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Montauban : Top 15 Meilleures Activités et Visites à Faire (en ce moment)

À une heure au nord de Toulouse, la ville de Montauban, dans le département du Tarn-et-Garonne, partage avec sa voisine la gracieuse architecture en briques. Presque tout est fait de ce matériau rouge, ce qui confère à la ville une belle lueur rose.

Et dans les briques, vous apprendrez l’histoire des sièges et des batailles qui ont eu lieu dans ces rues pendant les guerres de religion, lorsque Montauban était fermement protestante. Explorons les meilleures choses à faire à Montauban


1. Place Nationale

Top 25 Activités et Visites à Montauban
Place Nationale

Comme toutes les bastides médiévales, Montauban possède une place centrale à arcades, mais celle-ci est beaucoup plus solennelle que d’habitude.

Il y a deux couches d’allées à arcades sous de remarquables maisons de ville en briques.

Cela s’explique par l’incendie qui a détruit les maisons en bois de la place au XVIIe siècle ; les dégâts étaient tels que le roi Louis XIII a fait des concessions pour aider à la reconstruction.

Les bâtiments en bois ont été interdits, ce qui a donné naissance à ce lieu de rencontre uniforme et très atmosphérique.

Des cafés, des bars et des restaurants sont nichés sous les arches et leurs tables s’étendent sur la place.

Et si vous êtes un lève-tôt, vous pourrez assister au mini-marché qui se tient ici tous les matins.

2. Musée Ingres Bourdelle

Top 25 Activités et Visites à Montauban
Musée Ingres Bourdelle

À la fin de sa vie, le célèbre peintre du XIXe siècle Jean Auguste Dominique Ingres a fait don de ses œuvres et de ses biens personnels à Montauban, sa ville natale.

La collection a finalement été transférée dans le palais épiscopal de la ville, qui date du XVIIe siècle.

Quatre étages sont consacrés à l’œuvre d’Ingres, à ses élèves, à l’art du XVe au XIXe siècle et à l’archéologie de différentes périodes et de différents lieux.

On y trouve plus de 50 tableaux qu’Ingres a acquis au cours de sa carrière, dont des copies de Raphaël de Vinci et des primitifs.

3. Centre du Patrimoine

Pour approfondir l’histoire et la culture de Montauban, ne cherchez pas plus loin que l’ancien collège des Jésuites, rue du Collège.

Au centre de la cour se trouvent des galeries et un centre de ressources, tous aménagés avec un design contemporain et une muséographie attrayants.

L’exposition permanente principale vous fait découvrir le développement urbain de Montauban, en évoquant les circonstances politiques, sociales et économiques.

Des objets provenant des différents musées de la ville viennent également éclairer le récit.

Des expositions temporaires étudient des monuments ou des périodes spécifiques de l’histoire de Montauban, et il y a aussi une exposition tournante d’art local.

4. Port Canal

Top 25 Activités et Visites à Montauban
Le port canal de Montech Source : ville-montech.fr

Le canal de Montech est une voie navigable courte mais agréable qui relie le Tarn, au sud de Montauban, au canal de Garonne, qui relie à son tour les villes de Toulouse et de Bordeaux.

Ces dernières années, Montauban a beaucoup investi dans son « Port Canal« , en installant de nouveaux postes d’amarrage pour les bateaux et en ouvrant un centre d’activités et un bar qui propose de la musique live le soir.

Le port se trouve à 10 minutes à pied du Centre-Ville et constitue le point de départ idéal pour une promenade au bord de l’eau.

Il est également possible de louer des vélos à 3 € la demi-journée, ce qui est très bon marché.

5.Visite de la vieille ville

Top 25 Activités et Visites à Montauban

En vous promenant dans le centre de Montauban, vous aurez une idée de l’architecture singulière de la ville, qui repose presque entièrement sur des briques rouges.

Il en va de même pour ses nombreux bâtiments néoclassiques, qui combinent briques et stucs et possèdent même des balustrades, des arches et des socles de statue en briques.

Quelques endroits à marquer sur la carte sont l’Hôtel Mila de Cabarieu dans la rue des Cames, les hôtels particuliers de la rue de la Comédie, la place Maréchal-Foch et l’arc en briques de l’Hôtel Lefranc de Pompignan.

Les places sont ornées de nombreuses œuvres du sculpteur du début du siècle Antoine Bourdelle, une autre contribution de Montauban à la culture française.

6. Pont Vieux

Au 12ème siècle, Montauban était opprimée par les Abbés de Montauriol au nord, et a obtenu la permission de construire un pont fortifié pour défendre la ville contre eux.

Telles sont les origines du pont qui traverse le Tarn pour rejoindre la vieille ville, même s’il ne sera achevé que 200 ans plus tard.

En traversant le pont et en profitant de la vue sur le palais épiscopal, l’église Saint-Jacques et les berges boisées de la rivière, vous pouvez réfléchir aux violences qui se sont produites à l’endroit où vous marchez pendant les sièges des 16e et 17e siècles.

Les Huguenots ont d’abord pris le pouvoir, faisant de Montauban une ville protestante pendant 50 ans, jusqu’à ce que Louis XIII les évince en 1629.

Malheureusement, les anciennes fortifications ont été revendiquées par ces conflits ou supprimées pour construire le palais épiscopal en 1663.

7. Musée Victor Brun

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Dans le Musée d’histoire Naturelle Victor Brun Source : ladepeche.fr

La collection d’histoire naturelle de Montauban se trouve au premier étage de ce palais à l’allure noble de la place Antoine Bourdelle.

Le bâtiment néoclassique mérite d’être mentionné car il s’agissait autrefois de la Cour des Aides, la cour souveraine de l’Ancien Régime, chargée des finances publiques et des douanes.

Avant de franchir les portes, préparez-vous à découvrir une armée de taxidermies d’oiseaux, de mammifères et de reptiles.

Parmi eux, des singes, des éléphants et des kangourous, et bien qu’ils ne soient pas au goût de tous, les minéraux et les fossiles pourraient l’être : Il y a des phosphorites du Quercy qui remontent à 50 millions d’années et des fragments de la météorite d’Orgueil, qui est tombée dans la région en 1864.

8. La cathédrale de Montauban

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La cathédrale de Montauban Source : routard.com

Montauba est inhabituelle car sa cathédrale ne fait pas partie des attractions phares.

Le monument se dresse au point le plus élevé de la ville et détonne avec le reste de Montauban car sa façade est faite de pierre blanche et non de briques rouges.

Pendant une grande partie du XVIe siècle et jusqu’en 1629, Montauban a été protestante.

Les Huguenots avaient détruit l’ancienne cathédrale médiévale en 1560 et son remplacement classique n’a été entrepris qu’à la fin du XVIIe siècle.

L’échelle du bâtiment est étonnante, et le portail central est le plus haut d’Europe, plus haut encore que la basilique Saint-Pierre de Rome.

Dans le transept gauche se trouve le tableau d’Ingres « Vœu de Louis XIII » de 1824.

9. Complexe Aquatique Ingreo

Ouvert en 2013, le centre aquatique de Montauban est bien plus qu’une simple piscine municipale ; c’est le troisième plus grand complexe aquatique de France et il est autant destiné aux touristes qu’aux locaux.

Il compte six bassins intérieurs et extérieurs, un hammam, des saunas, une salle de sport ultramoderne et un espace balcon où vous pourrez vous détendre.

Les enfants disposent de piscines ludiques et de toboggans pour s’amuser, tandis que les adultes et les nageurs expérimentés seront fous de la piscine extérieure de taille olympique.

Celle-ci est même ouverte en hiver, lorsque l’eau est chauffée à plus de 20°, même si la température extérieure descend en dessous de zéro.

10. Église Saint-Jacques

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Source : mapio.net

Avec le Pont Vieux, cette église est le seul vestige de l’époque médiévale à Montauban.

La partie la plus ancienne de l’église est aussi la plus spectaculaire ; le clocher octogonal date des années 1200 et repose sur une base légèrement plus récente avec des mâchicoulis.

L’église a souffert pendant les guerres de religion françaises, lorsque son clergé a été massacré et que le bâtiment a été utilisé comme forteresse et arsenal.

Si vous étudiez la façade, vous pouvez encore voir les dégâts causés par les boulets de canon lorsque la ville a repoussé un siège royal en 1621.

11. Musée de la Résistance et du Combattant

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Musée de la Résistance et du Combattant de Montauban Source : museeresistance.montauban.com

Dans le parc entourant le complexe de la piscine Ingreo se trouve un musée retraçant l’histoire de la Seconde Guerre mondiale dans la région de Montauban.

Il a été fondé en 1989 lorsqu’un ancien déporté de la Résistance a organisé une exposition de souvenirs de la guerre.

Depuis lors, de nombreux dons ont permis d’enrichir la collection d’objets de la Seconde Guerre mondiale du musée, qui offre désormais un récit chronologique complet du déroulement de la guerre dans la région.

Des expositions traitent du camp d’internement de Septfronds et du contingent de combattants étrangers qui se sont battus aux côtés de la Résistance pendant l’occupation.

12. Moissac Abbaye de Montauban

Comme vous n’êtes qu’à un peu plus de 20 minutes de ce chef-d’œuvre médiéval, il serait dommage de ne pas le voir.

L’abbaye de Moissac est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en tant qu’étape historique du pèlerinage du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle. Son architecture et sa décoration datent des 11e et 12e siècles.

La complexité et la quantité de sculptures romanes sont presque inégalées, et vous pouvez vous attendre à perdre la notion du temps en regardant ces sculptures réalisées il y a presque un millénaire.

Commencez par le tympan de l’église au-dessus du portail, qui représente l’apocalypse dans le Livre des Révélations.

Puis, sur la pointe des pieds, rendez-vous dans le cloître, qui compte 76 étonnants chapiteaux illustrant des histoires de l’Ancien et du Nouveau Testament, ainsi que la vie des martyrs.

13. Bruniquel

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Châteaux de Bruniquel Source : richesheures.net

L’un des « plus beaux villages de France », perché sur une falaise au-dessus des gorges de l’Aveyron, est également à portée de main.

La première chose que vous verrez, ce sont les tours des deux châteaux médiévaux qui contrôlent la ville.

Le plus ancien date des années 1100 et fut la demeure de Guillaume de Tudela, qui composa le Chant de la Croisade des Albigeois, détaillant la brutale répression de la secte cathare au XIIIe siècle.

Si vous souffrez de vertige, évitez la vue depuis la galerie au-dessus de la falaise.

Le « jeune » château date des années 1400 et présente des haches, des aiguilles et des têtes de harpon préhistoriques découvertes dans les grottes de la gorge.

Ne manquez pas de vous promener dans le petit serpentin de rues où se pressent de vieilles maisons à colombages.

14. Le vin de Montauban

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Cabernet Sauvignon

Au nord de la ville, sur les pentes argilo-calcaires de la vallée de l’Aveyron, se trouvent les vignobles du vin de pays Coteaux et Terrasses de Montauban.

On y cultive une grande variété de raisins comme le Merlot, la Syrah, le Tannat, le Gamay, le Cabernet Sauvignon et plusieurs autres pour produire des vins rouges, blancs et rosés.

Les blancs sont décrits comme étant parfumés et frais, les rouges élégants et souples, et enfin les rosés sont annoncés comme étant fruités et vifs.

Vous pouvez vérifier si ces descriptions sont exactes dans les nombreuses caves de Montauban (Blanc Rouge, La Cave L, Paisirs du Vin, V et B), qui accompagnent leurs sélections de conseils et d’expertise.

15. Produits alimentaires locaux

En l’honneur des efforts des 6 000 huguenots qui ont repoussé les 20 000 soldats royaux lors du siège de 1621, la ville vend le Boulet de Montauban (Cannonballs).

Il s’agit de noisettes recouvertes de chocolat et vendues dans de jolis paquets.

Montauban se trouve dans une région de foie gras, et ce délice est bon à goûter dans les restaurants, et contenu dans des pots et des boîtes que vous pouvez acheter sur les marchés et emporter chez vous.

Le fromage local est le Cabécou Autan, un fromage de chèvre crémeux qui peut être assez puissant et qui a un léger goût de noisette.

Et enfin, la « Mountalbane » est une brioche locale infusée à l’eau de fleur d’oranger, au rhum et à la vanille, garnie de sucre et confite, puis enveloppée dans du papier parchemin plissé.



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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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