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Top 50 des endroits à visiter dans le Sud de la France

Le Sud de la France est l’incarnation du style et de la sophistication, et peut faire penser à l’ère du jazz, à la jet set des années 50, aux peintres impressionnistes, aux villages provençaux aux couleurs ocres ou aux ruines romaines.

C’est tout cela et bien d’autres choses encore. Nous avons donc essayé de dresser une liste qui coche toutes les cases, avec des villes célèbres qui font les gros titres, et des villes liées à jamais aux artistes ou aux écrivains qui s’en sont inspirés.

Que vous soyez attiré par l’histoire, les paysages, la culture, la gastronomie ou les plages du Sud de la France, il y a forcément un endroit sur cette liste qui vous tentera.

Découvrons les meilleurs endroits dans le Sud de la France que vous pouvez visitez lors de votre séjour à Montélimar.


1 . Avignon

Pendant un certain temps au Moyen-Âge, cette ville située sur les rives du Rhône a été le centre de la chrétienté occidentale.

Six conclaves papaux ont eu lieu dans l’envoûtant Palais des Papes au 14ème siècle, et le bâtiment possède de fascinants petits vestiges de cette époque, comme les précieuses fresques gothiques qui ornent encore les murs des appartements papaux.

Les ruines exaltées du Pont Saint-Bénézet datent également de cette époque. Elles se dressent à mi-chemin de la rivière, gardées par un corps de garde et abritant la petite chapelle médiévale de Saint-Nicolas.

Parcourez la ville d’art fortifiée, faites une croisière sur le Rhône, et voyez si vous pouvez venir pour le Festival de théâtre en juillet, quand Avignon devient une scène géante.

2 . Carcassonne

La Cité de Carcassonne, au-dessus de la rive droite de l’Aude, est un spectacle qui fait rêver : Des murs encerclent cette partie de la ville depuis le IVe siècle, mais ils ont été renforcés au XIIIe siècle pour servir de barrière contre la couronne d’Aragon au sud.

Après les années 1600, on n’en a plus eu besoin et on les a laissés se dégrader, jusqu’à ce que l’architecte Viollet-le-Duc vienne les remanier de façon romantique dans les années 1800.

Top 15 des endroits à visiter dans le Sud de la France
Cité de la Carcassonne

Carcassonne a bien plus que cela : Le Canal du Midi traverse la ville et est une réalisation époustouflante des années 1600, tandis que les vitraux de la Basilique des Saints Nazarius et Celsus sont parmi les plus beaux que vous puissiez voir.

3 . Aix-en-Provence

Aix se distingue des deux premières entrées par le fait que les gens visitent cette ville, non pas tant pour ses curiosités, mais pour ses qualités moins tangibles et atmosphériques.

Sur le suggestif Cours Mirabeau, avec ses platanes, ses fontaines et son élégant hôtel particulier, vous visiterez les repaires des nombreuses personnalités célèbres liées à Aix, comme Paul Cézanne, Ernest Hemingway et Émile Zola.

Vous pouvez poursuivre le thème de Cézanne en faisant le pèlerinage à la Montaigne Saint-Victoire, juste à l’est de la ville.

Cette arête calcaire déchiquetée est une scène que Paul Cézanne a souvent peinte à la fin du XIXe siècle.

4 . Nice

Nice est plus grande, une ville de places spacieuses et de longues esplanades.

Elle a été l’une des premières destinations côtières à attirer les touristes, la dotant d’imposants palais et hôtels du XIXe siècle sur la Promenade des Anglais.

Vous pouvez vous baisser dans les ruelles du Vieux Nice pour faire du shopping dans les boutiques et au marché aux fleurs du Cours Selaya, ou monter sur la Colline du Château pour une vue qui ne cesse de ravir.

Si les galets ne vous dérangent pas, vous pouvez également rejoindre les quelques privilégiés qui se baignent au soleil sur les plages de Nice.

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Nice est une meilleure destination dans le Sud de la France

Même en juillet et en août, la mer n’est jamais très agitée sur le rivage et la plupart des visiteurs s’en tiennent à la promenade.

Nice compte également une poignée d’artistes qui ne jurent que par la ville : Marc Chagall et Henri Matisse y ont tous deux consacré des musées.

Nice est l’une des perles de la Côte d’Azur. Découvrez son histoire passionnante avec une free tour à travers le centre historique de « Nissa la bella ».

5 . Albi

Il y a de fortes chances que vous connaissiez l’un des fils les plus célèbres d’Albi, même si vous ne reconnaissez pas son nom : Henri de Toulouse-Lautrec a peint ces scènes iconiques de danseurs au Moulin Rouge, et a créé les affiches art nouveau inextricablement associées à la Belle Époque.

Le musée qui porte son nom au palais épiscopal d’Albi possède la plus grande collection unique de son œuvre au monde, avec plus de 1 000 pièces.

Sa maison gothique en brique est également un site de l’UNESCO, faisant partie d’un groupe de bâtiments dominants en brique rouge conçus pour inspirer l’admiration.

Pas plus que la cathédrale d’Albi, qui ressemble à une forteresse et a été érigée au 13ème siècle comme déclaration de pouvoir catholique après la suppression de la secte cathare dans cette région.

6 . Lourmarin

La petite ville située juste au sud du massif du Luberon est la quintessence de la Provence.

Tous les ingrédients sont là, en particulier le paysage de montagnes, de vergers et de vignobles qui encadre le clocher de Caselas.

Lourmarin est l’un des « plus beaux » villages de France, mais c’est bien plus qu’un musée en plein air : C’est un petit endroit animé, avec 15 cafés et restaurants qui utilisent le peu d’espace extérieur qu’ils peuvent trouver dans cet enchevêtrement de rues.

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Le château de Lourmarin domine le village

Et, inévitablement, il y a un géant culturel lié à la ville.

Albert Camus a vécu et écrit ici, et il est enterré dans le cimetière de la ville.

7 . Biarritz

Au XIXe siècle, les élites européennes ont « découvert » Biarritz et l’ont transformée d’un village de bord de mer en l’une des stations balnéaires les plus luxueuses d’Europe.

L’Hôtel du Palais, construit en 1855 pour Eugénie de Montijo, impératrice des Français et épouse de Napoléon III, résume cette transformation rapide.

Les familles affluent à la Grand Plage, une large plage de sable doré en face de monuments royaux du tournant du siècle comme le Casino Barrière.

La Grand Plage, ainsi que la Côte des Basques qui longe le rivage, offrent également une bonne houle pour les surfeurs.

Lors de votre visite de cette station balnéaire haut de gamme, survolez en hélicoptère au-dessus de Biarritz et de ses environs, vous survolerez la côte du Pays basque français. 

Vous profiterez de vues magnifiques sur l’un des principaux paradis du surf en Europe.

8 . Uzès

Au nord de Nîmes, avec sa profusion de monuments romains, se trouve la ville discrète d’Uzès.

Le centre névralgique de cette petite ville est la place aux Herbes, où en été la lumière du soleil est diffusée par les platanes de la place, et les arcades de tous les côtés abritent des restaurants et des cafés.

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Nice est une meilleure destination dans le Sud de la France

La place est le meilleur endroit pour commencer une visite à pied de cette ville avec ses tours féodales et ses manoirs en calcaire crémeux des années 1600 et 1700.

Vous pouvez gravir les 100 marches de la Tour Royale pour avoir la meilleure vue sur la symbolique Tour Fenestrelle, le campanile roman de la cathédrale d’Uzès.

9 . Marseille

Chaotique, cosmopolite et nerveuse, Marseille remet en question tous les stéréotypes sur la Provence et la Côte d’Azur.

C’est la deuxième ville de France et le plus grand port du pays, avec beaucoup de diversité, incarnée par l’effervescence du marché de Nouailles.

Le colossal Vieux Port, fondé par les Phocéens il y a 2 600 ans, est toujours le meilleur endroit pour voir Marseille en action.

Et pour l’un des sites les plus connus de France, montez à Notre-Dame de la Garde, au point le plus élevé de la ville, juste au sud du Vieux-Port.

Le nouveau MuCEM est une attraction de haut niveau consacrée à l’histoire de la Méditerranée, tandis que Marseille peut aussi être votre porte d’entrée vers les Calanques, ces vastes falaises en forme de fjord au sud de la ville.

10 . Pézenas

Jusqu’à la fin des années 1700, Pézenas était le siège des gouverneurs du Languedoc, ce qui a laissé à cette ville de l’Hérault une architecture majestueuse de style renaissance et baroque pour un lieu qui ne compte que 8 000 habitants.

Plus de 100 bâtiments ont été classés « historiques » à Pézenas.

Vous pouvez vous renseigner auprès de l’office du tourisme pour connaître l’emplacement de tous les « hôtels » de Pézenas, et commencer une visite à pied que vous n’oublierez pas de sitôt.

Un citoyen célèbre de cette époque est le vénéré auteur de comédies du XVIIe siècle, Molière, qui a joué au théâtre ici plusieurs fois dans les années 1650 et a passé du temps à la cour d’Armand de Bourbon, le prince de Conti, inspirant certaines de ses premières œuvres.

Il y a une petite exposition consacrée à l’écrivain dans ce monument en peluche.

11 . Arles

Site de l’UNESCO pour son abondance d’architecture romaine et romane, Arles a un théâtre romain, un amphithéâtre, des thermes, une nécropole et un aqueduc à découvrir.

L’église Saint-Trophime, datant du XIIe siècle, est également d’une grande valeur, grâce aux sculptures romanes incomparables qui se trouvent au-dessus du portail.

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Arles est un lieu remarquable avec ses multiples paysages

La ville ne manque pas non plus de peintres impressionnistes, puisque van Gogh a produit quelque 300 œuvres au cours de son année à Arles, et a partagé la « Maison jaune » avec Gauguin pendant neuf semaines.

Arles est également située au nord de la Camargue, une région de salines, de marais et de prairies où les chevaux blancs semi-fermé errent en liberté et où l’on élève des taureaux de combat pour l’exportation vers l’Espagne.

Entre avril et juin, les lagunes saumâtres et les marais de roseaux de Camargue regorgent de milliers de flamants roses, l’un des spectacles naturels les plus étonnants du sud.

12 . Toulouse

Sur la Garonne, le vieux centre de cette ville universitaire regorge de majestueux bâtiments néoclassiques du XVIIIe siècle, tous faits de terre cuite rosée.

C’est ce qui a valu à Toulouse le surnom de « Ville Rose« , dont la glorieuse façade du Capitole est un exemple.

La ville compte des monuments plus anciens, qui ne manqueront pas de faire battre le cœur des historiens.

L’église des Jacobins est le lieu de repos de Thomas d’Aquin, le frère du XIIe siècle qui a eu une influence durable sur la philosophie moderne.

La basilique Saint-Sernin, inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, est reconnaissable à son clocher en forme d’épingle. En y regardant de plus près, vous verrez comment la conception des arcs change en fonction de la phase de construction.

13 . Gordes

Village perché typique, Gordes est une petite ville médiévale au sommet d’une colline dans le Luberon.

Gordes est l’un des « plus beaux » villages de France, et vous pouvez être sûr qu’il entend le rester.

Tout nouveau bâtiment à Gordes doit être construit en pierre calcaire et recouvert de tuiles en terre cuite ! Comme beaucoup d’établissements rustiques de Provence, Gordes a attiré des célébrités en masse.

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Gordes est célèbre par sa situation géographique exceptionnelle

Les rues pavées de la ville s’enroulent autour de la colline, et au sommet se trouve un château renaissance abritant l’hôtel de ville et un petit musée d’art.

A quelques minutes de là, l’abbaye de Sénanque, fêtée pour l’image de ses murs au bout d’un champ de lavande.

14 . Bordeaux

Le quartier historique de Bordeaux est un autre des nombreux sites du patrimoine mondial du sud de la France.

Il a été planifié principalement dans les années 1700, lorsque la ville est devenue trop grande pour être gardée à l’intérieur des murs.

Une vaste rénovation urbaine a donc permis de doter Bordeaux de nombreux sites et monuments que les habitants adorent aujourd’hui.

C’est le cas du Grand Théâtre, de la Place de la Bourse et de la Place du Parlement.

Ajoutez-les à la liste des incontournables du Moyen Âge, comme la Grosse Cloche, le clocher de l’ancien hôtel de ville datant du XVe siècle et la cathédrale gothique fantomatique.

Nous n’avons même pas mentionné que Bordeaux est la capitale mondiale du vin, ni que c’est une ville universitaire qui aime s’amuser et qui possède l’une des meilleures soirées de France en dehors de Paris.

15 . Saint-Rémy-de-Provence

Petite capitale des Alpilles, petite chaîne de basses montagnes au sud d’Avignon, Saint-Rémy-de-Provence est une ville médiévale dynamitée par le légendaire mistral en hiver et au printemps.

Par temps clair, cela crée cette lumière unique qui a attiré les impressionnistes, et van Gogh a réalisé 150 tableaux dans et autour de cette ville.

Les amateurs d’art auront des frissons lorsqu’ils remarqueront une scène ou un bâtiment immortalisé par l’artiste.

Saint-Rémy-de-Provence est ornée d’hôtels particuliers des XVIIe et XVIIIe siècles, à l’époque où elle était un lieu prestigieux.

Cela tient en partie à Glanum, la ville ancienne située à quelques minutes de marche de la ville.

On y trouve un arc de triomphe vieux de 2 000 ans, une source sacrée et l’un des mausolées les plus intacts de l’ancien monde romain.

16 . Le Stations balnéaires de la Côte d’Azur

la côte d’Azur

Le temps ensoleillé, la mer d’un bleu profond et les palmiers feuillus donnent à la Côte d’Azur un caractère de rêve. Il n’est pas étonnant que les aristocrates britanniques aient commencé à y passer leurs vacances au XIXe siècle.

Au début du XXe siècle, les artistes leur ont emboîté le pas pour capturer ce paysage sublime sur la toile.

En conséquence, la Côte d’Azur est remplie de musées d’art exposant les œuvres de Renoir, Matisse, Chagall, Picasso et d’autres peintres qui ont été captivés par les paysages locaux.

Nice est appréciée pour sa magnifique promenade en bord de mer et ses jardins luxuriants, tandis que Cannes est connue pour ses clubs de plage privés et son festival annuel du film.

Parmi les autres destinations de villégiature de premier plan figurent Monaco et Saint-Tropez. La Côte d’Azur compte également de petites villes moins connues mais pleines de charme, comme Fréjus, Antibes, Villefrance-sur-Mer, Beaulieu-sur-Mer, Èze, Roquebrune-Cap-Martin et Menton.

De toutes les stations de la Côte d’Azur, le littoral près d’Antibes possède les meilleures plages, en particulier à l’extérieur de la vieille ville d’Antibes, nichée le long du Golfe Juan sur la pointe de Juan-les-Pins et du Cap d’Antibes.

Dans cette zone, il y a une douzaine de plages publiques avec d’excellentes installations, y compris des douches, des restaurants et des snack-bars.

La plage de la Garoupe est la plus jolie, avec un rivage de sable blanc fin, mais une grande partie est occupée par des clubs de plage privés pendant l’été.

Vivez aussi une expérience riche en sensations fortes avec une balade en Ferrari ou Lamborghini le long de la belle Côte d’Azur.

Vous pourrez profiter de ces voitures de sport en tant que conducteur ou passager. À vous de décider.

17 . Saint-Tropez : Un village charmant avec de belles plages

Saint-Tropez n’était qu’un humble village de pêcheurs jusqu’en 1956, lorsque le film « Et Dieu créa la femme » avec Brigitte Bardot l’a rendu célèbre.

Les scènes du film ont été tournées dans toute la ville, y compris à la Plage de Pampelonne, qui est toujours connue pour ses clubs de plage privés et glamour.

Aujourd’hui, cette station balnéaire séduit toujours les visiteurs avec son port pittoresque (Vieux Port) et son centre historique pittoresque (La Ponche), ses paysages méditerranéens luxuriants et ses plages de sable immaculées.

Les touristes peuvent faire une randonnée sur le Sentier du Littoral, un sentier en bord de mer offrant de superbes vues sur le paysage.

Outre son charme d’antan et sa beauté naturelle, Saint-Tropez offre également de nombreuses attractions touristiques et culturelles.

Une collection exceptionnelle d’art impressionniste et post-impressionniste est exposée au Musée de l’Annonciade, installé dans une chapelle datant de 1510.

Au musée d’histoire maritime, les visiteurs découvrent les pêcheurs locaux qui ont commencé à voyager au-delà de la Méditerranée au XVIe siècle.

Saint-Tropez et Port Grimaud sont deux des lieux les plus huppés et charmants de la Côte d’Azur.

Découvrez-les avec une excursion au départ de Cannes et profitez des paysages paradisiaques de la Riviera française.

18 . La glamour ville côtière – le pays de Monaco

Monaco et son charme nocturne

Cette ville-État éblouissante de la Côte d’Azur abrite une famille royale glamour dont l’héritage remonte au XIIIe siècle.

Perchée sur un promontoire au-dessus de la mer, Monaco possède un ancien château impressionnant (le Palais du Prince) et offre une vue splendide sur la côte.

À seulement 30 minutes en train de Nice, Monaco attire des foules branchées pour ses salons de yachts de haut niveau, la course automobile annuelle du Grand Prix de Formule 1 de Monaco et le gala d’ouverture de l’Opéra.

Les touristes ne doivent pas manquer de visiter les principales attractions de Monaco, notamment le Palais du Prince, le Musée océanographique et le Jardin exotique.

Profitez d’une visite privée dans Monaco pour découvrir la principauté avec un guide rien que pour vous et votre partenaire, votre famille ou votre groupe d’amis.

19 . Montpellier

Bien qu’étant une ville urbaine moderne, Montpellier a conservé son caractère historique dans la vieille ville connue sous le nom de L’Écusson.

Cet ensemble de quartiers anciens a l’allure d’un musée en plein air avec son enchevêtrement de rues médiévales sinueuses, de places élégantes, de belles églises et de majestueux hôtels particuliers.

Autour de L’Écusson, de grands boulevards bordés d’arbres ont été créés par le baron Haussmann (qui a dessiné les Grands Boulevards de Paris) au XIXe siècle, en remplacement des remparts médiévaux de la ville.

Le meilleur du 21ème siècle se retrouve dans le système de tramway de Montpellier, dont les nouvelles voitures sont décorées par Christian Lacroix.

Un air de tendance et d’énergie juvénile règne sur Montpellier, grâce à la population étudiante.

Les cafés en terrasse et les restaurants gastronomiques chics font le bonheur des habitants et des touristes.

Découvrez gratuitement le passé médiéval de l’Occitanie française en parcourant le centre historique de Montpellier, l’une des plus belles villes de la région.

20 . Lourdes & les Sites naturels des Pyrénées

Une des événements qui marque la ville de Lourdes est la marche de nuit pendant le pèlerinage

Les collines vallonnées et densément boisées des Pyrénées constituent un cadre naturel inspirant pour la cathédrale de Lourdes, qui se dresse au bord de la rivière Ousse.

Des eaux de source pures coulent dans une grotte où Sainte Bernadette a reçu des visions de la Vierge Marie. On attribue à l’eau de cette source des propriétés curatives.

Des millions de pèlerins visitent Lourdes chaque année, ce qui en fait la plus grande destination de pèlerinage en France et l’un des plus importants sites de pèlerinage catholiques au monde.

Les pèlerins visitent la Grotte des apparitions, se recueillent à la Basilique Notre-Dame du Rosaire (cathédrale de Notre-Dame de Lourdes) et participent à des processions mariales aux chandelles.

L’une des principales attractions des Pyrénées françaises, Lourdes attire de nombreux pèlerins qui espèrent guérir d’une maladie en se baignant dans les eaux sacrées. À ce jour, l’église catholique a validé 70 miracles officiels.

Lourdes est un point de départ idéal pour explorer les sites naturels du massif pyrénéen. Le Cirque de Gavarnie, annoncé par l’UNESCO, impressionne les visiteurs avec ses paysages spectaculaires de parois granitiques abruptes et de chutes d’eau impétueuses.

Laissez-vous surprendre par les paysages captivants des Pyrénées françaises avec une excursion pendant laquelle vus visiterez le cirque de Gavarnie, le village de Beaucens et d’autres merveilles naturelles.

Les plus hauts sommets (Pics du Marboré au Taillon) culminent à 3 000 mètres ; la Grande Cascade, avec ses 422 mètres de dénivelé, est la plus haute chute d’eau d’Europe.

Un sentier de randonnée facile au Cirque de Gavarnie permet aux touristes (quelle que soit leur condition physique) de s’imprégner du paysage de montagnes enneigées, de chalets alpins et de chèvres en train de paître, tout en écoutant les sons rafraîchissants d’un ruisseau sinueux et le gazouillis des petits oiseaux.

21 . Anciens monuments romains et sites archéologiques

Arles, en Provence, et Nice, sur la Côte d’Azur, possèdent toutes deux de fascinantes ruines romaines anciennes, parmi leurs autres attractions touristiques.

L’amphithéâtre romain d’Arles était conçu pour permettre à un large public d’assister à des combats de gladiateurs et à des représentations théâtrales.

Réservez une visite privée d’Arles, vous aurez un guide exclusif rien que pour vous. Vous découvrirez les principaux monuments de la ville et son histoire fascinante. 

Dans le quartier de Cimiez, à Nice, se trouvent les anciennes ruines de Cemenelum, qui révèlent des vestiges des thermes et de l’amphithéâtre romains.

Nîmes, dans la région du Languedoc, possède certains des monuments romains antiques les plus impressionnants du sud de la France.

Les Arènes de Nîmes sont un amphithéâtre romain parfaitement conçu, remarquable par son état de conservation exceptionnel.

Un temple romain classique entièrement restauré, la Maison Carrée, préside une place du centre de la ville.

La façade à colonnades impressionne les visiteurs par ses proportions monumentales et harmonieuses, tandis que l’intérieur révèle un sentiment de grandeur.

Ville importante durant l’Antiquité classique, Orange possède un Théâtre Antique (théâtre romain datant du 1er siècle) annoncé par l’UNESCO.

Ce théâtre antique incroyablement bien préservé accueille aujourd’hui le célèbre festival de musique des Chorégies d’Orange, ainsi que d’autres événements culturels.

Dans le Haut-Vaucluse, Orange est à 30 minutes en voiture de Vaison-la-Romaine, qui est considérée comme l’un des « Plus Beaux Détours de France » (la liste officielle des lieux qui méritent un détour). Vaison-la-Romaine possède des sites archéologiques remarquables datant du 1er siècle.

L’ancien théâtre romain de Vaison-la-Romaine est utilisé comme lieu de spectacle en plein air pour Vaison Danses, un festival international de danse qui a lieu chaque année en juillet.

Toujours dans le Haut-Vaucluse, Pernes-les-Fontaines a été fondée à l’époque gallo-romaine. Cette ville reposante doit son nom à ses nombreuses fontaines qui fournissent de l’eau potable en abondance, un héritage de l’époque romaine.

22 . Toulon & Île de Porquerolles

Île Porquerolles

Toulon est moins touristique que d’autres villes de bord de mer le long de la côte méditerranéenne française et offre pourtant de nombreuses attractions.

Cette ville portuaire caractéristique possède un joli front de mer bordé de palmiers, qui regorge de boutiques et de restaurants avec terrasses extérieures.

Les points forts de Toulon sont l’atmosphère du quartier du Mourillon, un ancien village de pêcheurs, la rade historique avec la Porte de l’Arsenal, un bâtiment militaire du XVIIIe siècle qui abrite le Musée National de la Marine, et les étonnantes vues sur la côte depuis le Mont Faron (accessible par le Téléphérique du Faron).

Un marché traditionnel provençal se tient sur le Cours Lafayette depuis le XVIIIe siècle. Aujourd’hui, ce marché a lieu tous les jours (sauf le lundi) de 7h30 à 12h30 ; les vendeurs proposent des légumes frais, des fruits, des fleurs, des produits alimentaires spécialisés et des tissus provençaux.

Depuis le port de Toulon, les voyageurs peuvent s’embarquer pour l’île de Porquerolles. À une heure de ferry, cette île idyllique offre des paysages naturels magnifiques, des plages de sable et des criques isolées.

C’est la destination idéale pour une escapade relaxante. Outre les bains de soleil, l’île de Porquerolles offre des possibilités de plongée avec tuba, de randonnée et de VTT.

23 . La région de Gascogne

Le caractère distinctif du Gers (la région de la Gascogne) dans le sud-ouest de la France découle de son ancien héritage féodal.

Dans ce paysage pastoral préservé, les terres agricoles recouvrent la campagne vallonnée en un patchwork coloré, tandis que les sommets des collines sont parsemés d’imposants châteaux, de villes médiévales fortifiées et de paisibles villages de campagne.

Toulouse est la plus grande ville de la région, mais elle a un rythme lent et une atmosphère de petite ville.

Avec son climat étouffant et ses cafés sur les trottoirs que l’on trouve à chaque coin de rue, Toulouse plonge les visiteurs dans une ambiance relaxante typique du sud de la France.

Il y a beaucoup de choses à voir à Toulouse, notamment une basilique romane classée par l’UNESCO et des monuments dominicains du XIIIe siècle, tous deux construits avec les briques rouges qui ont valu à la ville son nom de « Ville Rose ».

Au pays des mousquetaires, La Bastide en Gascone à Cazaubon invite les voyageurs à se laisser aller à la détente et à la relaxation d’une retraite bucolique.

Cette charmante propriété Relais & Châteaux propose des chambres minimalistes mais raffinées, un restaurant gastronomique, un spa, une piscine extérieure, un jardin et des vélos (prêtés) pour explorer un sentier panoramique à proximité.

24 . Bordeaux

Le musée de vin à Bordeaux

L’UNESCO a classé l’ensemble de la ville de Bordeaux au patrimoine mondial en raison de sa valeur culturelle et de ses trésors architecturaux datant du siècle des Lumières.

La ville compte plus de 350 bâtiments annoncés comme monuments historiques.

Construite le long de la Garonne, dans le sud-ouest de la France, Bordeaux est une ville portuaire cosmopolite dont l’héritage remonte à l’Antiquité.

La ville a prospéré au XVIIIe siècle, ce qui explique la cohérence de l’architecture néoclassique datant de cette époque.

Parmi les principales attractions touristiques de Bordeaux, citons la cathédrale Saint-André du XIIe siècle, classée par l’UNESCO, et le Grand Théâtre du XVIIIe siècle, qui accueille des spectacles de ballet, d’opéra et de musique.

Faites des économies à coup sûr avec le Bordeaux CityPass qui inclut l’entrée gratuite pour 20 musées et monuments emblématiques de Bordeaux, ainsi que l’utilisation illimitée des transports en commun.

25 . Le Var

Nichée entre la Provence et la Côte d’Azur, la région du Var est un joyau caché du sud de la France. Des forêts luxuriantes, des collines et des terres agricoles définissent le paysage de cette région rurale, qui est également riche en patrimoine culturel.

La campagne est parsemée de villes historiques, d’anciennes abbayes et de beaux villages.

Chartreuse fondée au XIIe siècle, La Chartreuse de La Verne se dresse au milieu d’une forêt de chênes et de châtaigniers dans le massif des Maures.

Annoncée Monument historique, elle abrite aujourd’hui une communauté de religieuses, mais accueille également le public pour des visites.

Les touristes apprécieront le cadre paisible, ainsi que l’église romane et les céramiques (en vente à la boutique du monastère) fabriquées à la main par les religieuses résidentes.

L’Abbaye du Thoronet est une autre abbaye du XIIe siècle (classée Monument historique) cachée dans une forêt de chênes et d’oliviers.

Cette abbaye tranquille impressionne les visiteurs par son architecture austère et son ambiance sereine. L’abbaye du Thoronet est l’un des trois monuments cisterciens importants du sud de la France (les autres étant l’abbaye de Silvacane et l’abbaye de Sénanque en Provence).

La région du Var regorge de villages et de villes de campagne traditionnels, avec des places ornées de fontaines et des terrasses de café accueillantes.

Lorgues est un exemple de ville typique de la région avec ses nombreuses fontaines, son église historique impressionnante, son quartier médiéval plein d’ambiance et son marché hebdomadaire en plein air qui attire de nombreux visiteurs.

26 . La Camargue

Le marais salants de Camargues

À environ 20 minutes de route d’Arles, la Camargue est un paysage unique de zones humides, de marais, de plages et de dunes de sable.

La région est protégée par un parc naturel régional, le Parc Naturel Régional de Camargue, qui abrite des chevaux blancs sauvages, des taureaux de Camargue (utilisés pour la tauromachie) et plus de 300 espèces d’oiseaux, dont des flamants roses.

Au sein du Parc Naturel Régional de Camargue, les Saintes-Maries-de-la-Mer ravissent les touristes avec ses plages de sable fin et son grand choix de cafés, de restaurants et de boutiques.

Juste à l’extérieur du Parc Naturel Régional se trouvent plusieurs villes historiques dignes d’intérêt. Aigues-Mortes, dont les fortifications médiévales remontent au 13e siècle, est entièrement intacte.

Ces anciens murs cachent un dédale de rues étroites, imprégnées de l’ambiance du Moyen Âge.

Les marais salants entourent la ville d’Aigues-Mortes et, à moins de deux kilomètres, se trouve le Salin d’Aigues-Mortes, où le sel marin est récolté par des artisans selon une méthode séculaire.

Cette entreprise salinière produit la Fleur de Sel de Camargue (un sel marin à la texture fine), très appréciée.

Sur le site du Salin d’Aigues-Mortes, les touristes peuvent faire une visite guidée à pied des marais salants et assister à la récolte du sel par les artisans.

La zone du parc naturel régional de Camargue offre également des destinations de vacances en bord de mer : Le Grau-du-Roi (à sept kilomètres d’Aigues-Mortes), un ancien village de pêcheurs transformé en station balnéaire moderne, et Port Camargue (à 12 kilomètres d’Aigues-Mortes), qui possède des plages de sable.

Avec une excursion dans le Parc naturel régional de Camargue, vous découvrirez une réserve où vivent des centaines d’espèces d’oiseaux.

27 . La Plage de l’Espiguette

La plage de l’Espiguette est l’une des meilleures plages de France en raison de son environnement immaculé et de sa mer bleue et calme.

Cette étendue de rêve de sable blanc est une destination estivale de choix dans la région Languedoc-Roussillon (à 45 minutes de Montpellier).

Sur cette plage sauvage et préservée, les activités de plein air sont la principale attraction.

Vous pourrez vous baigner, faire des promenades dans la nature, monter à cheval, faire du kitesurf et pêcher.

28 . Cannes

Le tapis rouge du festival de Cannes

Cannes est synonyme de cinéma depuis 70 ans, alors enfilez vos talons les plus chics et promenez-vous comme les stars le long du célèbre boulevard de la Croisette, qui sépare les boutiques comme Chanel de la plage.

Pour des fêtes qui se prolongent du jour à la nuit, le Bâoli Beach Cannes est votre endroit. À minuit, le restaurant se transforme en une boîte de nuit rugissante où les magnums remplis d’étincelles sont la norme.

Son établissement jumeau, situé à l’autre bout de la Croisette, dans le Port Pierre Canto, est également connu pour accueillir certains des événements les plus chauds du festival du film.

Si vous voulez avoir une idée de l’origine de la ville il y a plus de 400 ans, promenez-vous dans les rues qui bordent la colline du Suquet, la vieille ville.

Depuis le vieux port en contrebas, prenez un ferry pour les îles de Lérins, où vous trouverez des rivages sablonneux vierges et du vin fabriqué par les moines cisterciens, les seuls résidents des îles.

L’île Sainte-Marguerite, la plus grande et la plus proche de Cannes, abrite des sites historiques comme la cellule de l’homme au masque de fer, ainsi qu’un restaurant de bord de mer.

Profitez d’une visite privée de Cannes avec un guide exclusivement pour vous, vos amis et votre famille, réservez vite !

29 . Antibes

Nichée sur la côte entre Nice et Cannes, Antibes est née d’une colonie grecque au Ve siècle avant Jésus-Christ.

Au milieu des années 1800, la ville s’est transformée en la destination de vacances de haut niveau qu’elle est aujourd’hui.

Admirez les vestiges de son passé de forteresse en vous promenant le long des murs de rempart restants et dans le château qui abrite l’une des principales attractions de la vieille ville : le musée Picasso.

Après avoir pris votre dose de culture, prenez une baguette dans l’une des boulangeries les plus célèbres d’Antibes, Le Pain JPV, qui existe depuis trois générations, puis évitez les plages de la ville et rendez-vous sur la péninsule du Cap d’Antibes, bordée de villas, pour un pique-nique au bord de l’eau.

La randonnée légère de deux heures autour de la côte sur le chemin du Calvaire mène à certaines des meilleures criques du cap, comme la plage de la Garoupe, une des préférées de l’écrivain F. Scott Fitzgerald.

Explorez la Côte d’Azur avec une visite dans Cannes, Antibes et Saint-Paul-de-Vence. Trois villages au charme fou !

30 . Gorges du Verdon

Les Gorges du Verdon

Les Gorges du Verdon sont l’équivalent français du Grand Canyon. Avec une chute spectaculaire de 700 mètres jusqu’au fond de la rivière, les Gorges constituent une excellente excursion d’une journée.

Situées dans la magnifique campagne provençale, les Gorges du Verdon sont un élément incontournable de tout circuit dans le sud de la France.

Les gorges s’étendent sur environ 25 km et, vues d’en haut, la couleur turquoise de la rivière les rend vraiment spéciales.

Mais ce qui est vraiment exceptionnel, c’est que les gorges n’ont été découvertes que relativement récemment.

Les Gorges n’ont commencé à être détaillées dans des cartes et des documents qu’à partir de 1780 environ et elles n’ont commencé à apparaître dans les guides français qu’au XIXe siècle.

Mais je pense que la meilleure façon d’explorer les Gorges du Verdon est en canoë. Vous pouvez louer des canoës à différents endroits le long de la rivière et c’est un excellent moyen d’admirer les falaises spectaculaires des Gorges.

Avec une excursion dans le sud de la France au départ d’Avignon, vous découvrirez l’histoire et les paysages d’Aix-en-Provence, les Gorges du Verdon et d’autres lieux magnifiques de la région.

31 . Seillans : une village de Provence à visiter

Le joli village provençal de Seillans est situé à l’ouest de Cannes, sur une belle colline surplombant une vallée. Seillans s’annonce régulièrement sur la liste des plus beaux villages de France.

C’est également l’ancienne résidence du peintre allemand Max Ernst et de son épouse américaine Dorothy Tanning (qui était également une sculptrice et une écrivaine accomplie).

Seillans est situé dans l’est du Var, à côté du village populaire de Fayence et à environ une demi-heure de route à l’ouest de Grasse.

Le centre médiéval pittoresque de cette ville est si escarpé qu’il n’est accessible qu’à pied. Les rues étroites et sinueuses du centre de Seillans s’ouvrent finalement sur plusieurs belles places où vous pourrez profiter des journées ensoleillées et des magnifiques couchers de soleil.

Seillans possède également un château, une chapelle et plusieurs superbes maisons hautes.

Le paysage entourant Seillans est rempli d’oliveraies et de vignobles, ce qui permet de faire de belles excursions d’une journée.

Seillans est un endroit idéal pour explorer les villes de Provence et les villes de Cannes, Nice et Aix-en-Provence.

32 . L’Isle sur Sorgue

L’Isle sur Sorgue

L’Isle sur Sorgue est souvent considérée comme l’une des plus jolies villes de Provence.

Située sur les rives de la Sorgue, L’Isle sur Sorgue était à l’origine un village de pêcheurs, situé sur une île au milieu des marais.

La rivière Sorgue procurait aux habitants de la ville une source saine de revenus provenant de la pêche à la langouste et de la meunerie (huile et farine).

L’Isle sur Sorgue est également devenue un centre important pour la soie, le papier, la laine, les tapis et la teinture.

L’Isle sur Sorgue possède un réseau de canaux qui traversent la ville entre les rues étroites et anciennes.

33 . Roussillon en Provence

La ville perchée de Roussillon en Provence est souvent considérée comme l’une des plus belles villes de Provence.

Cette célèbre ville de Provence est très populaire parmi les touristes pour ses vues à couper le souffle et ses célèbres bâtiments de couleur ocre.

Le meilleur moment de la journée pour visiter ce village pittoresque est probablement juste avant le coucher du soleil, car la lumière du soleil projette beaucoup de nuances différentes sur les murs des maisons.

Passer du temps à déambuler dans les rues étroites et sinueuses est une expérience relaxante et il est facile de s’imprégner des joies de la vie provinciale loin de l’agitation.

Roussillon est situé à proximité d’Avignon. Depuis le village de Roussillon, en France, vous pouvez profiter d’une vue magnifique sur le parc national du Luberon.

Le paysage local a donné lieu à des comparaisons avec le Colorado aux États-Unis, on l’appelle souvent le « Colorado français »

La ville ne compte qu’environ 1 300 habitants, et elle a d’abord prospéré grâce aux dépôts d’ocre locaux qui ont été exploités à proximité du village pendant des siècles.

Vous voulez goûter le délicieux vin d’appellation Côtes-de-Provence et visiter les villages de Provence ? Partez à la découverte de Roussillon, Gordes et Lourmarin.

34 . Cassis

Les calanques de Cassis

L’adorable village de pêcheurs de Cassis ressemble plus à un tableau impressionniste qu’à une destination touristique très fréquentée, à moins d’une heure de Marseille.

Cassis est également un excellent endroit à utiliser comme base pour explorer le parc national des Calanques.

Le sentier de randonnée du Parc National des Calanques vous permettra de combiner sport et tourisme en une seule matinée. 

Réservez et admirez ses criques spectaculaires et découvrez comment s’est formé ce paysage naturel de la Côte d’Azur.

35 . Les Baux-de-Provence

Considéré comme l’un des plus beaux villages de France, Les Baux-de-Provence est aussi petit qu’il est charmant.

Situé dans les Alpilles, on y vient à la fois pour ses rues étroites et sinueuses en pierre et pour ses vues sur la campagne.

36 . Fontaine-de-Vaucluse

Fontaine-de-Vaucluse

Située au bord de la Sorgue, Fontaine-de-Vaucluse est surtout connue pour abriter la gigantesque source qui alimente la rivière, source que vous pourrez visiter lors de votre passage.

Mais au-delà de la source elle-même, Fontaine-de-Vaucluse a des airs de livre de contes : sa situation au bord de la rivière combinée au charme typiquement provençal de la ville en font un village inoubliable à visiter dans le sud de la France.

Rendez-vous dans un marché local, à la découverte de lieux incroyables comme Roussillon, Lourmarin et Fontaine-de-Vaucluse. Vous allez tomber sous le charme.

37 . Saint-Paul-de-Vence

Perchée au-dessus de la Côte d’Azur, Saint-Paul-de-Vence ressemble exactement à ce qu’elle est : une colonie d’artistes, une ville perchée typique de la France et une destination glamour sur la côte la plus connue de France.

Si vous vous tenez sur les murs médiévaux qui entourent la ville, vous pouvez voir jusqu’à la mer Méditerranée, mais si vous vous promenez dans une petite rue pavée à l’intérieur de la ville, vous aurez l’impression d’être de retour en Provence.

Ne manquez pas non plus le corgi qui traîne dans le café juste à l’extérieur des murs de la ville.

Il est à lui seul une raison suffisante pour ajouter Saint-Paul-de-Vence à votre liste de lieux à visiter dans le sud de la France.

38 . Bonnieux

Perché au sommet d’une colline surplombant la vallée du Luberon, Bonnieux est composé de charmantes rues pavées et d’adorables maisons, sans oublier la superbe Vieille Eglise située au point le plus haut de la ville.

Après avoir exploré les environs de l’église, prenez le temps d’admirer la vue sur la vallée, regardez bien, et vous pourrez apercevoir au loin des villages comme le populaire Gordes.

39 . Menton

Cette ville de la Côte d’Azur, incroyablement lumineuse et colorée, me rappelle à première vue des escapades italiennes comme Cinque Terre et comme Menton est située près de la frontière italienne, ce n’est pas surprenant.

Venez ici en été pour vous baigner, déguster de délicieux plats et profiter d’une belle escapade sur la côte, ou en février pour leur incroyable fête annuelle du citron.

40 . Découvrez Goult

La ville de Luberon

Remarquablement peu fréquenté et légèrement plus discret que des villages comme Saint-Rémy-de-Provence et Gordes, Goult possède tout le charme dont vous pouvez rêver dans un village provençal : d’excellentes vues sur la campagne, des rues pavées encadrées de bâtiments aux volets colorés, un moulin à vent au sommet de la ville.

C’est l’un de mes villages préférés dans le sud de la France, ne le manquez pas pendant votre séjour dans la vallée du Luberon.

41 . L’abbaye de Sénanque

Située près du village de Gordes, l’abbaye de Sénanque est un lieu incontournable à visiter dans le sud de la France pour ceux qui explorent la vallée du Luberon.

Bien que l’abbaye ait été fondée au 12e siècle et qu’elle abrite toujours des moines, elle est aujourd’hui surtout connue pour ses magnifiques champs de lavande.

42 . Le lac de Sainte-Croix

Le lac de Sainte-Croix

Bien que ce lac aux couleurs vives soit artificiel, il est absolument magnifique, constitue un excellent endroit pour la randonnée ou le camping et se trouve juste à côté des gorges du Verdon, ce qui en fait un ajout fabuleux à votre liste de lieux à visiter dans le sud de la France.

43 . Saint-Émilion

Saint-Émilion est largement considérée comme l’une des plus belles villes de France.

La ville est classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, et la région était très importante sur le chemin de pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle.

De nombreuses églises, monastères et hospices y ont été construits, à partir du 11e siècle.

Outre les édifices religieux, la région regorge de vignobles, vous êtes à Bordeaux après tout .

La ville est célèbre pour son vin rouge et vous devez prendre le temps de visiter un château afin de pouvoir goûter à la merveilleuse variété de vins produits localement.

Découvrez le processus de vinification et les techniques viticoles avec une visite de caves à vin Saint-Émilion.

Vous participerez même à une dégustation de grands crus.

Dans la ville même, ne manquez pas de visiter les grottes et les catacombes, mais faites attention où vous vous asseyez.

L’une des chaises souterraines est une chaise de fertilité et de nombreuses jeunes filles viennent s’y asseoir pour augmenter leurs chances de grossesse.

44 . Le plateau de Valensole

Le magnifique champs de Lavande en Valensole

Les gigantesques champs de lavande de Provence, qui s’étendent à perte de vue, sont peut-être l’endroit le plus populaire à visiter dans le sud de la France.

Et le plateau de Valensole est l’endroit où vous pouvez trouver les meilleurs d’entre eux.

Si vous venez dans le sud de la France pour chasser la lavande, vous devez absolument ajouter le plateau de Valensole à votre liste de lieux à voir dans le sud de la France.

Rejoignez une visite à la découverte de Valensole, des champs de lavande à perte de vue vous attendent. 

Vous pourrez profiter de l’une des plus célèbres merveilles naturelles de la Provence.

45 . Bayonne

Bayonne se trouve juste à l’intérieur des terres de Biarritz et est surtout connue pour le jambon.

Oui, le jambon de Bayonne est un jambon cru et il est si célèbre qu’il est maintenant protégé par plusieurs règles.

Outre la viande séchée, Bayonne possède de nombreuses attractions intéressantes. Parmi les plus célèbres, citons la magnifique cathédrale gothique et son cloître, l’un des plus grands cloîtres de France.

La cathédrale et le cloître sont tous deux protégés par l’UNESCO.

Une autre découverte intéressante à propos de Bayonne est qu’elle est la patrie du chocolat français .

Les premiers fabricants de cacao français étaient basés au Pays basque et il y a de nombreuses boutiques de chocolat pour vous tenter.

Si vous visitez Bayonne au mois d’août, ne manquez pas de porter du blanc et du rouge et de participer à la fête de Bayonne, où l’on peut clairement voir le mélange d’influences françaises, espagnoles et basques dans les célébrations.

Il y a des corridas, des feux d’artifice et beaucoup, beaucoup de danse.

Avec une visite guidée de Bayonne, vous découvrirez le patrimoine médiéval de cette ville du Pays Basque français.

En vous promenant dans ses rues, vous aurez l’impression d’avoir remonté le temps.

46 . Le Pont du Gard

Le Pont du Gard

L’un des sites les plus emblématiques de France, le Pont du Gard, accueille chaque année plus d’un million de visiteurs.

Construit par les Romains vers l’an 50 pour acheminer l’eau jusqu’à la ville voisine de Nîmes, c’est l’un des plus grands aqueducs romains du monde, avec une hauteur de 50 mètres.

Le Pont du Gard est ouvert toute l’année, avec des heures d’ouverture réduites pendant les mois d’hiver.

Le point culminant est la promenade le long du viaduc, mais ne manquez pas de visiter également le musée.

47 . Partez à Lyon

Lyon est la troisième plus grande ville de France et sa deuxième plus grande région métropolitaine.

C’est un joyau de la couronne des villes historiques de France et elle est reconnue par l’UNESCO comme une ville du patrimoine.

La ville est composée de plusieurs quartiers intéressants et diversifiés, et flâner dans les rues à pied ou à vélo est un excellent moyen de découvrir des trésors architecturaux cachés.

Il y a beaucoup d’églises, de parcs et de passages secrets à explorer et la plupart sont entièrement gratuits.

La ville compte également plusieurs musées intéressants, dont les plus populaires sont le musée des Beaux-Arts, le musée gallo-romain de Lyon-Fourvière et le musée et théâtre de la miniature.

48 . Béziers

Le canal du midi

Béziers est une ville de la région Languedoc-Roussillon, dans le sud de la France.

Elle est surtout connue pour être le lieu de la Feria de Béziers, un festival annuel centré sur la tauromachie.

C’est l’une des plus anciennes villes de France et elle est assez facile à parcourir à pied, bien qu’elle soit construite sur une pente et que certaines sections puissent être assez raides.

L’un des sites les plus célèbres est la cathédrale Saint-Nazaire, datant du 13e siècle, qui a été un point d’arrêt pour les croisades.

La vue depuis la cathédrale est époustouflante, surtout au coucher du soleil. Parmi les autres curiosités, citons la vieille ville de Béziers et le canal du Midi, qui est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO.

49 . Cagnes-sur-Mer

Cagnes-sur-Mer est une ville pittoresque de la Côte d’Azur connue pour ses charmantes plages de galets, ses forêts, etc.

L’un des plus célèbres résidents de la ville était le peintre impressionniste Pierre-Auguste Renoir, et son ancienne maison a été convertie en un musée dédié à sa vie.

Parmi les autres attractions, citons le château Grimaldi, le casino Terrazur, le parc de la rivière Loup et la forêt du Canyon.

Plusieurs plages sont également situées à proximité, notamment la Plage de Carras et la Plage du Ponteil.

Cagnes-sur-Mer possède également le seul hippodrome de la Côte d’Azur, appelé Hippodrome de la Côte d’Azur, qui attire des visiteurs de près ou de loin qui viennent pour les courses.

50 . Nîmes

ville romaine en Provence
L’Arènes de Nîmes c’est l’amphithéâtre le mieux gardé au monde.

Nîmes est un trésor historique niché entre la Carmargue, les Cévennes, le Languedoc et la Provence.

La ville possède des sites historiques vieux de plus de 2 000 ans. Parmi les plus importants, citons l’immense arène romaine et un temple romain magnifiquement restauré, la Maison Carrée.

En plus de ces trésors de la culture romaine, il y a aussi de belles reliques françaises, dont beaucoup sont concentrées dans le centre ville et comprennent des exemples d’architecture du Moyen Âge et de la Renaissance.

Pour prendre le pouls de Nîmes, visitez les Halles, qui sont un marché couvert dans le centre ville.

Ici, vous pourrez vous imprégner des images, des sons et des saveurs de la ville.

Explorez le centre historique de l’une des plus anciennes villes d’Occitanie avec une visite privée de Nîmes

Vous aurez un guide rien que pour vous et vos proches.



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Joelaindien

Pierre, alias Joelaindien, est ingénieur en aménagement du territoire, diplômé de l'ENS d'Horticulture et d'Aménagement du Paysage. Il est passionné de voyages, des deux côté de la barrière, puisqu'il est à la fois voyageur invétéré et propriétaires de locations saisonnières. Il sera ravi de répondre à vos questions, laissez un commentaire !

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