins fins au monde, et pour ses vins rouges, la plus célèbre hors de France.

St Emilion est classé comme région de la rive droite, ses vignobles historiques qui se trouvent près des rives de la Dordogne produisent du vin depuis l’époque romaine.

Le Merlot est le cépage dominant ici, produisant des vins structurés, complexes et à l’odeur douce qui sont l’incarnation de l’élégance.

Les restaurants et les cavistes de Saint-Émilion sont bien approvisionnés en produits locaux et en vins d’autres régions de Bordeaux.

Le problème, c’est que vous n’avez que l’embarras du choix !



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✅Quelles sont les meilleures activités à faire à Saint Emilion ?

Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, Saint Emilion dispose d’un magnifique patrimoine historique à visiter. Ne manquez pas de visiter la cité médiévale, les souterrains et catacombes, l’église monolithe et la chapelle de la Trinité… Son vignoble et ses châteaux valent également le détour.
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✅Quels châteaux visiter à Saint Emilion ?

Saint Emilion dispose de son propre classement. Profitez donc de votre venue sur place pour visiter quelques Grands Crus Classés mais aussi des propriétés familiales.
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Où manger à Saint Emilion ?

Vous trouverez de très bons restaurants dans Saint Emilion intra-muros. Pour une expérience plus atypique, certains châteaux viticoles proposent de déjeuner sur place, au coeur de leur vignoble.
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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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