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Loire : Top 30 Meilleures Activités et Visites à Faire (en ce moment)

La région est appelée le « jardin de la France » et, en raison de sa beauté et des possibilités de chasse, la vallée de la Loire était fréquemment visitée par les rois français.

Aux 15e et 16e siècles, les rois français ont construit d’extravagantes résidences de campagne au milieu des forêts et des rivières de la Loire. Ces somptueux châteaux royaux sont devenus légendaires, et les riches nobles leur ont emboîté le pas en créant leurs propres grandes demeures dans la région.

Les somptueux châteaux de la Renaissance ont été conçus dans le seul but de se divertir et de recevoir, une extension de la vie de cour en dehors de Paris. Le grandiose château de Chambord est le château le plus opulent, tandis que Chenonceau est le plus élégant.

La vallée de la Loire, classée par l’UNESCO, est l’un des endroits les plus fascinants à visiter en France. Découvrez les meilleures choses à voir et à faire dans la région grâce à notre liste des principales attractions touristiques de la vallée de la Loire.


1- Le Château de Chambord

Le château de Chambord

Situé dans un cadre majestueux sur la rive gauche de la Loire, le château de Chambord est le monument le plus emblématique de la Renaissance en France.

Ce magnifique château royal, qui offre un spectacle à couper le souffle, a inspiré la construction du château de Versailles.

Le domaine a été créé au début du XVIe siècle (à l’apogée de la Renaissance française) pour François Ier, qui n’a pas lésiné sur les moyens.

Le bâtiment a été construit sur une échelle aux proportions immenses, mesurant 117 mètres sur 156 mètres.

Avec ses tours à tourelles, ses impressionnants plafonds voûtés, ses 440 pièces et un gigantesque escalier à double hélice dans le hall d’entrée, le château de Chambord est vraiment digne d’un roi.

Louis XIV y résidait fréquemment, organisant des bals de gala, des parties de chasse et des soirées amusantes.

Le célèbre dramaturge Molière a présenté sa comédie Le Bourgeois Gentilhomme alors qu’il séjournait au château en tant qu’invité de Louis XIV.

Chambord, le rêve du roi François Ier, est le plus célèbre des châteaux de la Loire. Découvrez ce chef-d’œuvre de la Renaissance française en réservant votre billet coupe-file.

La vaste propriété de Chambord est entourée d’un mur de 32 kilomètres (le plus long de France), avec six portes qui permettent d’accéder au domaine.

Les forêts vierges représentent les quatre cinquièmes des 5 500 hectares de parc de la propriété.

2- La Cathédrale Notre-Dame de Chartres

La charmante vieille ville de Chartres est couronnée par la cathédrale Notre-Dame de Chartres, classée par l’UNESCO, une importante destination de pèlerinage au Moyen Âge.

Cette impressionnante église gothique française se dresse sur une position élevée, et ses flèches sont visibles de loin.

Construite aux 12e et 13e siècles, la cathédrale de Chartres est l’une des églises médiévales les plus belles et les mieux préservées de France.

L’influence de la cathédrale de Chartres se retrouve dans de nombreuses autres cathédrales gothiques en Europe, notamment à Amiens et à Reims en France, à l’abbaye de Westminster en Angleterre, à la cathédrale de Cologne en Allemagne et à la Catedral de León en Espagne.

La cathédrale Notre-Dame de Chartres est surtout réputée pour son abondance de vitraux médiévaux aux détails complexes (près de 3 000 mètres carrés) parfaitement conservés ; la plupart des vitraux datent de 1210 à 1260, une rareté exceptionnelle dans l’existence.

Les trois immenses rosaces sont particulièrement impressionnantes.

D’autres éléments remarquables de la cathédrale sont les écrans du chœur de style gothique tardif avec des scènes de la vie de la Vierge et des évangiles, et la terrasse avec une vue panoramique sur la ville basse.

3- Le Château de Chenonceau

Le château de Chenonceau

Chenonceau a été fortement influencé par les femmes célèbres qui y ont vécu, et il est facile de déceler l’influence féminine.

Avec un air à la fois délicat et grandiose, les somptueuses salles de réception du château constituaient autrefois le cadre idéal pour les réunions sociales et les salons littéraires. Aujourd’hui, le château éblouit les visiteurs avec son intérieur bien préservé et ses touches spéciales telles que les arrangements floraux.

En 1535, le château devient la propriété d’Henri II, qui l’offre à sa maîtresse, Diane de Poitiers, en 1547.

La veuve d’Henri, Catherine de Médicis, qui reprend la résidence royale en 1533, est responsable de la création de l’élément le plus unique du château, le Corps de Logis.

Le Corps de Logis est une galerie de deux étages qui se trouve sur un gracieux pont arqué qui traverse le Cher, donnant l’impression que le château flotte sur l’eau.

À l’intérieur, la galerie du Corps de Logis présente de belles peintures et des tapisseries anciennes.

La beauté de l’architecture n’a d’égale que celle des jardins paysagers. Le Jardin de Diane de Poitiers est le fruit de la vision créative de Diane de Poitiers.

Dans un style Renaissance ordonné, ce jardin français formel présente des pelouses de forme géométrique parsemées de parterres de fleurs.

L’ensemble du jardin est entouré de terrasses surélevées drapées de rosiers grimpants.

Le château de Chenonceau est l’un des plus beaux de la vallée de la Loire.

Laissez-vous séduire par ce joyau de la Renaissance française en réservant ce billet coupe-file.

4- Le Château de Valençay

Le Château de Valençay a été construit par étapes, de l’époque médiévale à la Renaissance, et c’est pour cette raison que le bâtiment mélange une variété de styles architecturaux.

L’aile principale révèle des éléments de conception inspirés de la Renaissance italienne, tandis que l’aile latérale à deux étages est baroque.

L’aile latérale montre également l’influence de Charles-Maurice de Talleyrand-Périgord (Prince de Talleyrand), ministre des affaires étrangères de Napoléon, qui était connu pour ses talents de diplomate et son art de vivre.

Talleyrand acquiert le château en 1803 et y réside dans des pièces équipées de meubles de style Louis XV et Empire.

L’un des points forts du château est la galerie des portraits de famille, ornée de tableaux représentant les ancêtres de Talleyrand.

En hommage au Prince Talleyrand, la Salle des Trésors du château présente une collection d’objets personnels ayant appartenu à Talleyrand.

Située dans un parc de 53 hectares comprenant des forêts luxuriantes, la propriété comprend des jardins à la française impeccablement entretenus, avec une profusion de parterres de fleurs, de sculptures, de bassins décoratifs et de fontaines. Idéal pour se détendre, certains des espaces herbeux des jardins sont désignés comme aire de pique-nique.

5- Bourges

La cathédrale de Bourges

Dotée de nombreux palais et maisons bourgeoises, l’ancienne cité ducale de Bourges bénéficie d’un cadre pittoresque sur les rivières Yèvre et Aveyron, dans la province historique du Berry.

Principale attraction de la ville, la cathédrale Saint-Étienne, annoncée par l’UNESCO, compte parmi les plus splendides des cathédrales françaises construites aux 12e et 13e siècles.

La façade ouest ornée, flanquée de tours massives, comporte cinq portes richement sculptées et une exquise rosace du XIVe siècle.

On entre dans la cathédrale par le portail sud de style roman, surmonté d’une figure du Christ en majesté, entouré des symboles des quatre évangélistes.

L’intérieur étonne les visiteurs avec son magnifique sanctuaire illuminé par des vitraux du XIIIe siècle.

Un autre bâtiment remarquable est le Palais Jacques Côur, un palais construit en 1443-1453 par le trésorier royal Jacques Côur, qui illustre l’architecture gothique séculaire.

Aventurez-vous dans les pièces du Palais Jacques-Cœur et découvrez l’histoire de l’un des marchands les plus important du commerce français avec ce billet.

À environ 30 minutes de route au sud-ouest de Bourges se trouve l’abbaye cistercienne de Noirlac, un fantastique exemple d’architecture cistercienne avec un cloître à arcades datant des XIIIe et XIVe siècles.

7- Orléans

Plus grande ville de la vallée de la Loire après Tours, Orléans est une bonne base pour commencer à explorer la région. Inséparablement liée à l’histoire de Jeanne d’Arc, la ville doit sa survie à la « Pucelle d’Orléans », âgée de 17 ans, qui a contribué à mener les Français à la victoire contre les Anglais lorsqu’Orléans a été assiégée en 1429.

Petit musée situé dans une maison restaurée du XVe siècle, la Maison de Jeanne-d’Arc est consacrée à Jeanne d’Arc, qui est désormais reconnue comme une sainte par l’Église catholique.

Un autre lieu associé à Jeanne d’Arc, où elle a passé du temps à prier en silence, est la cathédrale Sainte-Croix du XIIIe siècle. L’extérieur monumental de la cathédrale comporte des tours jumelles (81 mètres de haut), cinq portes et une décoration baroque élaborée.

La taille de l’intérieur laisse une impression durable, tandis que les vitraux colorés permettent aux visiteurs de s’émerveiller de l’histoire de Jeanne d’Arc.

Pour une immersion plus poussée dans la culture de la ville, les touristes peuvent parcourir la collection d’art du musée des Beaux-Arts, qui présente environ 700 œuvres d’art (peintures, sculptures et objets décoratifs) du 15e au 20e siècle, comme des pièces du Corrège, du Tintoret, de Delacroix, de Gauguin et de Picasso.

8- Le Château de Cheverny

Le château de Cheverny

Domaine privé entouré de bois, le Château de Cheverny est l’un des châteaux les plus enchanteurs du Val de Loire.

Cet exceptionnel manoir du XVIIe siècle, qui abrite la même famille depuis plus de six siècles, a ouvert ses portes au public en 1922.

Les grandes salles et les appartements remarquablement entretenus du château sont ornés de meubles et de décors originaux, tels qu’une tapisserie de Gobelin du XVIIe siècle et un coffre Louis XIV, qui donnent un aperçu de la vie noble d’il y a plusieurs siècles.

Pour ceux qui s’intéressent davantage à la culture populaire française, le château propose une exposition de bandes dessinées de Tintin.

Les expositions interactives plongent les visiteurs dans le monde charmant de Tintin et de ses amis.

L’un des points forts du château de Cheverny est le parc à l’anglaise, une étendue bucolique de pelouses vertes soigneusement entretenues et ombragées par des séquoias et des cèdres géants. Les plus aventureux peuvent louer une voiture électrique pour faire un tour sur le chemin forestier de la propriété ou faire du bateau sur le lac.

9- Tours

Cette ville historique est un plaisir à découvrir au gré d’une promenade. Une promenade dans les rues pavées entre la place Plumereau et la place du Grand-Marché vous donnera une idée du caractère du Vieux Tours (la vieille ville).

Avec ses cours bordées d’arbres, ses cafés en plein air animés et ses belles maisons à colombages, la place Plumereau est un endroit particulièrement invitant où s’arrêter.

Les touristes devraient prévoir de passer un peu de temps à la cathédrale Saint-Gatien pour admirer la façade gothique flamboyant, ainsi que le glorieux sanctuaire voûté, illuminé par des vitraux du XIIIe siècle.

À quelques pas de la cathédrale se trouve le musée des Beaux-Arts de Tours, qui présente des chefs-d’œuvre des beaux-arts du XIVe au XXe siècle, notamment des peintures de Rubens, Rembrandt, Delacroix, Degas et Monet.

Au nord de la cathédrale, le château médiéval de Tours présente des expositions de photographies réalisées en partenariat avec le musée parisien de la photographie.

Pour une autre dose de culture, les touristes peuvent continuer à marcher, environ 15 minutes à l’ouest du Château de Tours jusqu’à l’Hôtel Goüin, un hôtel particulier de la Renaissance qui accueille des expositions d’art contemporain.

10- Azay-le-Rideau

Le Château d’Azay-le-Rideau

Posé sur une île de l’Indre, le château d’Azay-le-Rideau a des allures de château de conte de fées.

Le reflet de la façade dans les eaux calmes crée une impression de rêve.

Le château a été construit au XVIe siècle par un riche financier.

Sa conception a été fortement influencée par l’architecture de la Renaissance italienne. Les éléments les plus remarquables du rez-de-chaussée sont la cuisine voûtée à nervures et la salle à manger avec une cheminée richement décorée et de nombreuses tapisseries.

Aventurez-vous dans le château d’Azay-le-Rideau et découvrez l’un des joyaux architecturaux de la Renaissance française.

Vous pourrez explorer ses différentes salles et vous émerveiller devant la beauté de l’un des plus importants châteaux du Val de Loire en réservant ici.

Dans la ville d’Azay-le-Rideau, il y a une église intéressante, l’église Saint-Symphorien, qui mélange les styles roman et gothique.

La façade de la nef sud révèle des vestiges de reliefs carolingiens.

Dans le château de Saché, tout proche, le célèbre écrivain Honoré de Balzac (1799-1850) a écrit certains de ses romans. La chambre où Balzac travaillait a été conservée telle quelle.

À seulement 10 kilomètres d’Azay-le-Rideau, en plein cœur du centre ville de Langeais, le Château de Langeais, reconstruit par Louis XI en 1465, est resté inchangé depuis des siècles.

Les décorations originales et les tentures murales révèlent le style de vie de la fin du Moyen Âge.

11- Le Mans

Entouré de vestiges d’anciennes murailles gallo-romaines et débordant de charme, le quartier historique du Mans connu sous le nom de « Cité Plantagenêt » est une délicieuse échappatoire au monde moderne.

Ce joyau de la vieille ville s’étend sur 20 hectares, remplis de rues pavées, de maisons à colombages et d’hôtels particuliers de la Renaissance.

L’artère principale de la Cité Plantagenêt est la Grande Rue. Les touristes doivent s’arrêter pour admirer l’hôtel particulier Renaissance, la Maison d’Adam et d’Eve, avant de flâner le long de la rue de la Reine Bérengère jusqu’à la Cathédrale Saint-Julien, réputée pour ses arcs-boutants et ses vitraux médiévaux.

Le musée de la Reine-Bérengère est une autre attraction touristique de premier ordre située à proximité de la cathédrale, au cœur de la Cité Plantagenêt.

Ce musée est consacré à l’histoire et à la culture régionales. L’un des points forts de la collection est l’assortiment de peintures de paysages du XIXe siècle.

Dans la Cité Plantagenêt se trouvent également deux agréables espaces verts, le square du Bicentenaire, rue de la Verrerie, avec une roseraie et des bancs pour se détendre, et le square Robert Triger, avec une vue sur la cathédrale et un petit jardin de plantes aromatiques.

À l’extérieur de la Cité Plantagenêt se trouve le Musée de Tessé, un musée des beaux-arts qui présente des peintures, des sculptures et des objets décoratifs du XIVe au XXe siècle, ainsi que des antiquités égyptiennes, dont une reproduction de la tombe de Néfertari.

12- Amboise

La ville médiévale d’Amboise a été construite le long de la rive gauche de la Loire avec une forêt dense en arrière-plan.

L’attraction la plus fascinante de la ville est le Château Royal d’Amboise, où les rois français ont résidé pendant cinq siècles.

Se dressant fièrement sur une falaise rocheuse de près de 40 mètres de haut, le château offre un point de vue fantastique sur le paysage de la vallée de la Loire.

Construit pour l’essentiel sous le règne de Charles VIII au XVe siècle, le château est un exemple d’architecture gothique tardive avec sa façade richement articulée et ses imposantes tours rondes.

Au sein du Château Royal d’Amboise se trouve la Chapelle Saint-Hubert, construite vers 1491 pour le roi Charles VIII et son épouse Anne de Bretagne qui était duchesse de Bretagne.

La chapelle est un bel exemple d’architecture gothique flamboyant, avec des sculptures et des gargouilles complexes sur la façade et un intérieur en forme d’écrin illuminé par de brillants vitraux.

Le château royal d’Amboise, qui abrite la tombe de Léonard de Vinci, est l’un des plus importants monuments du Val de Loire. Réservez votre billet coupe-file.

Une autre attraction majeure d’Amboise est le Château du Clos Lucé, où Léonard de Vinci a passé les trois dernières années de sa vie.

Dans cette splendide propriété, les visiteurs peuvent tout apprendre sur le grand homme de la Renaissance.

Tout au long de l’année, le Château du Clos Lucé présente des expositions permanentes sur l’histoire et les réalisations de Léonard de Vinci.

Tout au long de l’année, le Château du Clos Lucé présente des expositions qui mettent l’accent sur les projets et les idées originales de Léonard de Vinci.

Léonard de Vinci fut un des artistes les plus énigmatiques de la Renaissance mais le château où il vécut les dernières années de sa vie cache des curiosités qui ne passent pas inaperçue. Découvrez-les.

13- Le Château de Montreuil-Bellay

Le château de Montreuil-Bellay, qui date du XIe siècle, a été conçu comme une citadelle imprenable par Foulques Nerra, le comte d’Anjou.

À la fin du XVe siècle, le château servait de manoir de campagne plutôt que de forteresse. L’édifice austère, avec ses 600 mètres de remparts et ses 13 tours de défense, a été transformé en un luxueux palais.

Ouvert au public pour des visites guidées, le Château de Montreuil-Bellay permet aux touristes de découvrir deux niveaux du bâtiment : les caves et les pièces entièrement meublées du rez-de-chaussée, dont la chambre de la duchesse de Longueville ; une cuisine médiévale bien conservée ; une salle à manger avec un plafond à poutres traditionnelles ; et un petit salon de musique.

Les terres du château comprennent des jardins verdoyants, remplis de tilleuls ombragés et de roses odorantes.

Sur la propriété se trouve également l’église Collégiale Notre-Dame du XVe siècle, décorée des armoiries des seigneurs du château.

14- Blois

La Maison de la Magie

Perchée sur deux collines au-dessus de la Loire, la ville historique de Blois est pleine d’une ambiance d’antan.

On y retrouve toutes les caractéristiques typiques d’une ville médiévale : des rues médiévales étroites, des bâtiments à colombages, un château monumental et une cathédrale majestueuse.

Dotée d’un pedigree royal, Blois a été la résidence royale de sept rois français. Sous les règnes du roi Louis XII et du roi François Ier, la ville a joué un rôle similaire à celui du château de Versailles pour Louis XIV.

À l’origine une citadelle fortifiée, le Château Royal de Blois reflète l’évolution des styles architecturaux des époques où il a été construit (du XIIIe au XVIIe siècle).

Par exemple, l’aile François Ier est un chef-d’œuvre de l’architecture Renaissance avec un escalier octogonal grandiose.

Situé au cœur de la vallée de la Loire, le château de Blois est un monument incontournable pour connaître l’histoire de France. Réservez votre billet et laissez-vous surprendre par sa collection.

À quelques pas du château se trouve une ancienne église bénédictine, l’église Saint-Nicolas, datant des XIIe et XIIIe siècles, réputée pour ses vitraux qui illuminent l’harmonieux sanctuaire.

Située sur les hauteurs de la vieille ville, la cathédrale Saint-Louis surprend les visiteurs par la simplicité de son intérieur voûté sans ornement et par ses vitraux contemporains.

Après avoir jeté un coup d’œil à la cathédrale, les touristes devraient prendre le temps d’admirer les belles maisons bourgeoises anciennes situées à proximité.

Les amateurs d’histoire apprécieront également le Centre de la Résistance, de la Déportation et de la Mémoire de la ville, qui retrace les efforts de la résistance française, la période de l’Occupation et la Libération à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

15- Loches

Annoncée comme l’un des « Plus Beaux Détours de France », la ville historique de Loches offre le charme de l’ancien monde, des jardins séduisants et des paysages pittoresques le long de l’Indre, un affluent de la rive gauche de la Loire.

Sur la colline qui surplombe la partie moderne de Loches se trouve la Cité Médiévale, la ville médiévale, fortifiée par un circuit de remparts de deux kilomètres.

Les touristes pénètrent dans la Cité Médiévale par la Porte Royale, datant du 14e ou 15e siècle.

À l’intérieur des murs se trouve un monde médiéval captivant fait de rues pavées sinueuses, de ruelles piétonnes tranquilles et d’anciens bâtiments en pierre de Tuffeau.

Construite sur un éperon rocheux (à l’intérieur de la Cité Médiévale) se trouve la Collégiale Saint-Ours, une église romane fondée à l’origine en 962 mais datant principalement du 12ème siècle, et le Château de Loches, datant des 15ème et 16ème siècles.

Un charmant détour de 18 kilomètres de Loches (ou 30 kilomètres de Chenonceaux), Montrésor est l’un des « Plus Beaux Villages de France ».

Le village est perché au-dessus de la rivière Indre et couronné par le Château de Montrésor. Les visiteurs auront plaisir à se promener dans les rues médiévales pittoresques et à visiter le château et la Collégiale Saint Jean-Baptiste du XVIe siècle.

16- Le Domaine de Chaumont-sur-Loire

La forteresse de Chaumont-sur-Loire

À environ 18 kilomètres de Blois, le château de Chaumont semble tout droit sorti d’un conte de fées.

Cette forteresse à plusieurs tours et tourelles a été fondée en l’an 1000, reconstruite par le roi Louis XI vers 1465 et acquise par Catherine de Médicis en 1550.

Les appartements du château, y compris la chambre de Catherine de Médicis, sont magnifiquement aménagés avec des tapisseries et des œuvres d’art historiques. La plupart des chambres ont été récemment embellies avec un mobilier et un décor rénovés, permettant aux visiteurs d’apprécier le château dans toute sa gloire originale.

Le château et ses jardins à l’anglaise sont ouverts au public.

Pour ajouter à son attrait touristique, le Domaine de Chaumont-sur-Loire dispose d’un Centre des Arts et de la Nature qui présente des expositions contemporaines « Art Season », qui changent chaque année pour mettre en valeur le travail d’artistes émergents, avec des œuvres d’art, des sculptures et des installations créatives exposées dans le château et les jardins.

Le château accueille également le « Festival International des Jardins », un festival de conception de paysages de jardins qui s’inspire de concepts de la littérature et de la poésie.

17- Vendôme

Cette ville historique était une importante destination de pèlerinage au Moyen Âge. L’Abbaye de la Trinité, était une étape, près du tombeau de Saint Martin à Tours, sur la route des pèlerins vers Saint Jacques de Compostelle.

Au centre de Vendôme se trouve la place Saint-Martin et, à proximité, la Tour Saint-Martin, tout ce qui reste d’une église de la Renaissance.

Parmi les autres églises remarquables de Vendôme, citons la chapelle Saint-Jacques, une chapelle gothique aujourd’hui utilisée pour des expositions culturelles, et l’église Sainte-Marie-Madeleine du XVe siècle, avec de beaux vitraux.

Classé parmi les Plus Beaux Villages de France, Lavardin est situé à 18 kilomètres de Vendôme, au milieu des collines et des falaises de la vallée de la Loire.

Les ruines d’un ancien château fort, qui a résisté à l’attaque de Richard Cœur de Lion mais a été vaincu par les troupes du roi Henri IV, confèrent un caractère romantique au village.

18- Angers

Le château d’Angers

Autrefois capitale du comté d’Anjou, Angers est dominée par le château d’Angers, perché majestueusement sur un rocher de 32 mètres de haut au-dessus de la Maine.

Construite au 13ème siècle comme une forteresse, cette vaste citadelle est entourée de solides murs défensifs, avec 17 tours rondes.

Aux XIVe et XVe siècles, la vie de cour y était florissante sous le règne des ducs d’Anjou, mécènes des arts.

Le château est connu pour sa collection de tapisseries, notamment la tapisserie de l’Apocalypse, une œuvre d’art médiévale importante.

L’une des choses amusantes à faire lors de la visite du château est de se promener le long des remparts, qui offrent une vue panoramique sur le paysage environnant.

Dans la vieille ville d’Angers, la cathédrale Saint-Maurice d’Angers surprend les visiteurs par ses détails architecturaux inhabituels.

L’intérieur spacieux présente trois grandes coupoles du XIIe siècle, connues sous le nom de voûtes « gothiques angevines » ou « Plantagenêt ».

Les vitraux médiévaux sont à ne pas manquer, en particulier le vitrail « Glorification de la Vierge ».

À quelques pas au sud de la cathédrale, le musée des Beaux-Arts présente une superbe collection de beaux-arts dans un hôtel particulier du XVe siècle annoncé comme monument historique.

Une salle voûtée du XVe siècle et un réfectoire du XVIIe siècle sont également utilisés pour exposer une partie de la collection du musée.

La Collégiale Saint-Martin, une église romane dont certains éléments datent des époques mérovingienne (Ve et VIe siècles) et carolingienne (Xe siècle), ainsi que de l’époque gothique, est également un lieu incontournable.

Faites un voyage dans le temps en visitant le quartier médiéval de la Cité d’Angers, au gré d’anecdotes sur l’art de la table et les noces au Moyen-Âge.

19- L’Abbaye de Fleury

Dans le petit village de Saint-Benoît-sur-Loire, l’Abbaye de Fleury est une oasis de paix et de spiritualité. L’architecture et le cadre rural créent un sentiment de tranquillité, idéal pour la méditation.

Cette abbaye bénédictine a été fondée au VIIe siècle et sa basilique, construite entre 1067 et 1218, est l’une des plus belles églises romanes de France. L’élément le plus remarquable de l’église est la tour porche, avec ses chapiteaux sculptés.

Dans la crypte du XIIe siècle se trouvent les reliques de saint Benoît, apportées ici de l’abbaye de Monte Cassino (près de Naples en Italie) à la fin du VIIe siècle.

La communauté monastique de l’Abbaye de Fleury a été dissoute à l’époque de la Révolution française mais a été rétablie en 1944 par un groupe de moines bénédictins. Aujourd’hui, ce monastère en activité abrite une communauté de 27 moines.

Afin de permettre aux résidents de réaliser l’idéal monastique du travail créatif, l’Abbaye de Fleury dispose d’un Atelier de Porcelaine, où les moines fabriquent à la main des assiettes, des tasses et des bols en porcelaine, et d’un Atelier de Confiserie, où sont créées des confiseries spéciales telles que des bonbons aux fruits, des caramels et des bonbons au miel. Ces produits artisanaux sont disponibles à la boutique de l’abbaye.

Bien qu’une grande partie de l’abbaye soit réservée à l’usage de la communauté monastique, la basilique est ouverte au public ; les visiteurs peuvent s’y recueillir ou suivre une visite guidée (les samedis et dimanches de mars à octobre). L’abbaye accueille également les pèlerins qui viennent y vénérer les reliques de saint Benoît.

20- Chinon et Château d’Ussé

Chinon

Chinon a une ambiance romantique. La Forteresse Royale de Chinon date du 10ème siècle et est un chef d’œuvre de l’architecture médiévale.

Le 9 mars 1429, Jeanne d’Arc a eu une rencontre importante avec le Dauphin Charles à la forteresse. Au cours de cette rencontre, Charles fut convaincu d’envoyer son armée pour mettre fin au siège d’Orléans (un événement crucial de la guerre de Cent Ans) et de devenir roi (il fut plus tard couronné Charles VII à Reims).

La vieille ville s’étend entre la forteresse et la rivière Vienne.

La rue Voltaire, avec ses maisons des 15e et 16e siècles, et l’église Saint-Maurice du 12e siècle sont particulièrement intéressantes.

À 12 kilomètres de Chinon, le château d’Ussé, qui a inspiré à Charles Perrault l’écriture de la « Belle au bois dormant », offre la vision d’un conte de fées fantastique. Ce château privé est la résidence du duc de Blacas et de sa famille.

Le château d’Ussé possède un grand escalier conçu par Jules Hardouin-Mansart, l’un des architectes du château de Versailles.

Sur le beau terrain du château d’Ussé, le jardin à la française a été créé par André Le Nôtre, le paysagiste de Versailles.

21- Le Château de Sully-sur-Loire

Comme les châteaux de l’imagination des contes de fées, le Château de Sully-sur-Loire est entouré de larges douves remplies d’eau. Les multiples tours à tourelles ajoutent à l’impression de conte de fées.

Cette apparence imposante reflète la vocation militaire initiale du château médiéval. Lorsque Maximilien de Béthune (le duc de Sully) a acheté la propriété au début du XVIIe siècle, il a ajouté une tour d’artillerie et des murs défensifs renforcés par des canons afin d’assurer une forteresse impénétrable.

L’intérieur a été modernisé au cours des siècles, mais a conservé une grande partie de son caractère médiéval. Les appartements du duc de Sully et de son épouse, ainsi que la galerie de portraits de famille de la Salle d’Honneur sont particulièrement intéressants.

Le château dispose également d’un grand parc, offrant une retraite paisible dans la nature.

22- Saumur

À mi-chemin entre Angers et Tours, la ville médiévale de Saumur est au cœur de la région historique de l’Anjou, où le paysage pastoral est parsemé de forêts, de collines couvertes de vignes, de champs de fleurs et de petites fermes.

Saumur possède l’un des plus impressionnants châteaux de la vallée de la Loire, construit au XIVe siècle sur une colline surplombant la Loire, créant une impression saisissante de loin en loin.

À l’origine, le château de Saumur était la propriété des comtes d’Anjou. Plus tard, il a été transformé en résidence royale par Louis IX (Saint Louis) au début du 13ème siècle.

Le Château de Saumur abrite le Musée de Saumur, qui possède une collection d’œuvres d’art décoratives, de meubles, de tapisseries et de céramiques du XIVe au XVIIIe siècle.

Les jardins du château et la terrasse extérieure donnant sur le paysage de la vallée de la Loire sont également à ne pas manquer.

Les personnes intéressées par la gastronomie française peuvent découvrir un ingrédient culinaire important cultivé dans la région de Saumur : « les « Champignons de Paris ».

Cet ingrédient culinaire prisé est destiné à être utilisé dans le Coq au Vin, le Boeuf Bourguignon, les quiches traditionnelles et d’autres recettes.

Le Musée du Champignon permet aux visiteurs de découvrir le monde fascinant des champignons.

Dans les grottes froides du musée se trouvent plus de 250 espèces de champignons sauvages ainsi que des expositions éducatives sur la façon dont les champignons poussent.

Chaque année, le musée récolte 10 tonnes de champignons, dont des pleurotes, des shiitakes et des champignons de Paris.

23- Profitez de l’été à La Guinguette

L’été dans la ville de Tours est synonyme d’une seule chose : la guinguette de Tours-sur-Loire qui s’installe dans le centre ville, sur les bords de la Loire, d’avril à septembre.

Avec de la nourriture, des boissons, des sièges en plein air, des concerts et du cinéma en plein air tous les jours ou toutes les nuits, cette tradition estivale est un excellent point de rencontre pour un repas, une soirée de détente ou une expérience culturelle.

24- Le Château de Villandry


Le Château de Villandry

Le Château de Villandry est réputé pour ses superbes jardins, créés à l’époque de la Renaissance.

Le jardin d’ornement formel a été créé au XVIe siècle. Des rangées ordonnées d’arbustes entretenus et des parterres de fleurs soignés caractérisent l’aménagement paysager.

Les terrains comprennent également un potager, avec des légumes disposés selon des formes géométriques décoratives, et un jardin d’herbes avec 30 variétés d’herbes culinaires et médicinales, plantées dans des parterres circulaires pour symboliser l’éternité.

Parmi les autres points forts, citons un labyrinthe et la vue sur le village de Villandry et son église romane au loin.

Les très attendues Nuits des Mille Feux du château ont lieu plusieurs soirs de week-end en juillet et août, lorsque les jardins sont illuminés par 2 000 bougies.

Lors de ces ouvertures nocturnes spéciales, les visiteurs peuvent faire une promenade magique dans les jardins tout en profitant des animations et des feux d’artifice.

Des domaines immenses, des parcs de contes de fées et des séjours historiques.

Enfilez votre plus beau costume et découvrez toute la tradition française qui se trouve dans les châteaux de Villandry et Vouvray .

25- Vélo autour d’Orléans et de la Loire

Traversez la ville et la campagne environnante à vélo, en passant par des villes adorables, de nombreux sites historiques, etc.

Prenez des roues et explorez les différents chemins et itinéraires pittoresques.

26- L’Abbaye Royale de Fontevraud

L’Abbaye de Fontevraud

L’Abbaye Royale de Fontevraud, l’un des plus grands monastères médiévaux d’Europe encore debout, est nichée dans une vallée verdoyante près de la Loire.

L’abbaye bénédictine a été fondée en 1099 par un prédicateur éclectique et iconoclaste nommé Robert d’Arbrissel, considéré comme un radical parce qu’il a créé une communauté pour des personnes d’origines sociales diverses.

L’abbaye a toujours été dirigée par une abbesse, qui gouvernait à la fois les moines et les moniales.

Une succession de 36 abbesses a dirigé l’abbaye au cours de sept siècles. La reine Aliénor d’Aquitaine, épouse du roi Henri II d’Angleterre, avait des liens étroits avec l’abbaye, qui était son lieu de culte préféré. Durant les dernières années de sa vie, la reine Aliénor a vécu à l’abbaye.

L’abbaye de Fontevraud est ouverte au public pour des visites libres ou guidées. Les visiteurs peuvent voir l’église abbatiale romane du 12e siècle, le cloître, la cuisine, avec le fumoir à poisson d’origine utilisé pour la fabrication du saumon fumé, et un jardin luxuriant planté de légumes, d’herbes et d’arbres fruitiers.

27- Le Château de Beauregard

Le Château de Beauregard

Ce magnifique château Renaissance se trouve au cœur de la vallée de la Loire, à 10 kilomètres de Blois et à 20 kilomètres de Chambord.

À l’origine un manoir, le château de Beauregard est devenu le pavillon de chasse de François Ier, qui a régné pendant la première moitié du XVIe siècle.

Aux XVIe et XVIIe siècles, le château sert de résidence aux ministres du roi. Cet édifice majestueux reflète la grandeur de son riche patrimoine.

Trois siècles d’histoire de France sont représentés dans la galerie des portraits du château, avec 327 portraits de rois et de personnalités politiques importantes.

Un vaste parc entoure le château, avec des jardins plantés de cèdres anciens, de cerisiers en fleurs et de plantes à fleurs.

Selon la saison, des azalées, des camélias, des rhododendrons et une centaine de variétés de roses anciennes parfumées animent les lieux.

Ceux qui se promènent plus longuement découvriront les ruines d’une chapelle du XIVe siècle, point de repère sur le chemin de Saint-Jacques, chemin de pèlerinage médiéval.

28- Châteaudun

Le château de Châteaudun

Châteaudun est perché sur un affleurement rocheux, un emplacement défensif idéal au Moyen Âge.

Au XIIe siècle, le comte de Blois choisit cet endroit élevé et difficile d’accès pour construire une forteresse dotée d’une tour massive de 31 mètres.

Ce château féodal est considéré comme le premier château de la vallée de la Loire.

Au milieu du XVe siècle, le château de Châteaudun devient la propriété du compagnon d’armes et ami intime de Jeanne d’Arc, Jean de Dunois, qui démolit l’ancienne aile du château pour construire la Sainte-Chapelle (une chapelle sainte destinée à accueillir une relique, la Croix du Christ).

Après la guerre de Cent Ans, le château est rehaussé dans le style Renaissance pour s’adapter à un mode de vie plus tranquille et luxueux.

Le décor des pièces devient plus raffiné, et de grandes cuisines sont ajoutées pour préparer les repas princiers.

Dans le joli parc du château, le jardin suspendu, unique en son genre, reflète le goût du luxe. La terrasse extérieure du château offre une vue imprenable sur le paysage de la Loire.

À proximité du château se trouve la vieille ville de Châteaudun, un enchevêtrement de rues piétonnes pavées enfermées dans d’anciens remparts.

En flânant dans ces ruelles pleines d’atmosphère, les visiteurs découvriront de pittoresques maisons à colombages et des églises historiques, dont l’église de la Madeleine à la façade romane.

29- Le Château de Villesavin

Le Château de Villesavin

Le Château de Villesavin a été créé par des maîtres artisans et constructeurs français et italiens qui avaient construit de grands palais royaux tels que Chambord.

Contrairement à de nombreux châteaux de la vallée de la Loire, ce manoir du XVIe siècle a été bien entretenu dans son pays d’origine pendant quatre siècles et est aujourd’hui encore une maison privée, propriété de la famille Sparre.

La propriété de 27 hectares du château comprend des espaces verts tranquilles et des forêts vierges peuplées de nombreux animaux.

Les visiteurs peuvent souvent voir des cerfs, des lapins et des écureuils. Les enfants s’amuseront à la Ferme des Petits du château, une ferme miniature où sont élevés des poulets, des vaches, des chèvres, des lapins et des moutons.

La propriété comprend le Musée du Mariage, avec une collection de robes de mariée d’époque et d’articles de trousseau à la chambre nuptiale, et le Musée de Voitures Hippomobiles et d’Enfants, qui présente des véhicules hippomobiles du XIXe siècle et des voitures d’enfants tirées par des chiens, des chèvres ou des moutons.

Le château de Villesavin se trouve dans le petit village de Tour-en-Sologne, à seulement 10 kilomètres du château de Chambord.

30- Participez à une dégustation de vins à Bouvet-Ladubay

Pour une visite guidée complète de l’un des meilleurs producteurs de vin mousseux de France, ne cherchez pas plus loin que ce domaine viticole.

Il possède pas moins de 15 km de caves à vin avec une dégustation à la fin de la visite.

Vous êtes inquiet à l’idée de parcourir autant de kilomètres souterrains ? N’ayez crainte, le domaine viticole propose des visites à vélo.

Venez découvrir la richesse des vins de la Loire avec une circuit dégustation au départ de Tours. Vous saurez tout sur la production de ses vins français mythiques.



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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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