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Le Lot : Top 25 Meilleures Activités et Visites à Faire (en ce moment)

S’étendant de la Dordogne au Nord à la rivière Lot, serpentant Cahors (et ses vignobles renommés) , le département du Lot offre un paysage saisissant

  • de falaises calcaires et de canyons,
  • de villes perchées et de collines ondulantes couvertes de forêts,
  • de champs de vignes et des champs.

Anciennement la partie Nord de l’ancienne province du Quercy, le Lot moderne fait partie de la région Occitanie et se prête parfaitement à l’exploration, surtout si vous avez vos propres roues.

Voici les activités et visites que nous vous conseillons!

1. Forteresse Royale de Najac

Activité dans le Lot
Un exemple extraordinaire de défense militaire

Au sommet d’une colline à 150 m au-dessus d’un virage en épingle à cheveux de l’Aveyron, la forteresse de Najac semble tombée des pages d’un conte de fées :

  • des tours élancées et des drapeaux flottants s’élèvent de remparts crénelés,
  • entourés de chaque côté de falaises tombant à le fond de la vallée. 

Son architecture en ruine est en quelque sorte magnifiquement préservée et la vue depuis le donjon central est sans surprise superbe.

Recherchez:

  • le passage secret menant à la chapelle Saint-Julien ,
  • le donjon , qui a emprisonné les Templiers,
  • et les symboles sculptés dans les murs par des tailleurs de pierre.

Chef-d’œuvre de la planification militaire médiévale (regardez les meurtrières étendues qui permettaient à deux archers de tirer à la fois), et pratiquement inattaquable grâce à sa position, Najac était une place forte clé au Moyen Âge et était vivement contestée par tous, des seigneurs de guerre anglais aux les puissants comtes de Toulouse. Richard Cœur de Lion a signé un traité ici en 1185.

Rejoignez la forteresse par un chemin escarpé depuis le bas de la ville.

2. Figeac Médiéval

Entrez dans le centre historique de Figeac place Vival, où l’office de tourisme occupe l’ Hôtel de la Monnaie , un bâtiment à arcades du XIIIe siècle où l’on échangeait de l’argent. Achetez l’excellent dépliant Les Clefs de la Ville (0,30 €) pour un guide de l’architecture médiévale et Renaissance de Figeac.

La rue de Balène et la rue Caviale ont les meilleurs exemples de maisons des XIVe et XVe siècles, beaucoup avec des galeries en bois, des charpentes en bois et des sculptures en pierre d’origine, tandis que la rue de Colomb abrite de beaux hôtels particuliers Renaissance .

La place Champollion est au cœur du quartier historique, et derrière le musée Champollion, la place des Écritures est entourée de bâtiments médiévaux et présente une réplique d’art moderne de la pierre de Rosette de Joseph Kosuth.

3. Les Sanctuaires à Rocamadour

Activités à faire dans le Lot
Rocamadour, c’est d’abord un lieu de pèlerinage et un sanctuaire millénaire

Les Sanctuaires sont sept belles chapelles du XIIe au XIVe siècle construites dans la paroi rocheuse et entourant une cour centrale. Vous pouvez voir des pierres usées où les pèlerins faisaient du vélo entre les églises. 

La Chapelle Notre Dame est le point culminant, contenant la magique Vierge Noire. Sculptée dans du noyer au XIIe siècle, elle a attiré des fidèles de toute l’Europe au Moyen Âge. 

Au-dessus, la cloche en fer du IXe siècle aurait sonné toute seule lorsque quelque part dans le monde, la Vierge a accompli un miracle.

A l’extérieur de la chapelle se trouvent les sites où l’on dit que l’ermite originel, St Amadour, a été enterré, et où Durandal , la célèbre épée de Roland, a été incrustée dans le mur. 

4. Gouffre de Padirac

Découvert en 1889, le spectaculaire Gouffre de Padirac abrite certaines des cavernes souterraines les plus brillantes de France. 

La rivière navigable de la grotte, à 103 m sous le niveau du sol, est accessible par un gouffre de 75 m de profondeur et 33 m de large. Les bateaux transportent les visiteurs le long de 1 km de voies navigables souterraines, visitant une série de grottes illuminées glorieuses, y compris la salle de Grand Dôme et le lac des Grands Gours , un lac souterrain de 27 m de large. 

Vous pouvez réserver en ligne – à l’exception des billets pour le jour même, qui doivent être achetés à la grotte.

Les cavernes sont à 15km au nord-est de Rocamadour.

Si vous aimez les grottes et gouffres, visitez également les grottes de Chauvet dans l’Ardèche

5. Musée Champollion

Ce musée porte le nom de l’égyptologue et linguiste de Figeac Jean-François Champollion (1790-1832), dont les efforts pour déchiffrer la pierre de Rosette ont permis de déchiffrer les hiéroglyphes égyptiens. 

Le manoir où il est né est désormais consacré à l’histoire de l’écriture, avec des expositions allant des manuscrits médiévaux illustrés à l’évolution des caractères chinois.

6. Pont Valentré

Activités à faire dans le Lot
Le pont Valentré, ou pont du Diable

Le pont Valentré à sept travées, à l’ouest de la ville, au sud de la gare, est l’un des ponts médiévaux les plus emblématiques de France, construit dans le cadre des défenses de la ville au 14ème siècle. 

Les parapets faisant saillie de deux de ses trois hautes tours ont été conçus pour permettre aux défenseurs de larguer des missiles sur les attaquants en dessous. 

Sur la rive opposée au pont, la Fontaine des Chartreux , dédiée à la déesse gallo-romaine Divona, était le centre d’origine de la ville.

7. Cathédrale Saint-Étienne

La nef aérée de la cathédrale romane de Cahors, consacrée en 1119, est surmontée de deux coupoles (18 m de large, la plus grande de France). 

Certaines fresques sont du 14ème siècle, mais les chapelles latérales et les sculptures du cloître datent principalement de la période gothique flamboyant du 16ème siècle. 

Sur la façade nord, un tympan sculpté représente l’ascension du Christ entouré d’anges flottants et de saints pieux.

8. Château de Castelnau-Bretenoux

A ne pas confondre avec le château de Castelnaud, Castelnau-Bretenoux a été construit au XIIe siècle et a connu de lourdes actions pendant la guerre de Cent Ans, avant d’être réaménagé au Moyen Âge pour de nouvelles formes d’artillerie. 

Il est magnifiquement (et stratégiquement) situé sur un promontoire au-dessus de la large vallée. 

Une grande partie de la forteresse est en ruines, mais vous pouvez escalader la tour d’artillerie du XVe siècle , qui offre une vue magnifique, et visiter des pièces résidentielles des XVIIe et XVIIIe siècles (par une visite guidée gratuite en été).

Castelnau-Bretenoux est tombé en ruine au XIXe siècle et a été réaménagé au début du XXe siècle par le chanteur d’opéra parisien Jean Mouliérat.

C’est à environ 11 km au sud de Beaulieu-sur-Dordogne sur la D940.

9. Grotte du Pech Merle

Découverte en 1922, la Grotte de Pech Merle, longue de 1200 m, est l’une des rares grottes ornées que l’on trouve autour de la Vallée du Lot. 

Il possède plusieurs magnifiques galeries :

  • de mammouths,
  • de bisons
  • et de chevaux tachetés,

Ainsi que des tracés de mains, des empreintes digitales et des figures humaines uniques. 

Cherchez l’empreinte adolescente magnifiquement préservée, clairement imprimée dans le sol en terre battue.

Réservez à l’avance par téléphone ou en ligne en haute saison ; les visiteurs sont limités à 700 par jour. L’entrée comprend un musée et un film de 20 minutes. 

Trouvez-le perché sur les collines au-dessus de la ville fluviale de Cabrerets, à 30 km au nord-est de Cahors.

10. La Roque d’Autoire

La boucle de retour depuis la cascade d’Autoire (environ 1 km) passe par un sentier en éperon qui monte encore un kilomètre jusqu’à la base des falaises calcaires, où vous trouverez les ruines d’une fortification du XIIe siècle. 

Occupé pendant la guerre de Cent Ans, il est également connu sous le nom de Château des Anglais. 

Plus impressionnants que les ruines sont les fabuleux panoramas depuis ce perchoir – le sentier continue le long des falaises dans les deux sens, offrant une vue plongeante sur la cascade et l’Autoire.

11. Château de Bonaguil 

Le château de Bonaguil est l’un des plus beaux châteaux de France, il est classé monument historique depuis 1862.

Cet emplacement pour la construction du château a été choisi car il y a un rocher escarpé devant une colline, ce qui le rend plus facile à défendre – l’écart entre les deux était accessible par l’un des sept ponts-levis !

Si vous visitez le château de Bonaguil pendant l’été, n’oubliez pas de demander aux offices de tourisme des détails sur les feux d’artifice qui se déroulent au château de Bonaguil une nuit d’été chaque année. 

Le château est éclairé de façon spectaculaire, de la musique est jouée et des feux d’artifice sont tirés autour et depuis le château (appelé «embrasement» si vous voyez des publicités). Une soirée inoubliable.

12. Puy l’Evêque

En parcourant la vallée du Lot entre Cahors et Fumel, vous découvrirez le joli village de Puy l’Evêque , l’un des points forts de cette région de France et nous vous recommandons vivement de le visiter.

La ville est située sur une pente raide au-dessus de la rivière, avec des ruelles étroites qui serpentent entre les maisons anciennes et de nombreuses petites cours, dont beaucoup ont une particularité qui attirera votre attention comme

  • une petite fontaine,
  • une maison médiévale avec une tour
  • ou un balcon surélevé traditionnel.

La plupart des visites auront lieu à l’office de tourisme de la Grand Rue, et dans les rues entre ici et la rivière. 

La Grand Rue est un peu moins impressionnante que le centre historique dans les rues à l’ouest avec plusieurs bâtiments qui ont besoin d’un peu d’amour et d’attention mais ne vous découragez pas d’explorer !

Vous verrez de nombreux vignobles de Cahors le long de ce tronçon pittoresque de la rivière et il y a beaucoup d’autres petits lieux d’intérêt à proximité, notamment les villages de Belaye, Luzech, Prayssac et Castelfranc.

13. L’église Saint-Jean-Baptiste

L’un des édifices les plus importants de Loubressac est l’église Saint-Jean-Baptiste,  située au cœur de la commune et édifiée au XIVe siècle puis agrandie au XVIe siècle. 

Composée d’une large nef nervurée et de quatre chapelles, l’intérieur de l’église est décoré de fenêtres colorées et d’un retable doré du XVIIe siècle. L’église est également utilisée comme lieu de concerts et d’événements du Festival de Saint Cere pendant l’été.

L’église est de conception simple avec une seule nef et possède un retable impressionnant dans le chœur, avec des statues dorées sur un fond peint.

14. Les vignobles de Cahors

La plus connue des appellations du sud-ouest est peut-être Cahors, dont l’histoire remonte à l’époque romaine. Le cépage clé ici est diversement connu sous le nom d’Auxerrois, Côt ou Malbec, et doit légalement représenter 70 % de l’assemblage – le reste est composé de Merlot, ou moins communément de Tannat. 

Historiquement, Cahors avait la réputation de produire des vins sombres et lourds (connus sous le nom de «vin noir») qui étaient souvent utilisés pour renforcer les vins moins substantiels de Bordeaux.

15. St Cirq Lapopie

Activités à faire dans le Lot
 Un village très charmant

Saint-Cirq-Lapopie dans le département du Lot, dans le sud de la France, est un village suspendu à la falaise – littéralement.

Perchée au sommet d’une falaise, la rivière Lot serpente au pied de la falaise calcaire. Du haut, les canoéistes et kayakistes qui descendent paraissent minuscules. 

Voici ce qu’il faut voir à Saint-Cirq-Lapopie :

Cette ville, joyau de la Vallée de la Dordogne, est petite mais parfaitement formée. Autrefois château couronnant ses hauteurs, parfait pour voir au loin, il fit de Saint-Cirq-Lapopie une place forte défensive. Construit au VIII e siècle par le duc d’Aquitaine, le château devint propriété de la famille Lapopie et fit bien son travail.

Là où se trouvait autrefois le château, vous pourrez profiter d’une vue spectaculaire sur la campagne.

Saint-Cirq-Lapopie (prononcé Saint ‘Sear’) est un Plus Beau Village, officiellement l’un des plus beaux villages de France. Et, il a été élu Village préféré des Français. 

Il n’est pas difficile de voir pourquoi. Ce petit village authentique regorge de vieilles maisons médiévales à colombages dégringolant le long de ruelles escarpées construites à flanc de falaise – il a beaucoup de charme. Un enchevêtrement de murs de pierres sèches , une église du XVe siècle, un moulin à vent et un air d’antan enchantent les visiteurs dont le poète surréaliste André Breton et l’artiste Man Ray qui y a acheté des maisons.

16. Marché Couvert

Le principal marché couvert de la ville s’appelle souvent simplement Les Halles. 

Il y a un pas à être incontournable marché en plein air le mercredi et le samedi matin autour du marché couvert et sur la place Jean-Jacques Chapou. 

D’excellents magasins d’alimentation se regroupent autour du marché et le long de la rue Nationale.

17. Grotte de Lastournelle

Pour un voyage dans l’ancien monde souterrain du Lot, une visite à la Grotte de Lastournelle est fortement recommandée.

Ces anciennes grottes naturelles comportent sept « chambres » créées par le débit d’une rivière datant de 25 millions d’années.

Le site entourant l’entrée des grottes est très convivial pour les familles, avec une aire de pique-nique et des installations pour les enfants.

18. Les Bains de Casteljaloux

Ce complexe de spa et de natation offre une grande relaxation pour les adultes et des activités amusantes au bord de l’eau pour les enfants.

Les installations comprennent

  • un sauna,
  • un jacuzzi
  • et un bain japonais.

Il y a également une piscine intérieure chauffée si vous avez la malchance de vous y rendre un jour moins ensoleillé, mais l’ensoleillement y est assez constant pendant les mois d’été.

19. Parc de loisir : Happy Forest

Une journée idéale pour toute la famille, Happy Forest fait ce qu’elle dit sur l’emballage, en fournissant un environnement amusant et boisé avec des manèges aériens et des activités au-dessus de la cime des arbres.

Si vos enfants ont une énergie débordante, une excursion dans la Happy Forest les épuisera certainement !

Les vacanciers à la recherche d’une aventure intrépide en Europe continentale ne seront pas déçus par la région du Lot en France. Avec son histoire, ses visites, ses sports, sa détente et ses paysages magnifiques, il y en a pour tous les goûts.

20. Latour-Marliac

Activités à faire dans le Lot
Le berceau historique du nénuphar

Pour les horticulteurs et botanistes en herbe de la famille, Latour-Marliac est l’endroit idéal pour profiter de la nature et de l’horticulture à son meilleur.

Avec ses 2 hectares de jardins magnifiquement entretenus, c’est l’endroit idéal pour se perdre par un après-midi ensoleillé de semaine.

Les enfants sont bien accueillis sur place et le prix d’entrée de 3,50 € par enfant comprend un livre d’activités pour enfants.

21. La Foret des Singes

Si vos enfants aiment les animaux, ils adoreront rencontrer les singes vivant en liberté à La Forêt des Singes.

Les singes errent librement dans un grand parc près de Rocamadour.

Vous serez surpris de voir à quel point vous pouvez les rencontrer et observer leur mode de vie. Ce n’est pas comme un zoo typique ; les singes ont une liberté totale de mouvement et des espaces pour se cacher s’ils ne veulent pas être vus par le public.

22. Les Croisières Fénelon

Pour vraiment apprécier la beauté de la région du Lot, une promenade en bateau est fortement recommandée.

Des croisières sont proposées au départ des Croisières Fénelon jusqu’à Saint Cirq Lapopie ou le long des vignobles de Cahors.

Des croisières d’une journée entière sont disponibles avec des repas et des boissons à bord.

23. Insectopia

Activités à faire dans le Lot
Les enfants seront ravis de votre visite

Insectopia est un zoo d’insectes interactif qui fascine les enfants avec des vitrines

  • de rampants effrayants,
  • des mille-pattes géants aux scarabées,
  • en passant par les mantes religieuses
  • et les fourmilières. 

De plus, il y a une maison à papillons.

24. Musée Rignault

Collection éclectique de meubles français, d’art africain et chinois, et expositions tournantes. Jardin charmant.

25. Lac du Tolerme

Le lac du Tolerme est un lac du Lot, en France. À une altitude de 532 m, sa superficie est de 0,38 km², il est situé entre les communes de Gorses et Sénaillac-Latronquière.

C’est le cadre idéal pour passer des vacances rafraîchissantes dans le Ségala lors des chaudes journées d’été et c’est également le spot des pêcheurs toute l’année et des randonneurs qui pourront découvrir le sentier et son parcours de santé autour du lac.

Le site vous propose une plage aménagée pour la baignade avec à proximité des activités comme l’aviron, le canoë et les pédalos et le paddle…et même un toboggan et une tyrolienne

Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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