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Saint Emilion : Visite Guidée (ne ratez rien d’essentiel)

Saint Emilion se trouve juste à l’extérieur de la limite ouest de la Dordogne, sur la route de Bordeaux.

Vous reconnaîtrez ce nom principalement à son association avec le vin – Saint Emilion est l’une des quatre régions viticoles de Bordeaux, et produit certains des meilleurs vins du monde.

Le village est entouré de vignobles et de châteaux prestigieux, et les occasions de déguster et d’acheter les vins fins de la région sont nombreuses.

Avant de Commencer: Jetez un coup d’oeil sur le Top 10 des Meilleures Caves à Saint Emilion (cette année)

Saint-Emilion

Saint Emilion : Visite Guidée (ne ratez rien d'essentiel)
Saint-Émilion est une commune du Sud-Ouest de la France, située dans le département de la Gironde en région Nouvelle-Aquitaine

La ville elle-même date de l’époque romaine – ce sont également les Romains qui ont introduit le vin dans la région.

Le village tel qu’il est aujourd’hui a ses racines au VIIIe siècle, lorsqu’un moine a créé un ermitage taillé dans la roche.

Même sans vin, Saint Emilion mériterait bien une visite.

C’est une ville très attrayante, construite dans la jolie pierre jaune locale et avec de nombreux bâtiments et monuments historiques à explorer le long des rues sinueuses.

Saint-Emilion est une belle ville dont les monuments historiques comprennent une église souterraine, deux cloîtres, des catacombes, d’anciennes tours et des portes.

C’est aussi le premier vignoble du monde et il est inscrit, avec ses monuments, au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Commencez votre visite à Saint Emilion à l’office de tourisme situé au sommet de la ville.

De la jolie place devant l’office de tourisme, vous avez une vue sur la ville de Saint-Émilion qui s’étend en dessous de vous.

Juste en dessous se trouve la Place de l’Eglise Monolithe, un bon endroit pour s’arrêter pour prendre un café et profiter du soleil.

Tout autour, les rues étroites et sinueuses qui sillonnent la ville.

Chaque rue est bordée de belles maisons dont beaucoup sont de charmants magasins et boutiques consacrés à la vente du vin de Saint-Emilion de classe mondiale, tandis que les autres contiennent un bon nombre de beaux restaurants et de boutiques intéressantes.

Sur la place en haut de Saint-Emilion, à côté de l’office du tourisme, vous pourrez visiter la Maison du Vin.

Visitez également l’Eglise collégiale, une église romane avec un beau cloître du 14ème siècle.

L’entrée du cloître se trouve à l’intérieur de l’office du tourisme.

C’est également là que se trouve le joli clocher, visible de tout Saint-Émilion.

Vous pouvez monter dans la tour pour avoir une vue magnifique sur la ville et les vignobles aux alentours.

De là, descendez l’une des marches étroites et pavées jusqu’à la place de l’Eglise Monolithe en contrebas et passez un peu de temps à explorer les rues étroites qui se déploient à partir de la place.

La ville s’élève fortement à l’est et vous pouvez y visiter un autre cloître, le Cloître des Cordeliers.

C’est un cloître du XIVe siècle qui abrite également le vin mousseux “les Cordeliers”.

Prenez place à l’intérieur du cloître et dégustez un verre de ce vin mousseux qui est fabriqué dans les grottes situées sous le cloître depuis 1892.

Les cinéphiles parmi vous reconnaîtront peut-être les cloîtres du film “Ma Marié etait si Belle” avec Brigitte Bardot.

Aux alentours de la ville, il y a quelques anciennes portes en pierre, à l’est se trouve la Porte de la Cadène, non loin du Cloître des Cordeliers, et aussi la Porte Brunet.

Le Château du Roy est un vaste batiment du XIIIe siècle situé au centre de la ville.

Montez ses 118 marches pour profiter d’une vue imprenable sur la ville en contrebas.

Les faits marquants en un coup d’œil :

  • la collégiale et son cloître
  • le monastère et le cloître des Cordeliers
  • le château du Roy
  • le clocher du 13ème siècle
  • le musée souterrain de la poterie, situé dans une carrière du 12e siècle et dont les poteries couvrent la période allant de l’époque romaine à nos jours

Une grande partie de Saint-Émilion est restée cachée, au fond d’un labyrinthe de passages et de pièces.

Cette partie de la ville peut être visitée lors d’une visite guidée, où vous verrez

  • les catacombes,
  • l’église monolithe enterrée,
  • la grotte où Emilion a vécu au VIIIe siècle,
  • ainsi que la Chapelle de la Trinité.

Les visites sont organisées par l’office du tourisme.

La visite de ces monuments commence sur la Place de l’Eglise Monolithe et l’église monolithe se trouve à l’intérieur de la paroi rocheuse qui vous fait face.

La visite commence par la Chapelle de la Trinité.

La Chapelle de la Trinité

Saint Emilion : Visite Guidée (ne ratez rien d'essentiel)
Ce bâtiment du collège de la Trinité a notamment abrité au XVIIIᵉ siècle le premier observatoire astronomique de la ville

La chapelle de la Trinité a été construite au XIIIe siècle et dédiée à Saint-Emilion, le saint patron de la ville, bien qu’une grande partie de l’église date du XVIIIe siècle.

À l’intérieur se trouvent des fresques extrêmement bien conservées.

Leur préservation peut être attribuée à la Révolution française, qui a détruit de nombreux monuments religieux.

La chapelle a été vendue à un tonnelier qui a installé son atelier à l’intérieur.

Pour courber le bois des barriques, on brûle le bois et la suie qui en résulte couvre tous les murs.

Heureusement, cette suie a protégé les peintures des rayons UV et en 1997, les murs ont été nettoyés et les fresques préservées ont été découvertes.

L’Ermitage

Le plus ancien monument du village est la Grotte de l’Ermitage.

Saint Emilion était un homme aisé originaire de Bretagne et travaillait pour le comte de Vannes.

Il entrait parfois dans les cuisines du château du comte et volait du pain pour le distribuer aux pauvres.

Lorsque le comte le découvrit et demanda à voir ce qu’Emilion cachait sous son manteau, Emilion mentit et dit du bois.

Lorsqu’il a ouvert son manteau, le pain avait été transformé en bois et il a été sauvé.

On pensait que c’était un miracle et Emilion devint très populaire.

Pour échapper à sa popularité, Emilion s’enfuit vers le sud et devient moine bénédictin.

Il finit par venir à St-Emilion (appelé Ascumbas à l’époque) et se réfugie dans une grotte qui deviendra sa maison pendant les 17 dernières années de sa vie, de 750 à 767.

La ville a été nommée d’après Emilion

L’église monolithique

Cette église est entièrement creusée dans le roc et est la plus grande église de ce type en Europe.

Elle mesure 38 m de long, 20 m de large et 11 m de haut. Impressionnant !

A l’intérieur, sa taille est incroyable.

Malheureusement, il est maintenant soutenu par d’énormes entretoises métalliques qui soutiennent les colonnes à l’intérieur et renforcent sa structure.

A l’origine, on pensait que les faiblesses étaient dues au poids du clocher du haut, mais il s’avère qu’elles sont plutôt dues au fait que les piliers en calcaire absorbent l’eau par capillarité.

Les moines, semble-t-il, avaient compris le problème et avaient mis en place un système de drainage, mais celui-ci avait été négligé au fil des ans.

À l’intérieur de l’église, les murs auraient été à l’origine couverts

  • de peintures,
  • de tentures
  • et de sculptures en bois,

Mais ces éléments ont disparu depuis longtemps.

Il y a quelques sculptures dans la pierre à voir ainsi que quatre autels ajoutés entre le 15e et le 18e siècle.

Vins et vignobles de Saint-Emilion

Saint Emilion : Visite Guidée (ne ratez rien d'essentiel)
Bienvenue dans l’univers des vins de Saint-Émilion, un vignoble qui s’épanouit sur un terroir fait d’infinies nuances, entre traditions séculaires et innovations

Saint-Emilion a reçu le statut de l’UNESCO comme “exemple exceptionnel d’un paysage viticole historique qui a survécu intact et en activité jusqu’à nos jours”.

La Maison du Vin, située à côté de l’office du tourisme, est un bon endroit pour tout savoir sur les vins de Saint-Émilion, leur histoire et leur géographie.

Vous pouvez y suivre des cours d’initiation et de perfectionnement pour découvrir les vins de Saint-Emilion, Lussac-Saint-Emilion et Puisseguin-Saint-Emilion.

Il existe des dizaines de domaines viticoles dans les environs, dont beaucoup proposent une visite et une dégustation.

L’office du tourisme peut vous donner des détails.

Le vin de Saint-Emilion est classé parmi les meilleurs du monde et les premiers de la ligue sont les Saint-Emilion Grand Cru Classé.

Classifications des vins de Saint Emilion en 2006 (elles sont mises à jour tous les 10 ans environ)

  1. Premier Grand Cru Classé A; 2; Château Ausone et Château Cheval Blanc
  2. Premier Grand Cru Classé B; 14 châteaux
  3. Grand Cru Classé; 47 châteaux
  4. Grand Cru; plus de 200 châteaux

Saint-Emilion lieux à visiter

Près de Saint-Emilion se trouve l’impressionnant château de Saint Michel de Montaigne. 

Montcaret, vous pourrez visiter les vestiges d’une villa romaine qui possède des sols en mosaïque très bien conservés.

Découvrez aussi dans cet article : Le Top 15 des choses à faire à Bordeaux (en 2020)



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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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